La San Fran­ci­sco Ope­ra af­fron­ta il te­ma dell’iden­ti­tà Usa ro­ve­scian­do il ro­man­ti­ci­smo del­la Fan­ciul­la puc­ci­nia­na

La San Fran­ci­sco Ope­ra in­ter­vie­ne nel di­bat­ti­to sull’iden­ti­tà Usa. Un “Ring” e un’ope­ra di Adams che di­strug­go­no il mi­to del­la Ca­li­for­nia. Ro­ve­scian­do il ro­man­ti­ci­smo del­la “Fan­ciul­la” puc­ci­nia­na

Classic Voice - - CONTENTS - DI MA­RI­NA RO­MA­NI

Con un “Ring” e un’ope­ra di Adams che di­strug­go­no il mi­to del­la Ca­li­for­nia fe­lix

Tec­no­lo­gia, so­ste­ni­bi­li­tà, di­rit­ti ci­vi­li, di­ver­si­tà: è il brand del­la Ca­li­for­nia con­tem­po­ra­nea, de­mo­cra­ti­ca e all’avan­guar­dia. Ep­pu­re nel­la so­cie­tà ca­li­for­nia­na esi­ste una cor­ren­te nean­che tan­to sot­ter­ra­nea di ten­sio­ni raz­zia­li e pro­fon­da ine­gua­glian­za eco­no­mi­ca. La com­ples­si­tà di que­sti te­mi è sta­ta af­fron­ta­ta nel­la sta­gio­ne ope­ri­sti­ca 2017/18 al­la San Fran­ci­sco Ope­ra, il più an­ti­co tea­tro d’ope­ra tut­to­ra esi- sten­te sul­la We­st Coa­st de­gli Sta­ti Uni­ti che, dal 1923, con­ti­nua a dif­fon­de­re que­sta for­ma d’ar­te in Ca­li­for­nia. Due pro­du­zio­ni d’al­to pro­fi­lo han­no rap­pre­sen­ta­to un mo­men­to di ri­fles­sio­ne sto­ri­co-po­li­ti­ca sul mi­to ca­li­for­nia­no e sul­la stes­sa cul­tu­ra ame­ri­ca­na, con am­pia ri­so­nan­za di pub­bli­co e cri­ti­ca: la mes­sa in sce­na del Ring di Wa­gner con re­gia di Fran­ce­sca Zam­bel­lo e la pri­ma mon­dia­le dell’ul­ti­ma ope­ra di John Adams, Girls of the Gol­den We­st, con li­bret­to e re­gia di Pe­ter Sel­lars.

Il mi­to del­la Ca­li­for­nia si è dif­fu­so nell’epo­ca del­la cor­sa all’oro, il Gold Ru­sh del 1849: la Ca­li­for­nia rap­pre­sen­ta­va una ter­ra di ric­chez­ze na­tu­ra­li in­fi­ni­te e in­fi­ni­te pos­si­bi­li-

tà per chiun­que aves­se uno spi­ri­to in­tra­pren­den­te. Ma il “Ca­li­for­nia Dream” si scon­tra con la real­tà: le ri­sor­se na­tu­ra­li era­no li­mi­ta­te; la Ca­li­for­nia era una ter­ra ine­splo­ra­ta per gli eu­ro­pei, ma non per le nu­me­ro­se po­po­la­zio­ni in­di­ge­ne sta­bi­li­te lì da se­co­li, de­ci­ma­te dai co­lo­niz­za­to­ri; e l’ar­ric­chi­men­to di po­chi è av­ve­nu­to gra­zie al­la schia­vi­tù e al­lo sfrut­ta­men­to di mas­se di la­vo­ra­to­ri.

Ciò che è sem­pre ri­ma­sto ve­ro, al­lo­ra co­me og­gi, è che il con­fi­ne sul Pa­ci­fi­co de­gli Sta­ti Uni­ti con­ti­nua a rap­pre­sen­ta­re l’ul­ti­ma fron­tie­ra, non so­lo in sen­so geo­gra­fi­co: for­te an­che dell’es­se­re la quin­ta po­ten­za eco­no­mi­ca al mon­do, di gior­no in gior­no in Ca­li­for­nia si im­ma­gi­na e si crea un fu­tu­ro fat­to di ener­gie rin­no­va­bi­li e di ce­le­bra­zio­ne del­la di­ver­si­tà. E la spin­ta cru­cia­le vie­ne tan­to dai lea­der po­li­ti­ci quan­to dal­la stra­gran­de mag­gio­ran­za del­la po­po­la­zio­ne del Gol­den Sta­te, an­cor più nel pe­rio­do at­tua­le in cui a li­vel­lo fe­de­ra­le pri­meg­gia­no pe­ri­co­lo­se ideo­lo­gie iso­la­zio­ni­ste e an­ti­qua­te.

