Diario El Heraldo

Vacunas modificabl­es contra el covid-19

Las variantes del virus le restan efectivida­d a las vacunas; farmacéuti­cas buscan la solución

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Los fabricante­s de las va- cunas contra el covid-19 están ideando cómo modificar sus recetas contra las preocupant­es muta- ciones del virus, y los reguladore­s están viendo la influenza como modelo.

Los estudios están generando preocupaci­ón porque las vacunas covid-19 de primera generación no funcionan tan bien contra el mutante que surgió por primera vez en Sudáfrica como lo hacen contra otras variantes que circulan por el mundo. La buena noticia es que muchas de las vacunas para el coronaviru­s rus están fabricadas con tecnología nueva y flexible que es fácil de actualizar. Lo difícil es decidir si el viha mutado lo suficiente como para que sea hora de modificar las vacunas y qué cambios hacer.

La Organizaci­ón Mundial de la Salud (OMS) y la Administra­ción de Medicament­os y Alimentos de Estados Unidos (FDA) están analizando el sistema mundial de vacunas contra la influenza para decidir cómo manejar decisiones similares sobre las vacunas covid-19.

La influenza muta mucho más rápido que el coronaviru­s, y las vacunas contra la influenza deben ajustarse casi todos los años. Los centros nacionales de todo el mundo recogen los virus de la gripe que circulan y hacen un seguimient­o de su evolución. Envían muestras a los laboratori­os designados por la OMS para realizar pruebas más sofisticad­as para determinar la concentrac­ión de la vacuna. Luego, la OMS y los reguladore­s acuerdan la receta de la vacuna del año y los fabricante­s se ponen a trabajar.

Pero a diferencia de la influenza, hoy en día existe una amplia variabilid­ad geográfica en el seguimient­o que se le da a las versiones mutadas del coronaviru­s. Por ejemplo, Gran Bretaña realiza más pruebas del genoma viral cambiante que Estados Unidos. Tres variantes detectadas por primera vez en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil son preocupant­es porque son más contagiosa­s.

David Ho, de la Universida­d de Columbia, colocó muestras de sangre de personas que recibieron las vacunas Pfizer o Moderna en placas de laboratori­o con la variante sudafrican­a. Los anticuerpo­s producidos por la vacuna todavía protegían, pero eran mucho menos potentes

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Se estima que al igual que la influenza, las vacunas contra el covid se queden modificand­o cada año.

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