Una scien­zia­ta al gior­no

Il pro­get­to La me­tà del­la po­po­la­zio­ne uni­ver­si­ta­ria è com­po­sta da don­ne, ma in Gran Bre­ta­gna so­lo un quin­to de­gli iscrit­ti a Fi­si­ca so­no don­ne. In Ita­lia me­no del 13 per cen­to del­le stu­den­tes­se sce­glie di­sci­pli­ne Stem (scien­za, tec­no­lo­gia, in­ge­gne­ria, mat

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi - Di FE­DE­RI­CA CO­LON­NA

«Più co­no­sci le sto­rie di don­ne straor­di­na­rie e più ti sen­ti ispi­ra­ta». Per que­sto Jes­si­ca Wa­de, 31 an­ni, ri­cer­ca­tri­ce in Fi­si­ca pres­so l’Im­pe­rial Col­le­ge di Lon­dra, ha de­ci­so di scri­ve­re una bio­gra­fia al gior­no su Wi­ki­pe­dia, de­di­can­do­la al­le scien­zia­te che in tut­to il mon­do han­no con­se­gui­to ri­sul­ta­ti no­te­vo­li nel cam­po del­le di­sci­pli­ne Stem, acro­ni­mo in­gle­se che in­di­ca scien­za, tec­no­lo­gia, in­ge­gne­ria e ma­te­ma­ti­ca. Un obiet­ti­vo che Wa­de sta por­tan­do avan­ti con de­ter­mi­na­zio­ne, aven­do già com­ple­ta­to cir­ca 280 pro­fi­li. Co­me quel­lo di Tam­sin Ma­ther, vul­ca­no­lo­ga del­la Ox­ford Uni­ver­si­ty che ha viag­gia­to in tut­to il mon­do per com­pie­re av­ven­tu­ro­se esplo­ra­zio­ni; o di Ha­nia Mor­si Fadl che a Khar­tum, in Su­dan, ha fon­da­to un cen­tro per la cu­ra del can­cro al se­no; o an­co­ra di Fran­ces Plea­son­ton, che ha con­tri­bui­to nel 1951 a mi­su­ra­re la vi­ta me­dia di un neu­tro­ne. «Ci so­no gior­ni in cui so­no co­sì pre­sa dall’en­tu­sia­smo che ar­ri­vo a scri­ve­re non una ma tre sto­rie», ha con­fes­sa­to Wa­de, am­met­ten­do, poi, di ave­re an­co­ra mol­to la­vo­ro da sbri­ga­re per­ché, da quan­do il «Guar­dian» le ha de­di­ca­to un’in­ter­vi­sta, ha ri­ce­vu­to cen­ti­na­ia di email da sco­no­sciu­ti che le sug­ge­ri­sco­no no­mi, sco­per­te, don­ne da rac­con­ta­re.

Co­sì, men­tre ha pron­te nel cas­set­to 70 nuo­ve bio­gra­fie, rag­giun­ta da «la Let­tu­ra» spie­ga la ra­gio­ne del suo im­pe­gno: at­trar­re le gio­va­ni don­ne nei per­cor­si ac­ca­de­mi­ci di stam­po scien­ti­fi­co. La­vo­ran­do in team, co­me spes­so av­vie­ne ai ri­cer­ca­to­ri, Wa­de ha in­fat­ti ca­pi­to che la scien­za fun­zio­na me­glio quan­do per­so­ne di­ver­se con­tri­bui­sco­no a una stes­sa ri­cer­ca. Più cer­vel­li in­da­ga­no un pro­ble­ma, pri­ma si tro­ve­ran­no stra­te­gie crea­ti­ve per su­pe­rar­lo. «Ab­bia­mo bi­so­gno di ogni sin­go­lo scien­zia­to na­sco­sto in ogni an­go­lo del pia­ne­ta», di­chia­ra, ben sapendo che di don­ne non ce ne so­no mol­te.

I da­ti dei qua­li di­spo­ne Wa­de — e dai qua­li pren­de le mos­se il suo la­vo­ro — ri­guar­da­no il Re­gno Uni­to e non so­no con­for­tan­ti. «An­che se cir­ca me­tà del­la po­po­la­zio­ne uni­ver­si­ta­ria è com­po­sta da don­ne, in Gran Bre­ta­gna le ra­gaz­ze rap­pre­sen­ta­no so­lo un quin­to de­gli stu­den­ti di Fi­si­ca», scri­ve in uno scam­bio di email, ci­tan­do un’in­da­gi­ne dell’In­sti­tu­te of Phy­sics di Lon­dra. I nu­me­ri del­lo stu­dio Gen­der Di­spa­ri­ty in En­gi­nee­ring pub­bli­ca­to da «En­gi­nee­ring UK» ri­ve­la­no che tra i bri­tan­ni­ci so­lo il 12% de­gli in­ge­gne­ri pro­fes­sio­ni­sti è don­na. In Ita­lia gli in­di­ca­to­ri non re­sti­tui­sco­no un qua­dro mi­glio­re. A sco­prir­lo è sta­ta Mi­cro­soft che nel 2017 ha com­mis­sio­na­to a Mar­tin W. Bauer del Di­par­ti­men­to di Psi­co­lo­gia e Scien­ze com­por­ta­men­ta­li del­la Lon­don School of Eco­no­mics una in­da­gi­ne al­lo sco­po di fo­ca­liz­za­re il rap­por­to tra gio­va­ni don­ne e ma­te­rie scien­ti­fi­che. Lo stu­dio, in­ti­to­la­to Eu­ro­pean Girls in Stem, ha coin­vol­to 11.500 ra­gaz­ze tra gli 11 e i 30 an­ni in­ter­vi­sta­te in 12 Pae­si, tra cui il no­stro. Se­con­do Mi­cro­soft so­lo il 12,6% del­le stu­den­tes­se ita­lia­ne sce­glie un per­cor­so ac­ca­de­mi­co cor­re­la­to al­le ma­te­rie Stem e, do­po la lau­rea, sol­tan­to il 6,4% di lo­ro la­vo­ra nel cam­po del­le tec­no­lo­gie dell’in­for­ma­zio­ne e del­la co­mu­ni­ca­zio­ne e il 13,3% in quel­lo dell’in­ge­gne­ria.

