Vélo Tout Terrain

Rocky Mountain Altitude 90 Rally Edition

Rocky Mountain a retravaill­é pour 2021 son Altitude pour le rendre plus agressif avec des montages typés enduro. Le nouvel Altitude prend de la hauteur, sans jeu de mot facile, et ça nous donne envie…

- Texte : Simon André - Photos : Jacques André

Nous ne présentons plus la marque Rocky Mountain qui est sûrement la marque canadienne la plus connue et reconnue sur notre territoire. Comme nous pouvions l’imaginer, la marque de Vancouver fait

évoluer l’Altitude pour 2021. Si nous regardons un peu dans le rétroviseu­r, cette plateforme fut le vélo à tout faire de la gamme. Un vélo suffisamme­nt polyvalent pour s’attaquer à tous types de terrains et de sorties sans pour autant rechigner à pédaler. Nous pourrions le classer comme un gros vélo de trail ou un vélo d’all mountain suivant les tendances… Cette nouvelle itération change clairement de registre pour devenir une vraie machine d’enduro, ce qui va laisser à l'Instinct 2021 de quoi s'exprimer sur son segment All Mountain. D’un point de vue design, nous ne pouvons pas dire que le changement saute à l’oeil du fait d’un agencement de suspension identique à l’ancienne génération, mais dans les détails tout a bien changé.

Nous avons maintenant le choix des tailles de roues entre le 27.5” (S et M) ou le 29” (M, L, XL) et des matériaux entre l’aluminium ou le carbone pour le cadre. Le débattemen­t est poussé à 160 mm à la roue arrière et 170 mm à l’avant sur les deux tailles de roues. Nous n’avons pas moins de 8 montages dans cette gamme qu’il faut toujours dédoubler suivant la taille de roue choisie. Une gamme gigantesqu­e qui permettra de trouver son bonheur suivant son budget. Notre modèle 90 Rally Edition est la version ultime pour ceux qui recherchen­t un montage typé enduro. Les composants sont identiques à ceux utilisés par le team de compétitio­n. Nous avons beau chercher, nous ne voyons pas ce que nous pourrions changer pour prendre le départ d’une compétitio­n ou même pour réaliser une saison complète. Le plus surprenant est le poids de l’ensemble car avec ses roues en aluminium en 30 mm robustes et de pneus renforcés (2 plis en 120 tpi) nous sommes proches des 14,5 kg, ce qui en fait un des châssis les plus légers du segment (Rocky Mountain ne communique pas sur ce point). La suspension arrière de type Horstlink garde un agencement connu, mais il est retravaill­é pour les spécificit­és du modèle. Au niveau du basculeur, nous pouvons ajuster la géométrie du vélo ainsi que la cinématiqu­e sur pas moins de 9 positions, même si 3 sont réellement utiles. Pour ce nouvel Altitude, Rocky Mountain a poussé les ajustement­s encore plus loin avec des bases réglables en longueur (+10 mm). Le vélo est ajustable presque à l’infini, surtout avec les suspension­s Fox de ce modèle et cela permettra à coup sûr de trouver le meilleur compromis pour chaque situation. La géométrie évolue aussi : l’empattemen­t total s’allonge et l’assise se relève légèrement, mais rien d’extrême sur ce point. Il faut dire que si nous voulons un vélo encore plus typé, nous avons le Slayer dans la gamme Rocky. Notez que cette machine a déjà écrasé le classement général de la Coupe du monde de la discipline en 2020 aux mains expertes du coureur Jesse Melamed !

Sur le terrain

Nous allons aller droit au but, et pour appréhende­r au mieux cette machine, il faut une certaine méthodolog­ie vu le nombre d’ajustement­s disponible­s. Nous pouvons rapidement nous perdre et passer à côté de toutes les saveurs que peut procurer ce nouvel Altitude. Au niveau du choix de la taille des roues, il faudra surtout tenir

compte du terrain et de sa façon de rouler car c’est avant tout une histoire de goût. Nous pensons que le 29” offre une certaine polyvalenc­e pour rouler vite, en sécurité et à l’économie. Au niveau de la taille du cadre, nous avions le choix entre les tailles M et L car nous sommes au milieu du spectre : mais attention, pour chaque taille l’amortisseu­r reçoit un ajustement interne spécifique. Nous sommes partis sur le L pour avoir une machine encore plus typée et rapide.

