Dro­ni per im­pol­li­na­re, ro­bot con­ta­di­ni, mac­chi­ne che ot­ti­miz­za­no la cu­ra del be­stia­me. Nei cam­pi le nuo­ve tec­no­lo­gie ten­do­no a sop­pian­ta­re l’uo­mo. E so­no già al­lo stu­dio le “cit­tà agri­co­le”. Dro­nes for pol­li­na­tion, farm­wor­ker ro­bo­ts, ma­chi­nes that op­ti­miz

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Dro­ni per im­pol­li­na­re, ro­bot con­ta­di­ni, mac­chi­ne che ot­ti­miz­za­no la cu­ra del be­stia­me. Nei cam­pi le nuo­ve tec­no­lo­gie ten­do­no a sop­pian­ta­re l’uo­mo. E so­no già al­lo stu­dio le “cit­tà agri­co­le”, nuo­vi cen­tri do­ve col­ti­va­re gran­di quan­ti­tà di or­tag­gi sen­za spre­ca­re ri­sor­se pre­zio­se. A co­min­cia­re da ter­ra e ac­qua Dro­nes for pol­li­na­tion, farm­wor­ker ro­bo­ts, ma­chi­nes that op­ti­mi­ze the ca­re of li­ve­stock. New tech­no­lo­gies are re­pla­cing hu­mans in the fields. The­re are al­rea­dy stu­dies in pla­ce for “agri­cul­tu­re ci­ties”, new cen­tres whe­re lar­ge amoun­ts of ve­ge­ta­bles can be gro­wn wi­thout wa­sting pre­cious re­sour­ces – wi­th an em­pha­sis on soil and wa­ter

