Quelque chose en plus...

La pre­mière gé­né­ra­tion du San­ta Cruz Tallboy avait ré­vo­lu­tion­né le mi­lieu du 29'' en XC. Ten­dance oblige, le troi­sième opus s'éloigne de la phi­lo­so­phie d'ori­gine pour s'orien­ter plus vers le trail et le plai­sir de pi­lo­tage avec une belle sur­prise : en plu

Vélo Tout Terrain - - ESSAI - Texte : Ni­co­las Le Car­ré - Pho­tos : Tom Za­ni­ro­li

VTT

7499 € | 12,3 kg en taille L sans pé­dales | Déb. av. 120 mm ; ar. 110 mm | Pra­tique : ran­do-sport, plaine, val­lon­né, mon­tagne

Je ne vais pas vous men­tir, j'ai de­puis le dé­but été amou­reux du San­ta Cruz Tallboy, au point d'en faire mon vé­lo perso car il re­pré­sen­tait pour moi l'es­prit d'un bon 29'' à faible dé­bat­te­ment : per­for­mant et ri­go­lo à pi­lo­ter.

En dé­but d'an­née la marque ca­li­for­nienne dé­voi­lait le rem­pla­çant du Tallboy LT (le grand frère du Tallboy à grand dé­bat­te­ment) - le High­to­wer - un nou­veau châs­sis com­pa­tible en roues de 29'' ou 27.5''+. Quelques mois plus tard, le nou­veau Tall­boy3 em­prunte lo­gi­que­ment la même phi­lo­so­phie et ac­cepte dé­sor­mais une sec­tion de pneus al­lant jus­qu'à 2.8 en 27.5''+. Gé­nial, deux vé­los en un me di­rez-vous ? En théo­rie, oui. En pra­tique, non. Pour pas­ser d'un for­mat de roues à l'autre et conser­ver une géo­mé­trie co­hé­rente, la biel­lette dis­pose d'un in­sert ré­ver­sible au ni­veau de la fixa­tion de l'amor­tis­seur ar­rière. Jusque-là, tout va bien. En 29'' (notre mo­dèle d'es­sai), la marque ca­li­for­nienne pré­co­nise une fourche en 120 mm de dé­bat­te­ment tan­dis qu'en 27.5''+, il faut pas­ser sur un mo­dèle en 130 mm. Pas simple, l'af­faire : soit vous êtes for­tu­nés et vous avez deux paires

Ma­ga­zine VÉ­LO TOUT TER­RAIN de roues et deux fourches. Soit vous op­tez (comme Trek le fait sur cer­tains mo­dèles 2017) pour une fourche au dé­bat­te­ment ré­glable sur 1 cm. Soit vous êtes bri­co­leur et vous chan­gez la tige de la car­touche d'air de la fourche pour ré­duire le dé­bat­te­ment. Un cen­ti­mètre, c'est peu me di­rez-vous. Nous n'avons pas eu l'oc­ca­sion de pou­voir tes­ter la confi­gu­ra­tion en 27.5''+ sans chan­ger le dé­bat­te­ment de la fourche... mais on ne man­que­ra pas de tes­ter ce­la pro­chai­ne­ment et de vous te­nir au cou­rant. Du coup, on se concen­tre­ra ici sur l'es­sai du Tallboy 3 uni­que­ment en 29'', qui passe lo­gi­que­ment au for­mat Boost (12X148 mm à l'ar­rière et 15X110mm à l'avant). Le dé­bat­te­ment ar­rière gagne 10mm et passe à 110 mm, tan­dis que le cadre adopte des évo­lu­tions dé­jà ap­pa­rues sur les nou­veaux châs­sis de la marque ca­li­for­nienne, comme la nou­velle biel­lette in­fé­rieure in­té­grée et net­te­ment moins ex­po­sée que celle de mon Tallboy 2. Le pas­sage des gaines est en in­terne, sauf pour la Du­rit® de frein ar­rière. Pour le reste, le Tallboy reste fi­dèle aux convic­tions de San­ta Cruz, avec un boî­tier de pé­da­lier ex­terne en 73mm et une patte de frein à disque au stan­dard in­ter­na­tio­nal. Signe que le Tallboy se dé­ver­gonde, il est dé­sor­mais équi­pé d'ori­gine d'une tige de selle té­les­co­pique. Avec sa trans­mis­sion Sram X01, son cintre en 780 mm, sa pe­tite po­tence et

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