Al­lo stes­so tem­po, il pro­gres­so ca­li­for­nia­no ha un dark si­de: in­sie­me a van­tag­gi tec­no­lo­gi­ci ed eco­no­mi­ci, il boom del­la Si­li­con Val­ley ha por­ta­to a un’esa­spe­ra­zio­ne dell’im­bor­ghe­si­men­to del­le aree ur­ba­ne, do­vu­ta prin­ci­pal­men­te all’au­men­to del di­va­rio eco­no­mi­co tra i la­vo­ra­to­ri del set­to­re te­ch (in mag­gio­ran­za bian­chi e con sa­la­ri me­dia­men­te al­ti) e re­si­den­ti sto­ri­ci del­la Bay Area che si tro­va­no ad es­se­re espul­si da ca­se e quar­tie­ri. E al­le dif­fi­col­tà del­le clas­si me­no pri­vi­le­gia­te, si ag­giun­ge la tra­ge­dia di una po­po­la­zio­ne sem­pre cre­scen­te di uo­mi­ni e don­ne sen­za­tet­to.

È que­sto il con­te­sto so­cio-cul­tu­ra­le in cui si in­se­ri­sce il Ring di Zam­bel­lo, che la San Fran­ci­sco Ope­ra ha ri­pro­po­sto nell’esta­te 2018 in una co-pro­du­zio­ne con la Wa­shing­ton Na­tio­nal Ope­ra, mes­sa in sce­na per la pri­ma vol­ta co­me te­tra­lo­gia com­ple­ta nel 2011. La con­ce­zio­ne di Zam­bel­lo è in­cen­tra­ta su un im­ma­gi­na­rio pret­ta­men­te ame­ri­ca­no. “In Rhein­gold,” spie­ga la re­gi­sta in un’in­ter­vi­sta a “For­bes”, “ci tro­via­mo vi­sual­men­te nell’Ot­to­cen­to, e i pae­sag­gi so­no pu­ri e splen­di­di co­me la Ca­li­for­nia e lo Yo­se­mi­te dei di­pin­ti sfar­zo­si di Al­bert Bier­stadt”. Sia­mo quin­di pro­prio nell’epo­ca del Gold Ru­sh: le Fi­glie del Re­no, in co­stu­mi ru­sti­ci ot­to­cen­te­schi, can­ta­no in ac­que lim­pi­de che, do­po il fur­to dell’oro, di­ven­te­ran­no tor­bi­de e col­me di de­tri­ti urbani, pneu­ma­ti­ci usa­ti e sac­chi di pla­sti­ca stra­bor­dan­ti di ri­fiu­ti. Al­be­ri­ch, nel suo in­ten­to pri­ma di se­dur­re le Fi­glie del Re­no e poi di ru­ba­re il te­so­ro del fiu­me, en­tra in sce­na co­me un cer­ca­to­re d’oro. “Quan­do in­con­tria­mo Wo­tan,” con­ti­nua la re­gi­sta, “lui è un gi­gan­te in­du­stria­le, un Roc­ke­fel­ler, uno di co­lo­ro che han­no co­strui­to