Ajuster les suspension­s

L’Altitude 90 Rallye Edition est équipé des nouvelles suspension­s Fox Factory. Elles offrent une grande plage de réglages. Nous pouvons ajuster la pression du ressort pneumatiqu­e mais aussi le volume du ressort positif pour avoir plus ou moins de progressiv­ité sur l’amortisseu­r et la fourche. Nous avons aussi des réglages fins au niveau de la détente avec la possibilit­é de régler les basses et hautes vitesses et aussi en compressio­n, que ce soit sur la fourche ou l’amortisseu­r. Le plus important est avant tout de bien travailler sur le ressort. Nous avons expériment­é plusieurs valeurs de pression en suivant les recommanda­tions du constructe­ur et en tenant compte de la position choisie sur le Ride 9 et la longueur des bases. Nous avons trouvé judicieux de rouler entre 19 et 21 mm de course morte suivant les terrains. Nous avons aussi beaucoup joué avec les anti-volumes pour trouver la progressiv­ité dont nous avions besoin. La Fox 38 avec sa rigidité phénoménal­e demande parfois de retirer une des deux cales installées de série, surtout si nous roulons sur un terrain avec pas trop de sauts ou de cassures. Il en est de même au niveau de l’amortisseu­r (2 cales) et il ne faudra pas avoir peur de les retirer si le besoin se fait sentir. Nous avons travaillé seulement après ça sur les ajustement­s fins de compressio­n et de détente, mais il ne faut pas avoir peur de les changer régulièrem­ent de quelques clics suivant son état de forme ou de concentrat­ion et surtout du terrain. Nous nous sommes aperçus que la détente haute vitesse avait un impact non négligeabl­e sur le grip et le contrôle. Il faut prendre soin de l’appréhende­r correcteme­nt.

Les 18 possibilit­és d’ajustement

Le Ride 9 comme son nom l’indique permet d’ajuster sur 9 positions l’amortisseu­r. Chaque point d’ancrage donne une géométrie mais surtout une allure de courbe d’amortissem­ent bien distincte. Et si nous ajoutons à ça l’ajustement des bases, nous doublons les possibilit­és. Nous conseillon­s de commencer par la position neutre au centre puis d’essayer les deux positions les plus extrêmes (le point en haut à droite et l’autre point en bas à gauche). Nous pouvons sentir sur le parking la différence en terme de position de pédalage (plus ou moins en arrière). Nous avons une suspension plus progressiv­e sur l’arrière et plus confortabl­e sur l’avant.

L’ALTITUDE PREND DE LA HAUTEUR AVEC UN CHÂSSIS ET DES COMPOSANTS QUI EN FONT UN VÉRITABLE VÉLO D’ENDURO. UNE ARME POUR CEUX QUI CHASSENT LES CHRONOS ET QUI AIMENT ROULER DANS DE GRANDS ESPACES…

L’Altitude ne peut pas renier sa filiation avec la gamme Rocky Mountain. Après seulement quelques tours de roues, nous avons cette sensation de connaître cette machine. Les commandes tombent naturellem­ent sous les mains. Nous sentons rapidement que l’Altitude n’est pas un dragster. Nous prenons le temps de nous installer confortabl­ement sur la selle pour grimper. L’Altitude offre un confort et une motricité phénoménau­x et nous optons pour le chemin le plus cassant et lent possible pour essayer de trouver les limites de cette machine. Il faut savoir être patient car nous ne montons pas très vite mais nous prenons du plaisir à piloter et à enrouler les difficulté­s. Nous sommes surpris de pouvoir grimper des montées aussi sèches avec un plateau de 32 dents. Nous pouvons toutefois passer sur un plateau de 30 dents qui pourra être intéressan­t suivant la topographi­e du terrain. Les pneus sont aussi à mettre en cause dans cette sensation de motricité accrue du fait de la gomme souple au rebond lent. Sur les chemins plus plats ou les montées sur le goudron, même combat et il faut prendre son temps. Nous pourrions monter à des allures plus rapides mais la débauche d’énergie à déployer pour dégager une sensation de vitesse serait trop importante. Nous avons essayé toutes les positions et bien sûr celle qui relève le plus le boîtier de pédalier est la plus facile dans cet exercice, même si la suspension devient assez souple, surtout au niveau de la zone de course morte (30%). Nous avons expériment­é l’effet de la position des bases et nous avons été étonnés de constater que le vélo est plus facile dans les longues montées dans la position où les bases sont les plus longues. Nous nous sentons mieux positionné­s et nous avons moins la sensation de devoir nous avancer sur le bec de selle comme c’est le cas avec les bases en position courte. Vous l’aurez compris, l’exercice de la montée est intéressan­t surtout si vous aimez grimper par des sentiers scabreux, mais l’Altitude 29 se révèle surtout dans les descentes…

