Cac­tus con­tra el ham­bre

Des fi­gues de bar­ba­rie, so­lu­tion mi­ra­cle con­tre la faim ?

Vocable (Espagnol) - - Sommaire -

Si dans la vie il y a des cac­tus, ces der­niers peu­vent être bé­né­fi­ques ! Ain­si, se­lon la FAO, l’or­ga­nis­me de l’ONU pour l’ali­men­ta­tion et l’agri­cul­tu­re, le cac­tus, plus pré­ci­sé­ment le fi­guier de bar­ba­rie, est un ali­ment d’ave­nir pré­cieux, sour­ce es­sen­tie­lle d’eau, de nou­rri­tu­re et de fou­rra­ge. Au Me­xi­que, où il est né, sa con­som­ma­tion at­teint les 6,4 ki­los par an et par per­son­ne.

El sur y el sud­es­te de Ma­da­gas­car lle­van más de un año su­mi­dos en una cri­sis ali­men­ta­ria que no se es­pe­ra que re­mi­ta has­ta bien en­tra­do 2018. Has­ta el pa­sa­do ma­yo, más de un mi­llón de per­so­nas de los ca­si 25 que pue­blan es­ta is­la del sud­es­te afri­cano ne­ce­si­ta­ron ayu­da ali­men­ta­ria, da­das las ma­las co­se­chas de pro­duc­tos bá­si­cos co­mo el arroz, el maíz y la yu­ca pro­vo­ca­das por la se­quía, en un país don­de nue­ve de ca­da 10 per­so­nas son ofi­cial­men­te po­bres. En es­te con­tex­to, una es­pe­cie in­va­si­va, re­cha­za­da ini­cial­men­te por los is­le­ños cuan­do los fran­ce­ses la in­tro­du­je­ron en el si­glo XVII, es hoy esen­cial pa­ra ga­ran­ti­zar la sub­sis­ten­cia de per­so­nas y ani­ma­les du­ran­te la es­ta­ción se­ca: el no­pal o chum­be­ra.

2. Es­tos cac­tus, tre­men­da­men­te po­pu­la­res en paí­ses co­mo Mé­xi­co (don­de un no­pal apa­re­ce in­clu­so en el es­cu­do na­cio­nal) y sus fru­tos, los hi­gos chum­bos, tam­biéns on apre ci ados­gas­tro­nó mi­ca men­te en lu ga­res­co mo Es­pa­ña,Pe­rúo la is­la ita­lia­na de Si­ci­lia. De ellos se ob­tie­nen pla­tos co­mo los no­pa­li­tos me­xi­ca­nos, mer­me­la­das, dul­ces o li­co­res. Y su uso or­na­me­nal cre­ce pro­gre­si­va­men­te. 3. Pe­ro en lu­ga­res co­mo Ma­da­gas­car o la re­gión de Ti­gré, en el nor­te de Etio­pía (don­de las chum­be­ras cu­bren un 7,4 % de la su­per­fi­cie re­gio­nal), lle­van dé­ca­das sien­do una es­pe­cie de kit de emer­gen­cia cuan­do la se­quía aprie­ta. Por­que sir­ven de co­mi­da, pe­ro tam­bién co­mo fuen­te de agua con el lí­qui­do que al­ma­ce­nan en sus pa­las (pue­den acu­mu­lar has­ta 180 to­ne­la­das de agua por hec­tá­rea cul­ti­va­da) y de fo­rra­je pa­ra los ani­ma­les. En lu­ga­res co­mo la pro­pia Etio­pía o So­ma­lia, don­de la es­ca­sez de pre­ci­pi­ta­cio­nes as­fi­xia al ga­na­do, los no­pa­les pue­den con­ver­tir­se en sal­va­vi­das. Sin em­bar­go, en las re­gio­nes etío­pes más afec­ta­das, to­da­vía no es­tán tan pre­sen­tes co­mo en Ti­gré, en una opor­tu­ni­dad des­apro­ve­cha­da pa­ra las po­bla­cio­nes pas­to­ra­les de la zo­na.

4. La ca­pa­ci­dad de la plan­ta pa­ra cre­cer en zo­nas ári­das y se­cas (que su­po­nen más del 40 % de la su­per­fi­cie te­rres­tre) ofre­ce un enor­me po­ten­cial pa­ra paí­ses con pro­ble­mas de llu­vias errá­ti­cas o es­ca­sas. Por eso, el Cen­tro In­ter­na­cio­nal pa­ra la In­ves­ti­ga­ción Agrí­co­la en Tie­rras Ári­das (ICARDA, por sus si­glas en in­glés) y la FAO (agen­cia de la ONU pa­ra la ali­men­ta­ción y la agri­cul­tu­ra) han pu­bli­ca­do un li­bro en el que ex­plo­ran to­das las po­si­bi­li­da­des que ofre­cen es­tas plan­tas en el ac­tual con­tex­to de cam­bio cli­má­ti­co y fal­ta de agua. Los ejem­pla­res de Opun­tia fi­cus in­di­ca, una de las va­rie­da­des más po­pu­la­res, pue­den so­bre­vi­vir a tem­pe­ra­tu­ras de has­ta 66 ºC, y rea­li­za la fo­to­sín­te­sis de for­ma óp­ti­ma has­ta cer­ca de los 30 ºC.