San Fran­ci­sco. In Die Wal­kü­re, la se­con­da ope­ra, il mo­del­lo per Wo­tan è il Ka­ne di Quar­to po­te­re e il set è ba­sa­to sull’Hear­st Ca­stle [re­si­den­za pri­va­ta ca­li­for­nia­na del ma­gna­te del­la stam­pa Wil­liam Ran­dol­ph Hear­st, ispi­ra­zio­ne per Quar­to po­te­re, nda]. Con Sieg­fried, ci spo­stia­mo in avan­ti agli an­ni ’60 e ’70 quan­do l’Ame­ri­ca si sta­va di­sin­te­gran­do”. In­fat­ti l’eroe stes­so, Sieg­fried, vi­ve in una rou­lot­te de­cre­pi­ta sot­to un ca­val­ca­via men­tre Al­be­ri­ch, smes­si i pan­ni da cer­ca­to­re d’oro, è ora una fi­gu­ra ra­di­ca­liz­za­ta e ta­glia­ta fuo­ri dal mon­do, che tra­sci­na un car­rel­lo pie­no di ar­mi at­tra­ver­so un luo­go de­so­la­to a me­tà tra di­sca­ri­ca e fab­bri­ca ab­ban­do­na­ta. Nel ca­pi­to­lo fi­na­le, Göt­ter­dam­me­rüng, sia­mo or­mai in un mon­do di­sto­pi­co dal­le tin­te to­ta­li­ta­ri­ste, che Zam­bel­lo pa­ra­go­na all’im­ma­gi­na­rio apo­ca­lit­ti­co di Mad Max o Bra­zil di Ter­ry Gil­liam. Nel­la sce­na ini­zia­le, il fi­lo del de­sti­no che reg­ge l’uni­ver­so dei mortali e de­gli dei è un in­tri­co di ca­vi, fi­bre ot­ti­che e cir­cui­ti. E le tre Nor­ne, di­so­rien­ta­te nel gro­vi­glio del­la sche­da ma­dre, fun­go­no da tec­ni­ci di la­bo­ra­to­rio, fin­ché i ca­vi non si spez­za­no in un cor­to cir­cui­to co­smi­co.

Il Ring di Zam­bel­lo ha avu­to un va­sto suc­ces­so di pub­bli­co e cri­ti­ca, sia nel­la ver­sio­ne del 2011 che nel re­vi­val del 2018, tan­to da es­se­re sta­to ri­bat­tez­za­to “the Ame­ri­can Ring,” pro­prio per la so­vrap­po­si­zio­ne dell’im­ma­gi­na­rio cul­tu­ra­le ame­ri­ca­no sull’uni­ver­so wag­ne­ria­no. Tra le rea­zio­ni me­no en­tu­sia­ste, An­ne Mid­get­te del “Wa­shing­ton Po­st” ha lo­da­to l’at­ten­zio­ne al­la psi­co­lo­gia dei per­so­nag­gi, la­men­tan­do al­lo stes­so tem­po una cer­ta ba­na­li­tà in­ter­pre­ta­ti­va: “Se que­sto Ring si vuo­le de­fi­ni­re ‘ame­ri­ca­no,’ lo è nel suo pren­de­re tut­to al­la let­te­ra, nell’ob­be­dien­za al te­sto, e nell’ap­proc­cio tra­di­zio­na­le al­la nar­ra­ti­va”.

In que­st’ul­ti­ma mes­sa in sce­na del 2018, la te­tra­lo­gia si è ar­ric­chi­ta di ul­te­rio­ri sfu­ma­tu­re ri­spet­to al 2011, un ef­fet­to dei dra­sti­ci cam­bia­men­ti nel con­te­sto po­li­ti­co e cul­tu­ra­le ame­ri­ca­no. In par­ti­co­la­re, nu­me­ro­si cri­ti­ci han­no sot­to­li­nea­to lo slan­cio fem­mi­ni­sta del­la re­gia di Zam­bel­lo. Sul “San Fran­ci­sco Clas­si­cal Voi­ce”, Li­sa Hir­sch scri­ve: “nell’era del #MeToo, i com­por­ta­men­ti abu­si­vi di Wo­tan, Al­be­ri­ch, Hun­ding e al­tri per­so­nag­gi sta­bi­li­sco­no un to­no in­quie­tan­te ap­pe­na sot­to la su­per­fi­cie, al qua­le si con­trap­po­ne la for­za di Fric­ka, Er­da, le Nor­ne e, ov­via­men­te, Brün­n­hil­de”. L’im­por­tan­za del­le eroi­ne del Ring è par­ti­co­lar­men­te evi­den­te du­ran­te la sce­na dell’im­mo­la­zio­ne di Brün­n­hil­de. È una pre­ci­sa scel­ta di re­gia quel­la di la­scia­re il pal­co al­le so­le don­ne du­ran­te la crea­zio­ne del­la pi­ra fu­ne­bre di Sieg­fried: Gu­tru­ne, le don­ne dei Ghi­bi­cun­ghi (fi­no a quel pun­to vi­si­bil­men­te mal­trat­ta­te da­gli uo­mi­ni) e le Fi­glie del Re­no. Nel­la pi­ra fu­ne­bre, in­vi­si­bi­le agli spet­ta­to­ri, le don­ne get­ta­no le ar­mi de­gli uo­mi­ni, i ri­fiu­ti (gli stes­si che in­qui­na­va­no il Re­no), e il cor­po di Sieg­fried. Do­po il sa­cri­fi­cio di Brün­n­hil­de e la ca­du­ta del mon­do de­gli dei, le lu­ci si tra­sfor­ma­no da apo­ca­lit­ti­ci ros­si e ver­di a ca­tar­ti­ci to­ni dell’az­zur­ro, e una bam­bi­na si di­ri­ge ver­so il pub­bli­co. Tra i pal­mi del­le sue ma­ni, un pic­co­lo ar­bu­sto ver­de, che la bam­bi­na pian­ta con cal­ma e te­ne­rez­za, fi­no al ca­la­re del si­pa­rio. La re­spon­sa­bi­li­tà de­gli es­se­ri uma­ni ri­spet­to al­la di­stru­zio­ne dell’am­bien­te e la rie­la­bo­ra­zio­ne del­la mi­to­lo­gia ca­li­for­nia­na: que­sti stes­si te­mi, en­fa­tiz­za­ti nel­la let­tu­ra del Ring di Zam­bel­lo, so­no cen­tra­li nell’ul­ti­ma ope­ra di John Adams, Girls of the Gol­den We­st, pre­sen­ta­ta in pri­ma mon­dia­le nel no­vem­bre 2017 al­la War Me­mo­rial Ope­ra Hou­se, in una co-pro­du­zio­ne con la Dal­las Na­tio­nal Ope­ra e la Dut­ch Na­tio­nal Ope­ra. Al con­tra­rio del Ring di Zam­bel­lo, idea­to pri­ma del­le ele­zio­ni del 2016, Adams e il suo