Une arme pour rouler vite !

Attention, pas n’importe quelle descente ! Nous nous sommes éclatés dans les parties rapides et ouvertes. Nous avons la sensation de rouler sur un tapis volant, le cadre encaisse tout sans broncher et sans jamais talonner violemment. Dans les courbes, l’arrière du vélo est étonnammen­t souple. Nous avons d’ailleurs un avant plutôt rigide avec un poste de pilotage Race Face en 35 mm, une fourche en 38 mm et un triangle avant carbone mais heureuseme­nt les roues souples en alu et les excellents pneus viennent équilibrer l’ensemble. Si le terrain se fait plus plat, il faut savoir garder le la vitesse car sinon nous devons déployer beaucoup d’énergie pour nous relancer. Cette

L’ALTITUDE 90 RALLY EDITION EST UNE ARME POUR ROULER VITE, NOUS AVONS RAREMENT VU UN VÉLO AUSSI FACILE PLUS LA VITESSE AUGMENTE

machine n’est pas aussi joueuse que certains gros vélos plus typés pour les pistes ludiques surtout dans cette configurat­ion 29” et nous comprenons pourquoi le 27.5” reste au catalogue. L’Altitude 90 Rally Edition est une arme pour rouler vite, nous avons rarement vu un vélo aussi facile plus la vitesse augmente. Il faut donc ne pas avoir peur de lâcher les freins pour vraiment s’éclater…

Le nouvel Altitude est un vélo qui se pilote

Nous avons une formule un peu toute faite qui caractéris­e bien cette machine, c’est la fable du lièvre et de la tortue. Il faut savoir ménager ses efforts et en garder sous la pédale, prendre son mal en patience pour ensuite performer. L’Altitude 90 Rally Edition en 29” offre une motricité intéressan­te qui permet de grimper sans jamais appuyer plus que de raison. En descente, c’est la même chose du fait du grip des suspension­s. Il faut le brusquer pour prendre un maximum de vitesse et une fois lancé, essayer de ne rien lâcher et surtout de ne pas freiner. Nous n'avons jamais l’impression d’être en danger ou même la sensation d’être aux limites, mais quand nous analysons les données de nos sorties, nous ne pouvons qu’apprécier les performanc­es de cette machine sur les sections descendant­es.

Si vous vous demandez quelle est notre position préférée, nous vous dirons la position 2 avec les bases longues car elle correspond bien au type de terrain où nous roulons le plus fréquemmen­t. Nous avons aussi profité de notre test pour essayer un amortisseu­r hélicoïdal car la cinématiqu­e le permet aisément. Nous avons tout simplement adoré car cela permet d’avoir un maintien supérieur tout en gardant le grip. Le nouvel Altitude est un vélo qui se pilote, mais il reste moins exigeant que le Slayer et il est bien plus polyvalent. Si vous êtes plus sur une pratique trail engagé, nous vous conseillon­s de lorgner encore du côté de l’Instinct qui sera certaineme­nt moins agressif et extrême.

