SOFI A Una del­le cit­tà più an­ti­che d’Eu­ro­pa

One of the ol­de­st ci­ties in Eu­ro­pe

Avion Tourism Airport Magazine - - Destinations - di | by Fe­de­ri­ca Fu­sco

Nel cuo­re del­la Pe­ni­so­la Bal­ca­ni­ca, ai pie­di del co­reo­gra­fi­co mas­sic­cio del Mon­te Vi­to­sha, So­fia è una cit­tà moderna ed elegante, co­smo­po­li­ta e vi­va, ti­pi­ca­men­te oc­ci­den­ta­le, ric­ca di ver­de e di par­chi, con un cen­tro sto­ri­co co­stel­la­to di gran­dio­si mo­nu­men­ti. Do­po Ate­ne e Ro­ma, è una del­le cit­tà più an­ti­che d’Eu­ro­pa e i re­sti del­le vec­chie fon­da­men­ta so­no an­co­ra og­gi vi­si­bi­li. Con­clu­sa la lun­ga pa­ren­te­si del­la dit­ta­tu­ra co­mu­ni­sta, So­fia si è “ria­per­ta” al mon­do e al tu­ri­smo, pron­ta a sco­pri­re la sua mil­le­na­ria sto­ria, le sue ope­re d’ar­te e il sug­ge­sti­vo am­bien­te na­tu­ra­le in cui è im­mer­sa. Tra il cen­tro e la pe­ri­fe­ria, co­me dia­fram­mi, si tro­va­no gran­di pol­mo­ni ver­di cit­ta­di­ni, che ren­do­no So­fia una del­le ca­pi­ta­li più ver­di d’Eu­ro­pa. So­fia van­ta inol­tre nu­me­ro­se isti­tu­zio­ni uni­ver­si­ta­rie. La Piaz­za del Par­la­men­to, con l’edi­fi­cio par­la­men­ta­re e l’im­po­nen­te strut­tu­ra uni­ver­si­ta­ria, è la più gran­de del­la cit­tà. Nu­me­ro­si gli edi­fi­ci re­li­gio­si che te­sti­mo­nia­no la pre­sen­za del­le due mag­gio­ri dot­tri­ne, l’or­to­dos­sa e la cat­to­li­ca.

Sim­bo­lo del­la cit­tà è la cat­te­dra­le or­to­dos­sa Alek­san­dr Ne­v­skij con le sue cu­po­le do­ra­te

Il rac­col­to cen­tro sto­ri­co, ario­so e or­di­na­to, qua­si geo­me­tri­co, con am­pi e lun­ghi via­li al­be­ra­ti, è do­mi­na­to dal­la gran­dio­sa mo­le del­la Cat­te­dra­le Or­to­dos­sa Alek­san­dr Ne­v­skij - sim­bo­lo del­la cit­tà - che ri­cor­da la li­be­ra­zio­ne Rus­sa nei con­fron­ti dei Tur­chi. L’edi­fi­cio sa­cro, in sti­le neo- bi­zan­ti­no, ini­zia­to nel 1882 e ul­ti­ma­to vent’an­ni do­po, ha una su­per­fi­cie di ol­tre 3mi­la mq. La sua cupola do­ra­ta rag­giun­ge i 45 me­tri di al­tez­za, af­fian­ca­ta da un cam­pa­ni­le al­to 50 me­tri con ben 12 cam­pa­ne. L’in­ter­no del tem­pio, a cin­que na­va­te, è splen­di­da­men­te de­co­ra­to, con una par­te uti­liz­za­ta co­me “Mu­seo del­le ico­ne”, nell’am­bi­to del­la Gal­le­ria Na­zio­na­le. Par­ten­do dal­la splen­di­da cat­te­dra­le è pos­si­bi­le vi­si­ta­re gli al­tri prin­ci­pa­li mo­nu­men­ti cit­ta­di­ni: la Ro­ton­da di S. Gior­gio, l’edi­fi­cio più an­ti­co del­la cit­tà, che sor­ge ac­can­to ad in­te­res­san­ti ve­sti­gia Ro­ma­ne; la Chie­sa di S. So­fia, che det­te il no­me al­la cit­tà, co­strui­ta da Giu­sti­nia­no; il Mo­nu­men­to ai Li­be­ra­to­ri, eret­to nel 1907, con la sta­tua eque­stre del­lo Zar Ales­san­dro II; la spet­ta­co­la­re Piaz­za Alek­san­dar Bat­ten­berg, la Chie­sa Or­to­dos­sa di Sve­ta Ne­de­l­ja, la Si­na­go­ga Cen­tra­le e la Mo­schea di Ba­nia Ba­zi Dza­mij.