Brac­cia mec­ca­ni­che e ta­pis rou­lant per la pro­du­zio­ne (gior­na­lie­ra!) di 30mi­la ce­spi di lat­tu­ga in un am­bien­te in­door il­lu­mi­na­to a Led con tem­pe­ra­tu­ra e umi­di­tà con­trol­la­te da re­mo­to. Non è una puntata del­la sit­com Fu­tu­ra­ma ma una real­tà più che pros­si­ma, al­me­no in Giap­po­ne. È qui in­fat­ti che fra po­chi me­si ver­rà aper­ta la pri­ma fat­to­ria in cui in­tel­li­gen­ze ar­ti­fi­cia­li fa­ran­no le ve­ci dei con­ta­di­ni. L’azien­da di or­tag­gi che si lan­cia in que­sta nuo­va av­ven­tu­ra è la già ro­da­ta Spread.co. Da die­ci an­ni, pres­so la Ka­meo­ka Farm vi­ci­no a Kyo­to, spe­ri­men­ta un si­ste­ma di col­ti­va­zio­ne ver­ti­ca­le in­ten­si­va idro­po­ni­ca che ri­du­ce del 98% il con­su­mo di ac­qua, mi­ni­miz­za gli scar­ti di la­vo­ra­zio­ne ed eli­mi­na l’uso di pe­sti­ci­di. La nuo­va Tech­no Farm fa­rà un pas­so avan­ti esclu­den­do qua­si in to­to il con­tri­bu­to uma­no, a ec­ce­zio­ne del­la de­li­ca­ta fa­se del­la se­mi­na che ver­rà an­co­ra ge­sti­ta da per­so­ne in car­ne e os­sa. Un me­to­do adot­ta­bi­le in qual­sia­si par­te del mon­do che non por­ta so­lo a un ri­spar­mio del­la ma­no­do­pe­ra ma mi­glio­ra le con­di­zio­ne igie­ni­che del­la fat­to­ria e ri­du­ce con­si­de­re­vol­men­te lo spa­zio ri­chie­sto per il pro­ces­so di col­ti­va­zio­ne con­sen­ten­do di pro­dur­re ol­tre 120 ce­spi in più per me­tro qua­dra­to ri­spet­to a una tra­di­zio­na­le col­ti­va­zio­ne out­door. La ro­bo­ti­ca e l’au­to­ma­tiz­za­zio­ne dei pro­ces­si – in­sie­me al­la mi­croe­let­tro­ni­ca, le na­no­tec­no­lo­gie e la fo­to­ni­ca – so­no or­mai stru­men­ti dell’agri­col­tu­ra con­tem­po­ra­nea che oggi de­ve af­fron­ta­re un da­to al­lar­man­te: en­tro il 2050 sa­re­mo 9,7 mi­liar­di (ri­spet­to ai 7,5 di oggi) e se non tro­via­mo so­lu­zio­ni in­no­va­ti­ve Thou­sands of me­cha­ni­cal arms and con­veyer bel­ts for the pro­duc­tion of 30,000 heads of let­tu­ce (dai­ly!) in an in­door en­vi­ron­ment il­lu­mi­na­ted by LEDs and wi­th re­mo­te- con­trol­led tem­pe­ra­tu­re and hu­mi­di­ty. This is not an epi­so­de of the sit­com Fu­tu­ra­ma but a rea­li­ty from the im­mi­nent fu­tu­re, at lea­st in Ja­pan. He­re in fact, in ju­st a few mon­ths, the fir­st farm will open whe­re ar­ti­fi­cial in­tel­li­gen­ce will ta­ke the pla­ce of farm wor­kers. The ve­ge­ta­ble pro­du­cer that is em­bar­king on this new ven­tu­re is the al­rea­dy up-an­drun­ning Spread.co. For ten years, at the Ka­meo­ka Farm near Kyo­to, it has been ex­pe­ri­men­ting wi­th a sy­stem of ver­ti­cal in­ten­si­ve hy­dro­po­nic cul­ti­va­tion that re­du­ces the con­sump­tion of wa­ter by 98%, mi­ni­mi­zes wa­ste and eli­mi­na­tes the use of pe­sti­ci­des. This new Tech­no Farm will soon ta­ke ano­ther step for­ward by ex­clu­ding hu­man la­bour al­mo­st en­ti­re­ly, wi­th the ex­cep­tion of the de­li­ca­te so­wing sta­ge, whi­ch will still be hand­led by real peo­ple. The­se me­thods can be adop­ted in any part of the world and do not ju­st re­sult in la­bour co­st sa­vings but al­so im­pro­ved hy­gie­nic con­di­tions and con­si­de­ra­ble re­duc­tions in the spa­ce re­qui­red for cul­ti­va­tion, ma­king it pos­si­ble to pro­du­ce over 120 heads mo­re per squa­re me­tre than in a tra­di­tio­nal out­door plan­ta­tion. Ro­bo­tics and the au­to­ma­tion of pro­ces­ses – along wi­th mi­croe­lec­tro­nics, na­no­tech­no­lo­gy and pho­to­nics – are key tools for con­tem­po­ra­ry Agri­cul­tu­re, whi­ch to­day has to fa­ce up to an alar­ming fact: by 2050 the­re will be 9.7 bil­lion of us (com­pa­red wi­th 7.5 to­day) and if we don’t find

