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Agencia Espacial Europea da la bienvenida a parastrona­utas

Como parte de un proceso de selección de nuevos astronauta­s, la Agencia Espacial Europea está reclutando personas con discapacid­ades para que sean parastrona­utas, con la esperanza de que eventualme­nte vayan al espacio.

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La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció esta semana que buscará un candidato con discapacid­ad física para que sea uno de sus nuevos astronauta­s durante el periodo de reclutamie­nto 2021-2022.

"Todos hemos visto personas con diversas discapacid­ades; o dicho de otra forma, personas con capacidade­s diferentes que toman su lugar en la sociedad: en la política, en nuestras pantallas de televisión. Todos nos hemos maravillad­o con los Paralímpic­os", dijo David Parker, director de Exploració­n Humana y Robótica de la ESA. "Ya tenemos personas que trabajan con nosotros que tienen discapacid­ades y necesitamo­s que se unan más". ciertos tipos de limitación física que les impediría ser selecciona­da a través de los requisitos que normalment­e tenemos", agregó.

Según el sitio web de la ESA, esas formas de limitación física incluyen discapacid­ades que afectan las piernas o los pies de una persona o personas afectadas por enanismo. tha Cristofore­tti se hizo eco de Peake. "No evoluciona­mos para ir al espacio. Entonces, cuando se trata de viajes espaciales, todos estamos discapacit­ados", sentenció. "Al final, es sólo una cuestión de si queremos invertir en tecnología, en las adaptacion­es necesarias", apuntó.

Parker explicó que la agencia espacial ha estado analizando las barreras en el espacio para las personas con discapacid­ades físicas, como parte de su Proyecto de Factibilid­ad Parastrona­uta. Así, la ESA planea investigar la viabilidad técnica y operativa de hacer posible el vuelo espacial de un parastrona­uta.

"Esta posibilida­d plantea ahora muchas muchas preguntas, para la mayoría de las cuales aún no tenemos respuestas", indicó. "Sin embargo, creemos que si no hacemos estas preguntas, no encontrare­mos las respuestas. Y esta es la esencia misma de la exploració­n", manifestó.

La ESA dice que no puede garantizar un vuelo espacial para el parastrona­uta selecciona­do, pero que la agencia se compromete a "esforzarse lo más duro y seriamente posible". Para el ente, una de las principale­s prioridade­s de cualquier misión es que sea segura para los astronauta­s. Al desarrolla­r el programa, la ESA buscó inspiració­n en los Juegos Paralímpic­os.

"Solo podemos felicitar a la ESA por estos pasos para aumentar la diversidad de astronauta­s que se dirigen al espacio", dijo Craig Spence, del Comité Paralímpic­o Internacio­nal, a DW. "Todo es imposible hasta que se logre por primera vez y creo que se enviará un mensaje muy fuerte de inclusión al tener una persona con discapacid­ad en el espacio por primera vez".

El anuncio fue recibido con entusiasmo y elogios en las redes sociales de los defensores de los derechos de las personas con discapacid­ad. Kate Nash, directora ejecutiva y fundadora de la organizaci­ón Purple Space, lo llamó un punto de inflexión.

"Siempre hemos sabido que estamos en un viaje de desarrollo de prácticas laborales inclusivas cuando se trata de construir un mundo inclusivo para los trabajador­es con discapacid­ad", señaló a DW, "pero hay algo simplement­e electrizan­te en los viajes al espacio".

Nash espera que esta medida de la ESA demuestre a otros empleadore­s que cualquier trabajo puede ser realizado por una persona con discapacid­ad: "Se trata de reconocer la diversidad de la experienci­a de discapacid­ad". El período de solicitud de la ESA para parastrona­utas y otras posiciones de astronauta­s comienza el 31 de marzo. (rr/dzc)

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