Der al­te Tod

Die furcht­er­re­gen­de Pest gras­sier­te schon in der Jungstein­zeit, fan­den For­scher her­aus

Wolfsburger Allgemeine - - ERSTE SEITE - VON ALEX­AN­DER DAHL

HAN­NO­VER. Wirk­lich weg war sie ei­gent­lich nie. Noch im­mer gibt es Dut­zen­de To­des­fäl­le durch die Pest welt­weit. Erst im Ju­ni die­ses Jah­res er­lag ein Mann im US-Bun­des­staat Ida­ho dem Schwar­zen Tod. Doch wie alt ist der Er­re­ger, der von Rat­ten auf den Men­schen über­tra­gen wird, ei­gent­lich? Ur­alt, rund 5700 Jah­re, hat jetzt ein Wis­sen­schaft­ler­team aus Schwe­den, Dä­ne­mark und Frank­reich her­aus­ge­fun­den. Sie hat­ten Kno­chen­res­te ei­nes Mas­sen­gra­bes aus der Jungstein­zeit ge­prüft und laut ih­rem Be­richt in der Fach­zeit­schrift für Zell­bio­lo­gie „Cell“die furcht­er­re­gen­de, weil tod- brin­gen­de Bak­te­rie ent­deckt.

78 Lei­chen wur­den da­nach in dem Mas­sen­grab na­he dem heu­ti­gen Ort Frä­le­gar­den in Schwe­den über­prüft. Die Zell­bio­lo­gen un­ter­such­ten Bak­te­ri­en­stäm­me, die auch nach so lan­ger Zeit noch nach­weis­bar wa­ren, und fan­den Ge­ne vor, die die Lun­gen­pest bis heu­te zu ei­ner ge­fähr­li­chen Seu­che mach­ten. Bis­her wa­ren Ex­per­ten da­von aus­ge­gan­gen, dass die Pest vor et­wa 5000 Jah­ren in der rus­si­schen Step­pe erst­mals aus­brach.

In­fi­ziert hat­te die stein­zeit­li­chen Men­schen Skan­di­na­vi­ens ei­ne jun­ge Frau, die ent­lang sehr al­ter Han­dels­rou­ten zu­ge­wan­dert war. Auch das konn­ten die Wis­sen­schaft­ler an­hand der Kno­chen­über­res­te er­mit­teln. Gen­ana­ly­sen er­ga­ben näm­lich, dass die Frau mit den an­de­ren 77 To­ten nicht ver­wandt war und den äl­tes­ten Pes­ter­re­ger in sich trug.

War­um sich da­mals die töd­li­che Krank­heit aus­brei­ten konn­te, er­klä­ren sich die For­scher mit der Le­bens­wei­se der Men­schen in der Jungstein­zeit. Oft leb­ten sie in Groß­sied­lun­gen mit bis zu 20 000 Be­woh­nern, eng an eng mit ih­ren Tie­ren und mi­se­ra­blen hy­gie­ni­schen Be­din­gun­gen. Zell­bio­lo­gen er­hof­fen sich nun Er­kennt­nis­se über die Ent­ste­hung töd­li­cher Er­re­ger. Ge­star­tet war der Pest­ba­zil­lus näm­lich als harm­lo­ses Darm­bak­te­ri­um.

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