per ga­ran­ti­re la si­cu­rez­za ali­men­ta­re la fa­me po­treb­be di­ven­ta­re il pro­ble­ma più ur­gen­te del XXI se­co­lo. Chi ha ca­pi­to quan­to sia im­por­tan­te ot­ti­miz­za­re ri­sor­se e tem­po ri­du­cen­do al mi­ni­mo gli spre­chi è la Abun­dant Ro­bo­tics. Que­sta start-up ame­ri­ca­na l’an­no scor­so ha ot­te­nu­to da Goo­gle Ven­tu­res 10 mi­lio­ni di dol­la­ri per com­mer­cia­liz­za­re il pro­prio pro­dot­to: si trat­ta di una mac­chi­na rac­co­gli-me­le (una me­la al se­con­do) in gra­do di ri­co­no­sce­re e pre­le­va­re so­lo quel­le ma­tu­re con un par­ti­co­la­re si­ste­ma sot­to­vuo­to, sen­za dan­neg­gia­re le al­tre. Ma l’eser­ci­to di au­to­mi in cam­po agri­co­lo ha le­ve in ogni set­to­re, dai ro­bot mul­ti­ta­sking del­la fran­ce­se Naïo Tech­no­lo­gies (tra cui Ted lan­cia­to nel 2018, al­to 2 me­tri e svi­lup­pa­to per le at­ti­vi­tà di di­ser­bo mec­ca­ni­co in vi­gne­to) fi­no al trat­to­re low co­st di The hands free hec­ta­re, svi­lup­pa­to da ri­cer­ca­to­ri del­la Har­per Adams Uni­ver­si­ty con l’in­ten­to di di­mo­stra­re che la nuo­va agri­col­tu­ra non ri­chie­de spe­se fol­li o mac­chi­na­ri fan­ta­scien­ti­fi­ci. Nell’espe­ri­men­to pi­lo­ta un dro­ne, un trat­to­re e una mie­ti­treb­bia­tri­ce (ag­gior­na­ti con nuo­ve tec­no­lo­gie e soft­ware) han­no la­vo­ra­to un cam­po d’or­zo di un et­ta­ro nel­lo Sh­rop­shi­re, in In­ghil­ter­ra. Il rac­col­to è sta­to di 4,5 ton­nel­la­te, uti­liz­za­te per pro­dur­re bir­ra. «Qui la que­stio­ne non è to­glie­re la­vo­ro al­le per­so­ne, ma cam­biar­ne il pro­fi­lo pro­fes­sio­na­le. Non ci sa­ran­no più au­ti­sti di trat­to­ri, ma ana­li­sti agri­co­li e ma­na­ger del­le flot­te uti­liz­za­te nei cam­pi», ha di­chia­ra­to l’in­ge­gne­re Kit Fran­klin a ca­po del pro­get­to, pre­ve­den­do un fu­tu­ro cam­bio di ruo­lo de­gli at­to­ri in­no­va­ti­ve so­lu­tions to gua­ran­tee food se­cu­ri­ty hun­ger could be­co­me the mo­st ur­gent pro­blem of the 21st cen­tu­ry. Abun­dant Ro­bo­tics is a com­pa­ny that has gra­sped the im­por­tan­ce of op­ti­mi­zing re­sour­ces and ti­me and re­du­cing wa­ste to a mi­ni­mum. La­st year this Ame­ri­can start-up re­cei­ved fun­ding of 10 mil­lion dol­lars from Goo­gle Ven­tu­res to mar­ket its pro­duct: an ap­ple-pic­king ma­chi­ne (one ap­ple a se­cond) that is able to iden­ti­fy ri­pe fruit and suck them off the tree wi­th a va­cuum sy­stem, wi­thout da­ma­ging the others. But the ar­my of au­to­ma­tons in far­ming has ta­kers in eve­ry sec­tor, from the mul­ti­ta­sking ro­bo­ts of the Fren­ch com­pa­ny Naïo Tech­no­lo­gies (in­clu­ding one cal­led Ted, a 2-me­tre-hi­gh me­cha­ni­cal wee­der for vi­neyards that will go on the mar­ket in 2018) to a low-co­st trac­tor de­ve­lo­ped by re­sear­chers for Har­per Adams Uni­ver­si­ty’s Hands Free Hec­ta­re wi­th the in­ten­tion of de­mon­stra­ting that the new agri­cul­tu­re does not re­qui­re hu­ge ou­tlays or fu­tu­ri­stic ma­chi­ne­ry. In this pi­lot a dro­ne, a trac­tor and a com­bi­ne har­ve­ster (up­da­ted wi­th new tech­no­lo­gies and soft­ware) wor­ked a one-hec­ta­re field of bar­ley in Sh­rop­shi­re, En­gland. The har­ve­st was 4.5 ton­nes, whi­ch was used to ma­ke beer. As the agri­cul­tu­ral en­gi­neer and pro­ject lea­der Kit Fran­klin says: “It’s not about put­ting peo­ple out of jobs; but ra­ther about chan­ging the job they do. The trac­tor dri­ver won’t be phy­si­cal­ly in the trac­tor dri­ving up and do­wn a field. In­stead, they will be a fleet ma­na­ger and agri­cul­tu­ral ana­lysts, loo­king af­ter a num­ber of far­ming ro­bo­ts