So­fia è se­de di ba­gni ter­ma­li con ac­que ad ele­va­te tem­pe­ra­tu­re, frui­bi­li an­che nei pe­rio­di in­ver­na­li

So­fia è una cit­tà tut­ta da ve­de­re, ric­ca di mu­sei - tra cui il Mu­seo di Sto­ria Na­zio­na­le - ma an­che in gra­do di of­fri­re in­nu­me­re­vo­li op­por­tu­ni­tà di sva­go e di di­ver­ti­men­to, di gior­no co­me di not­te, al­la pa­ri del­le al­tre gran­di ca­pi­ta­li Eu­ro­pee. A So­fia non si può per­de­re una vi­si­ta al Tea­tro Na­zio­na­le im­pre­zio­si­to dai giar­di­ni al cen­tro dei qua­li sor­ge una fon­ta­na. Nel pe­rio­do esti­vo i giar­di­ni of­fro­no la pos­si­bi­li­tà di so­sta­re nei nu­me­ro­si bar all’aper­to che ven­go­no or­ga­niz­za­ti. A So­fia so­no nu­me­ro­si gli spa­zi do­ve non è ra­ro tro­va­re mer­ca­ti­ni e ba­zar. La prin­ci­pa­le via del­lo shop­ping è Via­le Vi­to­sha, men­tre in Piaz­za Sla­vey­kov si tie­ne il mer­ca­to dei li­bri. Nei pres­si del­la Cat­te­dra­le Alek­san­dr Ne­v­skij ci si può im­bat­te­re in pit­to­ri e il­lu­stra­to­ri ol­tre che nel­le bot­te­ghe di ar­ti­gia­na­to lo­ca­le. De­ci­sa­men­te im­pe­di­bi­li le “of­fer­te ga­stro­no­mi­che”, sia in ri­sto­ran­ti di al­to li­vel­lo che in lo­ca­li ti­pi­ci - le co­sid­det­te “Me­ha­nas”, in sti­le ta­ver­na - do­ve gu­sta­re la ge­nui­na cu­ci­na bul­ga­ra, dal­la dif­fu­sa car­ne sui­na al­la clas­si­ca grap­pa lo­ca­le Ra­kìa. Inol­tre, So­fia è l’idea­le ba­se di par­ten­za per in­nu­me­re­vo­li gi­te ed escur­sio­ni sul vi­ci­no Mon­te Vi­to­sha, tu­te­la­to dal pri­mo par­co na­tu­ra­le dell’in­te­ra pe­ni­so­la Bal­ca­ni­ca, isti­tui­to nel lon­ta­no 1934. Il mas­sic­cio rag­giun­ge i 2290 me­tri di quo­ta, con in­te­res­san­ti sta­zio­ni scii­sti­che.

Si­tua­ted in the heart of the Bal­kan pe­nin­su­la, at the foot of the spec­ta­cu­lar Vi­to­sha moun­tain,

So­fia is a mo­dern, ele­gant, co­smo­po­li­tan and vi­brant ci­ty, fil­led wi­th green areas and parks, and has a hi­sto­ric cen­tre dot­ted wi­th ma­je­stic mo­nu­men­ts. Af­ter Athens and Ro­me, is one of the ol­de­st ci­ties in Eu­ro­pe and the re­mains of its an­cient foun­da­tions are still vi­si­ble. Sin­ce the end of the era of com­mu­ni­st dic­ta­tor­ship, So­fia has “ope­ned up” to the world and tou­ri­sm, and is rea­dy to un­co­ver its mil­le­na­ry hi­sto­ry, splen­did works of art and beau­ti­ful sur­roun­ding coun­try­si­de. Lar­ge green ci­ty parks ex­tend bet­ween the cen­tre and the su­burbs, ma­king So­fia one of the gree­ne­st ca­pi­tals in Eu­ro­pe. The ci­ty can boa­st se­ve­ral uni­ver­si­ties, and Par­lia­ment Squa­re, ho­me to the par­lia­ment buil­ding and the im­po­sing uni­ver­si­ty, is the lar­ge­st in the ci­ty. Nu­me­rous re­li­gious buil­dings bear wit­ness to the two prin­ci­pal doc­tri­nes, Or­tho­dox and Ca­tho­lic.