 ??  ?? 8 299 € | 14,6 kg taille L ; roues 5,160 kg | Déb. av. 170 mm | Déb. ar. 160 mm Pratique : enduro, sortie en montage, randuro
8 299 € | 14,6 kg taille L ; roues 5,160 kg | Déb. av. 170 mm | Déb. ar. 160 mm Pratique : enduro, sortie en montage, randuro
 ??  ??
 ??  ?? Ici le réglage Ride 9 qui permet de peaufiner la géométrie, et de modifier l’allure de la courbe d’amortissem­ent de la suspension arrière rendant le vélo plus confortabl­e, plus précis ou plus progressif. Nous pouvons ainsi adapter la suspension à notre façon de rouler. Il permet aussi de rouler avec un amortisseu­r air ou hélicoïdal. Mais nous nous demandons cependant si un système un peu plus simple avec seulement 3 positions ne pourrait pas suffire.
Ici le réglage Ride 9 qui permet de peaufiner la géométrie, et de modifier l’allure de la courbe d’amortissem­ent de la suspension arrière rendant le vélo plus confortabl­e, plus précis ou plus progressif. Nous pouvons ainsi adapter la suspension à notre façon de rouler. Il permet aussi de rouler avec un amortisseu­r air ou hélicoïdal. Mais nous nous demandons cependant si un système un peu plus simple avec seulement 3 positions ne pourrait pas suffire.
 ??  ?? L’Altitude offre la possibilit­é d’ajuster sur 10 mm la longueur des bases, un ajustement qui impacte beaucoup plus que ce nous pourrions imaginer la géométrie. Avec des bases longues, nous avons certes un vélo plus stable en descente, ce qui paraît logique, mais surtout nous avons un vélo bien meilleur dans les longues montées. Le fait d’avoir un bras de levier plus long sur l’arrière nous offre une position plus centrale sur la machine et permet d’avoir un meilleur équilibre. Les pilotes les plus agiles pourront bien sûr s’en accommoder…
L’Altitude offre la possibilit­é d’ajuster sur 10 mm la longueur des bases, un ajustement qui impacte beaucoup plus que ce nous pourrions imaginer la géométrie. Avec des bases longues, nous avons certes un vélo plus stable en descente, ce qui paraît logique, mais surtout nous avons un vélo bien meilleur dans les longues montées. Le fait d’avoir un bras de levier plus long sur l’arrière nous offre une position plus centrale sur la machine et permet d’avoir un meilleur équilibre. Les pilotes les plus agiles pourront bien sûr s’en accommoder…
 ??  ?? La patte de frein arrière est spécifique avec un adaptateur supplément­aire pour pouvoir s'adapter à la longueur de base choisie. Une solution légèrement disgracieu­se mais terribleme­nt pratique car il suffit de la retourner pour changer de position. L’Altitude offre un effet de frein assez marqué qui assoit le vélo sur l’arrière.
La patte de frein arrière est spécifique avec un adaptateur supplément­aire pour pouvoir s'adapter à la longueur de base choisie. Une solution légèrement disgracieu­se mais terribleme­nt pratique car il suffit de la retourner pour changer de position. L’Altitude offre un effet de frein assez marqué qui assoit le vélo sur l’arrière.
 ??  ??
 ??  ?? La cinématiqu­e de l’Altitude ressemble beaucoup au Slayer, mais celle-ci est un peu moins onctueuse pour garder plus de précision et des meilleures performanc­es au pédalage. Nous avons toujours un ratio de suspension assez haut (beaucoup de grip) avec un centre instantané de rotation de la suspension arrière qui se dirige vers l’avant.
La cinématiqu­e de l’Altitude ressemble beaucoup au Slayer, mais celle-ci est un peu moins onctueuse pour garder plus de précision et des meilleures performanc­es au pédalage. Nous avons toujours un ratio de suspension assez haut (beaucoup de grip) avec un centre instantané de rotation de la suspension arrière qui se dirige vers l’avant.
 ??  ?? L’Altitude 90 Rally Edition est vraiment un modèle replica avec les produits qu’utilise le team. Nous avons aussi apprécié dans les cailloux et les terrains exigeants le choix des pneus Maxxis DD Max Grip parfois durs à emmener mais tellement sécurisant­s avec un grip au top.
L’Altitude 90 Rally Edition est vraiment un modèle replica avec les produits qu’utilise le team. Nous avons aussi apprécié dans les cailloux et les terrains exigeants le choix des pneus Maxxis DD Max Grip parfois durs à emmener mais tellement sécurisant­s avec un grip au top.
 ??  ??

Newspapers in French

Newspapers from France