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Vélo Tout Terrain - - ESSAI - Texte : N. Le Car­ré - Pho­tos : Mon­di­ni

8 499 € |

10,2 kg | Dé­bat­te­ment avant : 100 mm ; ar­rière : 100 mm Pratique : com­pé­ti­tion, plaine, val­lon­né

Parce que les tra­cés de Coupe du monde de cross-coun­try sont dé­sor­mais tout sauf un long fleuve tran­quille, Can­non­dale a en­tiè­re­ment re­vu la co­pie de son cé­lèbre Scal­pel. Tou­jours en roues de 29'', le Scal­pel Si est dé­sor­mais plus agres­sif et ef­fi­cace. Une ma­chine au ca­rac­tère dé­bor­dant que nous avons eu la chance de pou­voir tes­ter au lac de Garde, en Ita­lie. Ah, qu'il est loin le temps des par­cours de cross­coun­try asep­ti­sés.

Avec l'ar­ri­vée de Red Bull, les par­cours ont adop­té un for­mat plus spec­ta­cu­laire et en­ga­gé, pour nous en mettre plein les yeux, nous, spec­ta­teurs, lors des re­trans­mis­sions. Et per­sonne ne va s'en plaindre, puisque dé­sor­mais la vic­toire se joue tant sur le plan phy­sique que tech­nique. Et si l'ac­tuel Scal­pel 29 est une su­perbe ma­chine pour les ama­teurs de confort et de courses marathon, il n'est plus tout à fait adap­té à ce for­mat de XC mo­derne. C'est pour­quoi la marque amé­ri­caine l'a to­ta­le­ment re­vu pour 2016, afin que Fu­mic, Fon­ta­na et Coo­per aient une ma­chine dans le coup sur les Coupes du monde. Et vous al­lez voir, il y a du chan­ge­ment...

« Ai­gui­sé comme une lame... »

L'ou­til chi­rur­gi­cal est un des em­blèmes de la marque amé­ri­caine de­puis sa sor­tie en 2002. En pra­ti­que­ment 15 ans, le Scal­pel a fait de son nom une lé­gende dans les mains de pi­lotes comme Ch­ris­toph Sau­ser, Roel Pau­lis­sen et plus ré­cem­ment An­ton Coo­per. De­puis sa créa­tion, le Scal­pel a connu quatre évo­lu­tions ma­jeures, la der­nière en date da­tant de 2012 avec le pas­sage aux roues de 29'' sur un tout nou­veau châs­sis. Cette an­née, Can­non­dale mise gros sur la der­nière mise à jour de son éten­dard. Pour preuve, nous sommes pas moins de 50jour­na­listes du monde en­tier à avoir été conviés sur les rives du lac de Garde en Ita­lie, pour dé­cou­vrir la vi­sion mo­derne du cross-coun­try se­lon Can­non­dale. Alors, quoi de neuf ? Tout, ou presque. Car hor­mis les roues de 29 pouces, le dé­bat­te­ment de 100mm et la sus­pen­sion ar­rière sans point de pi­vot entre les bases et les hau­bans, c'est un tout nou­veau châs­sis conci­liant per­for­mance et plai­sir de pi­lo­tage.

« Poin­tu comme un cou­teau... »

Le plus gros chan­ge­ment, c'est ce­lui que l'on ne voit pas à l'oeil nu: la géo­mé­trie. La ten­dance va à l'al­lon­ge­ment des par­ties avant de nos VTT au rac­cour­cis­se­ment de la par­tie ar­rière. Quelle que soit la dis­ci­pline, du XC à l'en­du­ro en pas­sant par la des­cente, au­cune ma­chine (ou presque) n'y échappe. Can­non­dale l'a com­pris mais em­prunte une voie dif­fé­rente de ses concur­rents et qui passe par la di­rec­tion... une cou­tume que l'on aime chez la marque amé­ri­caine. La “norme” ac­tuelle sur un tout-sus­pen­du de XC se si­tue aux alen­tours de 71° d'angle de di­rec­tion, comme l'an­cien Scal­pel, et 46mm d'off­set de fourche (ou par­fois 51 mm). Sur le Scal­pel Si, les in­gé­nieurs ont dé­li­bé­ré­ment choi­si d'ou­vrir l'angle de di­rec­tion à 69,5° pour plus de sta­bi­li­té. Je vous vois ve­nir: oh, le char d'as­saut! Eh bien non, car cette di­rec­tion gé­né­reuse est com­pen­sée par un dé­port de fourche de 55mm qui vient ap­por­ter la ma­nia­bi­li­té né­ces­saire à basse vi­tesse. L'avan­tage d'avoir sa propre fourche (en l'oc­cur­rence la Lef­ty) ! Cette so­lu­tion qui per­met sur le pa­pier d'avoir le beurre et l'ar­gent du beurre (la sta­bi­li­té à haute vi­tesse et la ma­nia­bi­li­té à vi­tesse ré­duite), Can­non­dale l'a ap­pe­lée OutF­ront Geo­me­try. L'al­longe de la par­tie avant (le reach) est plus im­por­tante, mais la lon­gueur du tube su­pé­rieur est iden­tique à celle du F-Si, le se­mi-ri­gide in­tro­duit l'an pas­sé. Une po­tence plus courte

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