Die Iko­ne Tho­mas Cook

Haller Tagblatt - - THEMEN DES TAGES / POLITIK -

178 Jah­re lang war Tho­mas Cook zu­nächst der jüngs­te, spä­ter dann der äl­tes­te Rei­se­ver­an­stal­ter der Welt. Mit im­mer neu­en, re­vo­lu­tio­nä­ren Ide­en sorg­te der Pio­nier der Pau­schal­rei­se da­für, dass selbst die exo­tischs­ten Rei­sen nicht nur rei­chen In­di­vi­dua­lis­ten vor­be­hal­ten blie­ben.

Der Start sei­ner Kar­rie­re als Rei­se­an­bie­ter war eher skur­ril: Am 5. Ju­li 1841 or­ga­ni­siert der 32-jäh­ri­ge eng­li­sche Ver­le­ger Tho­mas Cook für 500 Rei­sen­de ei­ne Zug­fahrt zu ei­nem Ab­sti­nenz­lert­reˆen von Leices­ter nach Lough­bo­rough. Da­mit war die Pau­schal­rei­se ge­bo­ren. Ab da gibt es für Tho­mas Cook und spä­ter auch für sei­nen Sohn und sei­ne En­kel kein Hal­ten mehr.

Im Jahr 1855 or­ga­ni­siert Cook die ers­te Eu­ro­pa-Rund­rei­se für bri­ti­sche Tou­ris­ten; sie führt über Brüs­sel, Köln, Hei­del­berg, Ba­den-Ba­den, Straß­burg und Pa­ris zu­rück über Le Hav­re oder Diep­pe nach London. Elf Jah­re spä­ter folgt die ers­te Ame­ri­ka-Rei­se, noch­mals drei Jah­re spä­ter die ers­te Nil­kreuz­fahrt mit ei­nem Damp­fer.

In 222 Ta­gen um die Welt

Im Jahr 1872 or­ga­ni­siert Cook die ers­te Welt­rei­se. Sie be­ginnt in Li­ver­pool, dau­ert 222 Ta­ge und um­fasst 40 000 Ki­lo­me­ter. 1919 ver­treibt das Un­ter­neh­men die ers­ten Flug­ti­ckets.

Da­zwi­schen er­fin­det Tho­mas Cook den Ho­tel­vou­cher und da­mit ein wich­ti­ges In­stru­ment der Pau­schal­rei­se (1868) so­wie den Rei­se­kre­dit­brief, den Vor­läu­fer der Rei­se­checks (1874). Pünkt­lich zur Jahr­hun­dert­wen­de 1900 wird das Un­ter­neh­men zum welt­wei­ten Markt­füh­rer in der Rei­se­bran­che.

Der Tho­mas-Cook-Kon­zern war in den ver­gan­ge­nen Jah­ren im­mer wie­der in Schief­la­ge ge­ra­ten. Be­reits 2012 ret­te­ten meh­re­re Ban­ken den Kon­zern mit fri­schem Geld nach im­men­sen Ab­schrei­bun­gen auf das bri­ti­sche Ge­schäft und IT-Sys­te­me. Auch da­durch sitzt Tho­mas Cook auf ei­nem Schul­den­berg in Mil­li­ar­den­hö­he und ächzt un­ter der ho­hen Zins­last. Der jüngs­te Preis­kampf im Rei­se- und Flug­ge­schäft kam er­schwe­rend hin­zu, eben­so an­hal­ten­de Un­si­cher­heit rund um den Br­ex­it, die die Ur­laubs­freu­de der bri­ti­schen Kund­schaft dämpf­te. Groß­bri­tan­ni­en ist ne­ben Deutsch­land der wich­tigs­te Ab­satz­markt für Tho­mas Cook.

Gilt als Pio­nier der Pau­schal­rei­se: Tho­mas Cook.

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