del­la fi­lie­ra agroa­li­men­ta­re. La re­gia e lo stu­dio dei da­ti rac­col­ti di­ven­te­ran­no a bre­ve due aspet­ti im­pre­scin­di­bi­li per i con­ta­di­ni di nuo­va ge­ne­ra­zio­ne, an­che in Pae­si emer­gen­ti. Un esem­pio em­ble­ma­ti­co è quel­lo dell’in­dia­na Stel­lapps con se­de a Ban­ga­lo­re. L’azien­da ha mes­so in pie­di in po­chi an­ni un’in­fra­strut­tu­ra vir­tua­le – Smar­tMoo Cloud – che per­met­te ad al­le­va­men­ti di muc­che da lat­te di pic­co­le o me­die di­men­sio­ni (da 5 a 25 muc­che) e pri­vi di so­fi­sti­ca­te tec­no­lo­gie, di mo­ni­to­ra­re la pro­pria at­ti­vi­tà e ot­te­ne­re dei re­port in tem­po rea­le (qua­li muc­che so­no sta­te mun­te, quan­to han­no pro­dot­to, quan­do è il mo­men­to per mun­ger­le, ri­sul­ta­ti e co­sti del­le ope­ra­zio­ni, etc). Un si­ste­ma che sta pren­den­do sem­pre più pie­de nel Pae­se, pri­mo pro­dut­to­re e con­su­ma­to­re al mon­do di lat­te, ma che si espan­de­rà an­che ol­tre ocea­no. Per­ché in­sie­me a un’azien­da olan­de­se, ge­mel­la per in­ten­ti, Stel­lapps sta svi­lup­pan­do un nuo­vo pro­get­to da spe­ri­men­ta­re in Ke­nya. C’è poi chi sfrut­ta i mi­liar­di di da­ti for­ni­ti dal­le im­ma­gi­ni sa­tel­li­ta­ri per pre­ve­de­re l’an­da­men­to e la por­ta­ta dei rac­col­ti. La start-up ame­ri­ca­na De­scar­tes Lab ne ha fat­to il suo co­re bu­si­ness su­pe­ran­do nei ri­sul­ta­ti, e con mi­no­ri sfor­zi, i cen­si­men­ti men­si­li ef­fet­tua­ti dall’Usda (Di­par­ti­men­to ame­ri­ca­no per l’Agri­col­tu­ra) nel­la pre­vi­sio­ne dei rac­col­ti in Ame­ri­ca. L’ac­cu­mu­lo e la con­di­vi­sio­ne di da­ti e in­for­ma­zio­ni, ol­tre ad aiu­ta­re la pro­du­zio­ne, può an­che ri­sol­ve­re pro­ble­mi di al­tra na­tu­ra. Da­ral Tech­no­lo­gies per esem­pio, in­sie­me al mi­ni­ste­ro dell’Al­le­va­men­to and mo­ni­to­ring the de­ve­lo­p­ment of their crops,”. All this will lead to a tran­sfor­ma­tion of ro­les for peo­ple wor­king in the agri­cul­tu­ral and food in­du­stry. Or­ga­ni­za­tion and stu­dy of the da­ta col­lec­ted will shor­tly be­co­me two in­di­spen­sa­ble aspec­ts of the job for a new ge­ne­ra­tion of farm­wor­kers, even in de­ve­lo­ping coun­tries. An em­ble­ma­tic exam­ple of this is the In­dian Stel­lapps com­pa­ny ba­sed in Ban­ga­lo­re. In the spa­ce of ju­st a few years it has set up a vir­tual in­fra­struc­tu­re – cal­led Smar­tMoo Cloud – that al­lo­ws small or me­dium-si­zed dai­ry farms (from 5 to 25 co­ws) wi­th no so­phi­sti­ca­ted tech­no­lo­gy to mo­ni­tor their ac­ti­vi­ty and ob­tain re­ports in real ti­me (how ma­ny co­ws ha­ve been mil­ked? How mu­ch milk has been pro­du­ced? When it is ti­me for mil­king? The re­sul­ts and costs of the ope­ra­tion, etc.). This is a sy­stem that is in­crea­sin­gly cat­ching on in In­dia, the world’s lar­ge­st pro­du­cer and con­su­mer of milk, but one that will al­so be adop­ted over­seas. Stel­lapps, for exam­ple, wor­king wi­th a Dut­ch com­pa­ny that shares its aim, is de­ve­lo­ping a new pro­ject to be de­ployed in Ke­nya. Then the­re are tho­se who are ex­ploi­ting the va­st amoun­ts of da­ta pro­vi­ded by sa­tel­li­te ima­ges to pre­dict crop yields. The Ame­ri­can start-up De­scar­tes Lab has ma­de this its co­re bu­si­ness, sur­pas­sing in its ac­cu­ra­cy, and wi­th less ef­fort, the mon­thly esti­ma­tes of yields in Ame­ri­ca pro­du­ced by the USDA (Uni­ted Sta­tes De­part­ment of Agri­cul­tu­re). In ad­di­tion to hel­ping pro­duc­tion, the ga­the­ring and sha­ring of da­ta and in­for­ma­tion can al­so sol­ve pro­blems of ano­ther kind. Da­ral