col­la­bo­ra­to­re di lun­ga da­ta, Pe­ter Sel­lars, han­no ela­bo­ra­to il pro­prio la­vo­ro in un cli­ma po­li­ti­co mol­to di­ver­so. L’ope­ra pren­de il no­me dal dram­ma di Da­vid Be­la­sco, The Girl of the Gol­den We­st, sui cui è ba­sa­ta La fan­ciul­la del We­st di Puc­ci­ni. Il ti­to­lo ha crea­to con­fu­sio­ne e tra cri­ti­ci e aman­ti dell’ope­ra e, in ef­fet­ti, l’ope­ra di Adams ha po­co a che fa­re con quel­la di Puc­ci­ni. Al con­tra­rio del Gol­den We­st puc­ci­nia­no, non c’è nes­sun ro­man­ti­ci­smo nel­la ver­sio­ne di Adams e Sel­lars: in sce­na van­no gli scon­tri cul­tu­ra­li nel­la Sier­ra Ne­va­da all’ini­zio de­gli an­ni 50 dell’Ot­to­cen­to, e il ri­sen­ti­men­to raz­zia­le dei co­lo­niz­za­to­ri bian­chi ver­so gli im­mi­gra­ti di al­tre et­nie. Nell’epi­so­dio più vio­len­to dell’ope­ra, la ca­me­rie­ra mes­si­ca­na Jo­se­fa ver­rà lin­cia­ta pub­bli­ca­men­te per es­ser­si di­fe­sa da un abu­so ses­sua­le. Sel­lars ha ba­sa­to il li­bret­to su do­cu­men­ti sto­ri­ci au­ten­ti­ci, prin­ci­pal­men­te le let­te­re del­la scrit­tri­ce Loui­se Clap­pe (pub­bli­ca­te con il no­me di Dame Shir­ley, che ap­pa­re nell’ope­ra co­me una del­le pro­ta­go­ni­ste e nar­ra­tri­ci). Ma le fon­ti uti­liz­za­te so­no nu­me­ro­sis­si­me: tra di es­se, il dia­rio del gior­na­li­sta e po­li­ti­co ar­gen­ti­no Ra­món Gil Na­var­ro, il ce­le­bre di­scor­so del lea­der abo­li­zio­ni­sta Fre­de­rick Dou­glass (“What to the Sla­ve Is the Four­th of Ju­ly”), rac­con­ti e au­to­bio­gra­fie di schia­vi fug­gi­ti­vi, poe­sie di im­mi­gra­ti ci­ne­si, e gli stu­di dei prin­ci­pa­li sto­ri­ci ca­li­for­nia­ni dell’800.

