Si­li­co­ni ed este­ti­ca: po­ten­zia­li­tà e sicurezza

Cre­me, truc­chi, smal­ti, sham­poo, pro­te­si per il se­no o il vi­so: i pro­dot­ti a ba­se di si­li­co­ne

Area Wellness - - Sommario -

Il ter­mi­ne si­li­co­ne è fra i più usa­ti quan­do si par­la di co­sme­si e me­di­ci­na este­ti­ca. Que­sto ma­te­ria­le è pre­sen­te in quan­ti­tà di­ver­se in mol­tis­si­mi co­sme­ti­ci e pro­te­si este­ti­che, ma non sem­pre se ne ha una co­no­scen­za ade­gua­ta an­che da par­te de­gli stes­si ope­ra­to­ri. Cos’è pre­ci­sa­men­te il si­li­co­ne? Par­tia­mo con il rac­con­to del­la sua sco­per­ta. La mo­le­co­la del si­li­co­ne fu sin­te­tiz­za­ta nel 1907 da Fre­de­rick Kip - ping, un chi­mi­co bri­tan­ni­co che sta­va stu­dian­do i com­po­sti or­ga­ni­ci del si­li­cio. Iden­ti­fi­can­do­ne la for­mu­la, pro­ba­bil­men­te il ri­cer­ca­to­re non si re­se im­me­dia­ta­men­te con­to che con il suo la­vo­ro sta­va po­nen­do le ba­si per lo svi­lup­po di tan­ti ma­te­ria­li che in ol­tre un se­co­lo han­no tro­va­to ap­pli­ca­zio­ne in mol­te­pli­ci set­to­ri. Og­gi si ven­do­no si­li­co­ni del­la più va­ria con­si­sten­za, dall'oleo­so al gom­mo­so, di­vi­si in va­rie clas­si di ap­pli­ca­zio­ne: li­qui­di, emul­sio­ni, lu­bri­fi­can­ti, re­si­ne, ela­sto­me­ri, pla­sti­che. Le dif­fe­ren­ze so­no le­ga­te al­la lun­ghez­za del­la ca­te­na, al­la sua ra­mi­fi­ca­zio­ne e ai grup­pi fun­zio­na­li, men­tre la lo­ro ver­sa­ti­li­tà li ren­de in­di­spen­sa­bi­li in va­ri set­to­ri, dall’elet­tro­ni­ca all’edi­li­zia come ade­si­vi, lu­bri­fi­can­ti, iso­lan­ti, si­gil­lan­ti, ma an­che in me­di­ci­na, or­to­pe­dia, chi­rur­gia, me­di­ci­na este­ti­ca e co­sme­si. No­no­stan­te que­sta lo­ro gran­de dif­fu­sio­ne, nell’opi­nio­ne pub­bli­ca ri­ma­ne un cer­to gra­do di dif­fi­den­za in se­gui­to al­la se­gna­la­zio­ne di al­cu­ni ef­fet­ti col­la­te­ra­li ne­ga­ti­vi che han­no por­ta­to a con­trol­li, sem­pre più se­ve­ri, in par­ti­co­la­re verso il si­li­co­ne li­qui­do nel­la chi­rur­gia pla­sti­ca ri­co­strut­ti­va, in quan­to pos­si­bi­le re­spon­sa­bi­le di reazioni fi­bro­ti­che del tes­su­to cir­co­stan­te. A se­gui­to di que­ste re­stri­zio­ni, e in con­si­de­ra­zio­ne di una mag­gio­re at­ten­zio­ne nei ri­guar­di di so­stan­ze con­si­de­ra­te come po­ten­zial­men­te no­ci­ve per la sa­lu­te uma­na, è fa­ci­le com­pren­de­re la na­sci­ta del que­si­to: si­li­co­ne sì o si­li­co­ne no, in me­di­ci­na este­ti­ca e nei pro­dot­ti co­sme­ti­ci? Per pro­va­re a ri­spon­de­re dia­mo qual­che in­for­ma­zio­ne in più sul lo­ro uso in co­sme­to­lo­gia. I Si­li­co­ni so­no com­po­sti co­sti­tui­ti dall’al­ter­nan­za di Si­li­cio e Os­si­ge­no, or­ga­niz­za­ti in una ca­te­na fles­si­bi­le ma strut­tu­ral­men­te sal­da, vi­sta l'ele­va­ta ener­gia del le­ga­me Si- O. Quel­li uti­liz­za­bi­li in co­sme­to­lo­gia si sud­di­vi­do­no in al­cu­ne sot­to­fa­mi­glie con di­ver­se ca­rat­te­ri­sti­che: al­cu­ni han­no pro­prie­tà emol­lien­ti, fil­mo­ge­ne e an­ti­schiu­mo­ge­ne ( Po­li­di­me­til­si­los­sa­ni), al­tri van­ta­no pro­prie­tà idro­re­pel­len­ti, per­tan­to so­no uti­liz­za­ti