del Se­ne­gal, ha svi­lup­pa­to un soft­ware che iden­ti­fi­ca gli al­le­va­to­ri, ne geo­lo­ca­liz­za il be­stia­me (sven­tan­do co­sì i fre­quen­ti fur­ti) e fa cir­co­la­re via sms in­for­ma­zio­ni im­por­tan­ti, co­me la dif­fu­sio­ne di un’epi­de­mia. Co­di­ci iden­ti­fi­ca­ti­vi as­so­cia­ti agli ani­ma­li so­no al­la ba­se an­che del pro­get­to Smart-N di Agriop­tic che in Nuo­va Ze­lan­da co­mu­ni­ca do­ve so­no an­da­te a pa­sco­la­re le muc­che e si as­si­cu­ra che in quei luo­ghi non ven­ga­no uti­liz­za­ti fer­ti­liz­zan­ti chi­mi­ci. La cor­sa al­le in­no­va­zio­ni tec­no­lo­gi­che in que­sto set­to­re è in­som­ma in gran­de ac­ce­le­ra­zio­ne. Ba­sti pen­sa­re che il co­los­so di trat­to­ri John Dee­re ha spe­so 350 mi­lio­ni di dol­la­ri per ac­qui­si­re una start-up e il suo pri­mo pro­dot­to, la Blue Ri­ver Tech­no­lo­gy, che ren­de i ro­bot ca­pa­ci di iden­ti­fi­ca­re le pian­te no­ci­ve da eli­mi­na­re con er­bi­ci­da (at­te­sa nel 2018 la ver­sio­ne che può col­pi­re er­bac­ce, di­stin­guen­do­le dal­le pian­te da rac­col­to, in un’area pic­co­la co­me un fran­co­bol­lo). E as­si­ste­re­mo fra non mol­to al­la na­sci­ta di “cit­tà agri­co­le” do­ve con­cen­tra­re tut­te le in­no­va­zio­ni del set­to­re. La scor­sa esta­te è sta­to si­gla­to in­fat­ti un ac­cor­do tra il go­ver­no egi­zia­no e la Ko­rea-Arab So­cie­ty (KAS, una re­te tra la Co­rea del Sud e 22 Pae­si del­la Le­ga ara­ba), per lo svi­lup­po di un polo agri­co­lo co­sti­tui­to da 50mi­la ser­re eco­lo­gi­che in­tel­li­gen­ti, im­pian­ti a ener­gia so­la­re e im­pian­ti di de­sa­li­niz­za­zio­ne dell’ac­qua. For­se so­pra il suo cie­lo ve­dre­mo vo­la­re i mi­cro dro­ni im­pol­li­na­to­ri svi­lup­pa­ti dal Na­tio­nal In­sti­tu­te of Ad­van­ced In­du­strial Scien­ce and Tech­no­lo­gy di To­kyo. Fra so­li 10 an­ni. Tech­no­lo­gies for exam­ple, to­ge­ther wi­th Se­ne­gal’s Mi­ni­stry of Li­ve­stock, has de­ve­lo­ped a pie­ce of soft­ware that can be used to iden­ti­fy bree­ders, geo­lo­ca­te their cat­tle (the­re­by foi­ling fre­quent thef­ts) and di­stri­bu­te im­por­tant in­for­ma­tion, su­ch as the spread of a di­sea­se, via SMS. Iden­ti­fi­ca­tion co­des as­so­cia­ted wi­th ani­mals are al­so at the root of Agriop­tic’s Smart-N pro­ject in New Zea­land, whi­ch de­tec­ts whe­re co­ws ha­ve go­ne to gra­ze and ma­kes su­re that che­mi­cal fer­ti­li­zers are not used in tho­se pla­ces. In short, the ra­ce for tech­no­lo­gi­cal in­no­va­tion in this sec­tor is spee­ding up. For exam­ple, the co­los­sus of trac­tor ma­nu­fac­tu­re John Dee­re has ju­st spent 350 mil­lion dol­lars on buy­ing a start-up, Blue Ri­ver Tech­no­lo­gy, and its fir­st pro­duct, whi­ch al­lo­ws ro­bo­ts to iden­ti­fy weeds to be eli­mi­na­ted, and in 2018 it will laun­ch a ver­sion that can tar­get weeds wi­th squirts of her­bi­ci­de no lar­ger than a po­sta­ge stamp, di­stin­gui­shing them from the sur­roun­ding crop. Be­fo­re long we will be seeing the bir­th of in­no­va­ti­ve “agri­cul­tu­re ci­ties”. La­st sum­mer a deal was si­gned bet­ween the Egyp­tian go­vern­ment and the Ko­rea-Arab So­cie­ty (KAS, a foun­da­tion lin­king Sou­th Ko­rea and 22 mem­bers of the Arab Lea­gue) for the de­ve­lo­p­ment of an agri­cul­tu­ral cen­tre ma­de up of 50,000 smart gree­n­hou­ses, in ad­di­tion to a num­ber of so­lar po­wer and sea­wa­ter de­sa­li­na­tion plan­ts. Pe­rhaps we will al­so see, in less than a de­ca­de’s ti­me, the mi­cro pol­li­na­tor dro­nes de­ve­lo­ped by the Na­tio­nal In­sti­tu­te of Ad­van­ced In­du­strial Scien­ce and Tech­no­lo­gy of To­kyo fly­ing in its skies