5. En el li­bro se de­ta­llan otros be­ne­fi­cios de la es­pe­cie, co­mo que su pre­sen­cia me­jo­ra la ca­li­dad de los sue­los y, con ello, el ren­di­mien­to de otros cul­ti­vos ale­da­ños. O que las va­rie­da­des es­pi­no­sas sir­ven tam­bién a los agri­cul­to­res co­mo va­llas o cer­cas pa­ra con­tro­lar sus re­ba­ños o se­pa­rar te­rre­nos. In­clu­so hay al­gu­nas in­ves­ti­ga­cio­nes en cur­so que su­gie­ren que in­cluir es­tos cac­tus en la die­ta del ga­na­do pue­de re­du­cir la can­ti­dad de me­tano que generan al ha­cer la di­ges­tión. Pe­ro tam­bién es ne­ce­sa­rio con­tro­lar la can­ti­dad de es­tas plan­tas que con­su­men los ani­ma­les, ya que un ex­ce­so pue­de pro­vo­car­les dia­rrea y otros pro­ble­mas.

6. El do­cu­men­to, ti­tu­la­do Eco­lo­gía, cul­ti­vo y usos del no­pal ana­li­za tam­bién las opor­tu­ni­da­des que las chum­be­ras ofre­cen a las co­mu­ni­da­des ru­ra­les de rea­li­zar pro­duc­tos trans­for­ma­dos de ma­yor va­lor eco­nó­mi­co co­mo ja­leas, acei­tes u otros pro­duc­tos, pa­san­do de ase­gu­rar la in­ges­ta de ca­lo­rías (y de cal­cio, mag­ne­sio y vi­ta­mi­na C) a con­ver­tir­se en una pe­que­ña in­dus­tria ge­ne­ra­do­ra de in­gre­sos. In­clu­so sus pa­rá­si­tos, co­mo la co­chi­ni­lla, pue­den ex­plo­tar­se si se tie­ne el de­bi­do cui­da­do. Es­te in­sec­to suel­ta un pig­men­to car­mín que, en paí­ses co­mo Pe­rú, se apro­ve­cha co­mo co­lo­ran­te na­tu­ral.

7. Fue pre­ci­sa­men­te la co­chi­ni­lla, in­tro­du­ci­da en Ma­da­gas­car a prin­ci­pios de si­glo, la que de­vas­tó la po­bla­ción de no­pa­les. Mu­chos fran­ce­ses (Pa­rís se ane­xio­nó la is­la a fi­na­les del XIX y man­tu­vo el con­trol has­ta me­dia­dos del XX) lo ce­le­bra­ron co­mo un éxi­to, pen­san­do que li­be­ra­ría tie­rra cul­ti­va­ble pa­ra los co­lo­nos y for­za­ría a los "bár­ba­ros" pas­to­res a vol­ver­se se­den­ta­rios y "ci­vi­li­zar­se". Otros ad­vir­tie­ron del ries­go de de­ser­ti­za­ción. Lo cier­to es que mi­les de ani­ma­les mu­rie­ron por fal­ta de ali­men­to y sus due­ños su­frie­ron las con­se­cuen­cias. Pe­ro en 1930, cuan­do una te­rri­ble se­quía aso­ló la is­la, se ad­vir­tió la mag­ni­tud del desas­tre: la fal­ta de no­pa­les de los que ob­te­ner agua y ali­men­to hi­zo que la fal­ta de llu­vias de­ri­va­ra en una mortal ham­bru­na.

Hay al­gu­nas in­ves­ti­ga­cio­nes en cur­so que su­gie­ren que in­cluir es­tos cac­tus en la die­ta del ga­na­do pue­de re­du­cir la can­ti­dad de me­tano que generan.

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La ri­que­za de los be­ne­fi­cios del No­pal pa­ra la sa­lud son prin­ci­pal­men­te atri­bui­bles a su con­te­ni­do de vi­ta­mi­na E y la nu­tri­ción y, lo que in­clu­ye la ri­bo­fla­vi­na, la vi­ta­mi­na B6, co­bre, hie­rro, fi­bra, vi­ta­mi­na A, C, K, cal­cio, po­ta­sio, mag­ne­sio y...

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Pla­to me­xi­cano con no­pal.

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