spes­so come emul­sio­nan­ti (Si­li­co­ni Po­lie­te­ri), al­tri an­co­ra ven­go­no usa­ti nel­la for­mu­la­zio­ne di pro­dot­ti per il truc­co per la lo­ro mag­gio­re lu­cen­tez­za e tra­spa­ren­za ( Fe­nil isi­li­co­ni) o per i ca­pel­li (Al­chil­me­til­si­los­sa­ni). Esi­sto­no poi, si­li­co­ni “vo­la­ti­li” e si­li­co­ni den­si. I vo­la­ti­li so­no quel­li che eva­po­ra­no a con­tat­to con il ca­lo­re del­la pel­le, non la­scian­do trac­ce di sé. Ot­ti­mi per ri­dur­re l’un­tuo­si­tà de­gli oli ve­ge­ta­li, so­no usa­ti nel­la co­sme­si con­ven­zio­na­le per ela­bo­ra­re for­mu­la­zio­ni leg­ge­re ( Cy­clo­me­thi­co­ne, Cy­clo­pen­ta­si­lo­xa­ne e Cy­cloe­sa­si­lo­xa­ne). Tra i Sil ico­ni “den­si” ri­cor­dia­mo il Di­me­thi­co­ne, più pe­san­te e che non eva­po­ra. So­no pro­prio i si­li­co­ni pe­san­ti ad ave­re la no­ta fun­zio­ne fil­mo­ge­na su pel­le e ca­pel­li, che da al­cu­ni è mol­to ri­cer­ca­ta e da al­tri è in­ve­ce con­si­de­ra­ta sfa­vo­re­vol­men­te. Val be­ne spe­ci­fi­ca­re che esi­sto­no di­ver­se fa­mi­glie di Di­me­thi­co­ne, al­cu­ne più leg­ge­re e vo­la­ti­li (bas­so e al­to pe­so mo­le­co­la­re) al­tre più den­se e pe­san­ti. Qua­li so­no le lo­ro prin­ci­pa­li fun­zio­ni? Par­tia­mo dal no­to po­si­ti­vo ef­fet­to bar­rie­ra sul­la pel­le e sui ca­pel­li, pro­prio dei pro­dot­ti so­la­ri e wa­ter­proof e nei lea­ve in per ca­pel­li per l’azio­ne idro­re­pel­len­te; se­gue l’ef­fet­to lu­ci­dan­te sui ca­pel­li, che fa­vo­ri­sce la pet­ti­na­bi­li­tà ri­chie­sta a sham­poo, bal­sa­mi e ma­sche­re; i si­li­co­ni evi­ta­no l’ef­fet­to “bian­co” nel­le cre­me e ren­do­no, in­fi­ne, la tex­tu­re se­to­sa e asciut­ta per le cre­me cor­po e vi­so; nei fon­do­tin­ta e bb cream aiu­ta­no, in­ve- ce, nell’azio­ne uni­for­man­te. Se que­sti so­no le mo­ti­va­zio­ni per l’uso ren­do­no i Si­li­co­ni dif­fi­cil­men­te so­sti­tui­bi­li a pa­ri­tà di sicurezza e ri­sul­ta­ti, nel pa­no­ra­ma dei pro­dot­ti co­sme­ti­ci non fun­zio­na­li, esi­sto­no an­che dei li­mi­ti che oc­cor­re sot­to­li­nea­re: i si­li­co­ni non idra­ta­no la pel­le e non han­no al­tre fun­zio­ni se non quel­le di vei­co­lo e sup­por­to; non nu­tro­no i ca­pel­li, in quan­to, ap­pun­to, non pe­ne­tra­no; han­no pro­prie­tà fil­mo­ge­ne e se mal uti­liz­za­ti pos­so­no ri­sul­ta­re oc­clu­si­vi; non so­no in­fi­ne bio­de­gra­da­bi­li. So- no si­cu­ri per la sa­lu­te? Tut­ti i si­li­co­ni so­no ma­te­ria­li iner­ti, fo­to­sta­bi­li, cioè non si mo­di­fi­ca­no al­la lu­ce del so­le, ino­do­ri e in­co­lo­ri e non pe­ne­tra­no la cu­te; la lo­ro sicurezza nei pro­dot­ti co­sme­ti­ci è sta­ta sta­bi­li­ta an­che dal­la FDA ame­ri­ca­na, ol­tre che da­gli or­ga­ni­smi che tu­te la­no la sa­lu­te pub­bli­ca e che ne au­to­riz­za­no l’uso in Ita­lia e in Eu­ro­pa come è ri­por­ta­to nel­la di­ret­ti­va sui co­sme­ti­ci 76/768 CEE che ne at­te­sta la sicurezza. La lo­ro ca­rat­te­ri­sti­ca fon­da­men­ta­le è che, non pe­ne­tran­do nel­la cu-

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