Il mi­cro-dro­ne im­pol­li­na­to­re Plan Bee è un con­cept svi­lup­pa­to dal­la de­si­gner ame­ri­ca­na An­na Hal­dewang. The Plan Bee pol­li­na­ting mi­cro-dro­ne is a con­cept de­ve­lo­ped by the Ame­ri­can de­si­gner An­na Hal­dewang.

I ro­bot di­ser­ban­ti pro­dot­ti dal­la fran­ce­se Naïo Tech­no­lo­gies si muo­vo­no tra i fi­la­ri gra­zie al si­ste­ma RTK GPS. So­pra, il modello Oz. The wee­ding ro­bo­ts ma­de by the Fren­ch form Naïo Tech­no­lo­gies mo­ve bet­ween the ro­ws thanks to the RTK GPS sy­stem....

La Ka­meo­ka Farm di Spread.co a Kyo­to spe­ri­men­ta un si­ste­ma di col­ti­va­zio­ne ver­ti­ca­le in­ten­si­va di in­sa­la­ta. Spread.co’s Ka­meo­ka Farm in Kyo­to is ex­pe­ri­men­ting wi­th a sy­stem for the in­ten­si­ve ver­ti­cal cul­ti­va­tion of sa­lad.

È del­lo stu­dio di ar­chi­tet­tu­ra Sa­sa­ki As­so­cia­tes il ma­ster­plan per il Sun­qiao Ur­ban Agri­cul­tu­ral Di­strict, nuo­vo quar­tie­re di Shan­ghai di cen­to et­ta­ri dedicato al­la pro­du­zio­ne ali­men­ta­re. È at­trez­za­to con co­lon­ne verticali per la col­ti­va­zio­ne...

The ma­ster plan for the Sun­qiao Ur­ban Agri­cul­tu­ral Di­strict, a new 100-hec­ta­re de­ve­lo­p­ment in Shan­ghai de­vo­ted to the pro­duc­tion of food, was dra­wn up by the ar­chi­tec­tu­re prac­ti­ce Sa­sa­ki As­so­cia­tes. It has ver­ti­cal co­lumns for hy­dro­po­nic cul­ti­va­tion,...

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