Sym­bol of the ci­ty is the Or­tho­dox Alek­san­dr Ne­v­skij Ca­the­dral wi­th its gold- pla­ted do­mes

The hi­sto­ri­cal cen­tre, spa­cious and or­de­red, al­mo­st geo­me­tric, wi­th long, wi­de tree- li­ned bou­le­vards, is do­mi­na­ted by the im­po­sing Or­tho­dox Alek­san­dr Ne­v­skij Ca­the­dral, a sym­bol of the ci­ty built in ho­nour of the Rus­sian sol­diers who li­be­ra­ted Bul­ga­ria from the Turks. The con­struc­tion of this sa­cred buil­ding, in Neo- By­zan­ti­ne sty­le, be­gan in 1882 and was com­ple­ted twen­ty years la­ter. It co­vers an area of mo­re than 3,000 squa­re me­tres; its gold- pla­ted do­me is 45 m hi­gh and the bell to­wer rea­ches 50 m hi­gh and hou­ses 12 bells. The in­te­rior of the tem­ple, wi­th its fi­ve na­ves, is won­der­ful­ly de­co­ra­ted and hou­ses a “Mu­seum of icons”, part of the Na­tio­nal Art Gal­le­ry. The splen­did ca­the­dral is an ex­cel­lent star­ting point for vi­si­ting the main mo­nu­men­ts of the ci­ty: the Ro­tun­da of St. Geor­ge, the ol­de­st buil­ding in the ci­ty, whi­ch stands next to ex­tre­me­ly in­te­re­sting Ro­man re­mains; the Chur­ch of St. So­fia built by Em­pe­ror Ju­sti­nian I, whi­ch ga­ve the ci­ty its na­me; the Mo­nu­ment to the Tsar Li­be­ra­tor, an eque­strian sta­tue erec­ted in 1907 in ho­nour of Tsar Ale­xan­der II; the spec­ta­cu­lar Alek

san­dar Bat­ten­berg Squa­re; the Or­tho­dox Chur­ch of Sve­ta Ne­de­l­ja; the Cen­tral Sy­na­go­gue and the Mo­sque of Ba­nia Ba­zi Dza­mij.

So­fia has ther­mal ba­ths wi­th hi­gh tem­pe­ra­tu­re springs and its spas can be en­joyed even in win­ter

So­fia has plen­ty of sights and at­trac­tions; it is fil­led wi­th mu­seums - in­clu­ding the Na­tu­ral Hi­sto­ry Mu­seum - and it al­so of­fers coun­tless op­por­tu­ni­ties for lei­su­re and en­ter­tain­ment, by bo­th day and night, whi­ch are on a par wi­th other lar­ge Eu­ro­pean ca­pi­tals. A vi­sit to the Na­tio­nal Thea­tre is a mu­st. The thea­tre buil­ding is sur­roun­ded by gar­dens wi­th a cen­tral foun­tain, and in the sum­mer it at­trac­ts cro­wds of peo­ple to its nu­me­rous open- air bars. So­fia has lar­ge open spa­ces whi­ch of­ten play ho­st to mar­ke­ts and ba­zaars. The main shop­ping street is Vi­to­sha Bou­le­vard. Sla­vey­kov Squa­re has a book mar­ket. Pain­ters, il­lu­stra­tors and lo­cal craft shops can be found near the Alek­san­dr Ne­v­skij Ca­the­dral. The choi­ce of food in So­fia is ex­cel­lent, bo­th in the top re­stau­ran­ts and the “Me­ha­nas”. The­se ta­verns of­fer ge­nui­ne Bul­ga­rian cui­si­ne, in par­ti­cu­lar pork meat, and the lo­cal li­quor Ra­kìa. Mo­reo­ver, So­fia is the ideal ba­se for ex­plo­ring near­by Mount Vi­to­sha, the fir­st na­tu­ral park of its kind in the en­ti­re Bal­kan pe­nin­su­la, whi­ch was foun­ded in 1934. The moun­tain rea­ches a height of 2,290 me­tres and has va­rious in­te­re­sting ski re­sorts.

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