LE LUTETIA, PRE­MIER PALACE RIVE GAUCHE

Vivre Côté Paris - - Quoi D E Neuf? -

La dis­tinc­tion est à ve­nir, quant à l’en­chan­te­ment des sens, il est à vivre. L’ar­chi­tecte Jean-Mi­chel Wil­motte a ré­vé­lé cette ins­ti­tu­tion his­to­rique en fai­sant en­trer la lu­mière, à flots, sous la ver­rière, dans les suites dont le nombre a été ré­duit, dans les cours in­té­rieures qui offrent au re­gard leur de­si­gn Art dé­co. La fa­çade a été res­tau­rée à l’iden­tique. « Nous avons vou­lu re­trou­ver le vo­ca­bu­laire de 1910, les écailles, le lo­sange, la ligne… » Les fresques de l’époque, ca­chées sous six couches de pein­ture, re­sur­gissent et coiffent un im­mense bar en verre gal­bé cuit au four. L’Art nou­veau se su­blime à l’ul­tra contem­po­rain. N’était-il pas un mou­ve­ment d’avant-garde à son époque ? « Le Lu­té­tia doit être un mi­roir de son temps. » Sur la ver­rière du res­tau­rant, Fa­brice Hy­ber dé­chaîne son uni­vers peu­plé de per­son­nages étranges ou ico­niques. L’âme lit­té­raire du lieu se ré­anime : bi­blio­thèques et li­brai­rie en son coeur avec les Édi­tions du XIXe siècle. Créa­tion de toutes pièces : la pis­cine en lu­mière du jour. « Nous avons creu­sé de 17 mètres pour la réa­li­ser. » Ti­ta­nesque. Jusque dans les der­niers étages où les sols ont dû être ren­for­cés pour por­ter les bai­gnoires sculp­tées dans des mo­no­lithes de marbre. L’es­prit rive gauche souf­fle­ra-t-il en­core ? « Dans les sa­lons rôde un gé­nie », écri­vait Pierre As­sou­line dans son livre Lutetia. VB

1. Ré­ou­ver­ture de l’hô­tel Lutetia, da­tant de 1910, vé­ri­table lieu em­blé­ma­tique de la rive gauche, après quatre ans de tra­vaux. À l’oeuvre, l’ar­chi­tecte Jean-Mi­chel Wil­motte et son équipe. La fa­çade de­meure iden­tique. 2. À l’en­tre­sol, une im­pres­sion­nante in­no­va­tion : la pis­cine de 17 m de long au sein du Spa Aka­sha de 700 mètres car­rés. 3. Au rez-de-chaus­sée, la ré­cep­tion dé­cline l’es­prit Art dé­co ré­gnant dans les lieux : mo­tifs écailles au sol, lustre Mu­ra­no… Adresses page 170

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