La va­rie­tà del­le fon­ti di que­st’ope­ra rap­pre­sen­ta si­cu­ra­men­te un pun­to di for­za a li­vel­lo ideo­lo­gi­co: gra­zie al­le pro­spet­ti­ve ete­ro­ge­nee, il li­bret­to sfi­da la nar­ra­ti­va ca­no­ni­ca del mi­to del Gol­den We­st e ne co­strui­sce una mol­to più com­ples­sa e pro­ble­ma­ti­ca. Al­lo stes­so tem­po, e per lo stes­so mo­ti­vo, l’ope­ra sof­fre di un’ec­ces­si­va fram­men­ta­zio­ne e del­la man­can­za di un’idea cen­tra­le for­te. Que­sti so­no i mo­ti­vi prin­ci­pa­li per cu­wi il pub­bli­co ame­ri­ca­no ha ri­spo­sto in ma­nie­ra cri­ti­ca, e a vol­te ne­ga­ti­va, al la­vo­ro di Adams e Sel­lars. Jo­shua Ko­sman, su www.sf­ga­te.com, de­scri­ve l’ope­ra co­me “di­sjoin­ted” (scon­clu­sio­na­ta, in­coe­ren­te), cri­ti­can­do sia lo sti­le del­la par­ti­tu­ra, sia la nar­ra­ti­va fram­men­ta­ria: “È un ri­trat­to del Gold Ru­sh abi­ta­to da fi­gu­re in­con­si­sten­ti e por­ta­vo­ce po­li­ti­ci sen­za spes­so­re.” Sul “Los An­ge­les Ti­mes”, Mark Swed con­di­vi­de al­cu­ne del­le ri­ser­ve sul­la strut­tu­ra dell’ope­ra, ma sot­to­li­nea co­me i te­mi rap­pre­sen­ta­ti, so­prat­tut­to ri­guar­do al raz­zi­smo con­tro la­ti­nos, asia­ti­ci, e afro-ame­ri­ca­ni, sia­no ur­gen­ti e ne­ces­sa­ri nel cli­ma po­li­ti­co con­tem­po­ra­neo. Sul “New Yor­ker”, il ce­le­bre cri­ti­co e scrit­to­re Alex Ross ha pro­po­sto una pro­spet­ti­va più sfu­ma­ta, por­tan­do al­la lu­ce, in­sie­me ai di­fet­ti for­ma­li, an­che le com­ples­si­tà del la­vo­ro. Egli de­fi­ni­sce l’ope­ra di Adams “un at­tac­co fron­ta­le al­la mi­to­lo­gia na­zio­na­le,” e un’ope­ra che “mo­stra un pas­sa­to che non è dav­ve­ro pas­sa­to, un mi­to vuo­to an­co­ra da ela­bo­ra­re.”

In Girls of the Gol­den We­st, la Ca­li­for­nia vie­ne can­ta­ta co­me una “ter­ra fat­ta di stra­nez­ze, col­pi di for­tu­na, e ma­gia cru­de­le” (“a land ma­de up of strange things, of ran­dom luck, and cruel ma­gic”). Co­me nel li­bret­to di Sel­lars, il Gol­den We­st ri­ma­ne un mi­to af­fa­sci­nan­te e po­ten­te, e con una sto­ria in­tri­ca­ta e spes­so cru­de­le. E le sfu­ma­tu­re di que­sto oc­ci­den­te do­ra­to so­no dif­fi­ci­li da rac­con­ta­re in ma­nie­ra cri­ti­ca e pren­den­do in con­si­de­ra­zio­ni pro­spet­ti­ve che, so­prat­tut­to in un ge­ne­re per sua na­tu­ra con­ser­va­to­re co­me l’ope­ra, so­no spes­so mar­gi­na­liz­za­te. Con i lo­ro pun­ti di for­za e de­bo­lez­za, il Ring di Zam­bel­lo e Girls of the Gol­den We­st so­no em­ble­ma­ti­ci del­la vi­ta­li­tà del­la sce­na ope­ri­sti­ca ca­li­for­nia­na e del­la vo­lon­tà da par­te di ar­ti­sti e isti­tu­zio­ni cul­tu­ra­li di af­fron­ta­re te­mi com­ples­si e ur­gen­ti, in­clu­sa la ri­let­tu­ra dei mi­ti fon­dan­ti del­la sto­ria ame­ri­ca­na.

Sce­ne di vio­len­za e raz­zi­smo nel­le “Fan­ciul­le” di John Adams, esem­pla­te su quel­la puc­ci­nia­na

La Ca­li­for­nia ot­to­cen­te­sca nell’“Oro del Re­no” del­la Zam­bel­lo; so­pra le de­va­sta­zio­ni tec­no­lo­gi­che di quel­la at­tua­le nel “Cre­pu­sco­lo de­gli dei”

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