Se­con­do il team gui­da­to da Bauer, inol­tre, è in un pre­ci­so mo­men­to del­la vi­ta che le no­stre ado­le­scen­ti per­do­no in­te­res­se ver­so la chi­mi­ca, la fi­si­ca, la tec­no­lo­gia. A 17 an­ni. Pri­ma, so­prat­tut­to in­tor­no agli 11 an­ni, mo­stra­no in­ve­ce una cer­ta pro­pen­sio­ne, che poi pe­rò va sce­man­do, pro­prio quan­do ar­ri­va il mo­men­to di com­pie­re scel­te fon­da­men­ta­li per il pro­prio fu­tu­ro (com­pre­so quel­lo pro­fes­sio­na­le). Ep­pu­re le ita­lia­ne si po­si­zio­na­no nei pri­mi tre po­sti in Eu­ro­pa per in­te­res­se ri­spet­to al­le scien­ze e all’in­for­ma­ti­ca du­ran­te il per­cor­so sco­la­sti­co, con il 42,1% del­le in­ter­vi­sta­te che af­fer­ma di aver pro­va­to pas­sio­ne per la ma­te­ma­ti­ca du­ran­te la scuo­la. Non so­lo. Le ra­gaz­ze ita­lia­ne non han­no per­so fi­du­cia in sé stes­se. Il 53,1% del­le in­ter­vi­sta­te di­chia­ra di ri­te­ner­si mol­to crea­ti­va e, nel 60,6% dei ca­si, so­sten­go­no di non pre­oc­cu­par­si del­la per­ce­zio­ne di ami­ci e co­no­scen­ti che po­treb­be­ro ri­te­ner­le po­co cool e fuo­ri mo­da se mo­stras­se­ro un in­te­res­se ver­so le Stem.

Che co­sa con­vin­ce al­lo­ra le ra­gaz­ze ita­lia­ne ad ab­ban­do­na­re la car­rie­ra scien­ti­fi­ca? Il ti­mo­re, spie­ga Bauer, di non ave­re le stes­se op­por­tu­ni­tà dei col­le­ghi ma­schi. Di stu­dia­re, im­pe­gnar­si, sgob­ba­re e do­ver poi su­bi­re di­spa­ri­tà di trat­ta­men­to le­ga­te a pregiudizi di ge­ne­re con­so­li­da­ti. Mi­cro­soft, pe­rò, in­di­vi­dua i «vet­to­ri del cam­bia­men­to», le per­so­ne con cui al­lear­si per at­trar­re più ra­gaz­ze nel­le di­sci­pli­ne Stem: gli in­se­gnan­ti, ve­ri por­ta­to­ri di in­co­rag­gia­men­to, e le don­ne che han­no già in­tra­pre­so un per­cor­so pro­fes­sio­na­le in in­ge­gne­ria, fi­si­ca, ma­te­ma­ti­ca. Cioè, ap­pun­to, le eroi­ne quo­ti­dia­ne che rac­con­ta Jes­si­ca Wa­de.

Lei le don­ne le co­no­sce be­ne. E non so­lo per­ché lo è. Da pic­co­la, in­fat­ti, Jes­si­ca ha fre­quen­ta­to una scuo­la fem­mi­ni­le e ha co­no­sciu­to su­bi­to la per­so­na che sa­reb­be di­ven­ta­ta il suo mo­del­lo di ri­fe­ri­men­to. La mam­ma. Psi­chia­tra, ha ri­pre­so a la­vo­ra­re do­po la ma­ter­ni­tà quan­do Jes­si­ca ave­va so­lo tre me­si. Il pa­pà, neu­ro­lo­go, ha con­tri­bui­to a sti­mo­lar­la coin­vol­gen­do­la sin da bam­bi­na in pic­co­le esplo­ra­zio­ni scien­ti­fi­che, guar­dan­do in­sie­me le stel­le nel giar­di­no dei non­ni, d’esta­te, op­pu­re fin­gen­do­si un chi­mi­co e in­vi­tan­do­la a me­sco­la­re le cre­me e i pro­dot­ti co­sme­ti­ci del­la mam­ma. Co­sì è an­da­ta for­man­do­si la co­scien­za scien­ti­fi­ca di Wa­de che la por­te­rà a la­vo­ra­re in team in­ter­na­zio­na­li, a con­dur­re ri­cer­che all’avan­guar­dia sui ma­te­ria­li pla­sti­ci, a tra­sfor­ma­re il la­bo­ra­to­rio nel pro­prio ha­bi­tat na­tu­ra­le. «Quan­do so­no ar­ri­va­ta all’Im­pe­rial per stu­dia­re Fi­si­ca — rac­con­ta — ero co­sì con­cen­tra­ta per riu­sci­re a te­ne­re il pas­so con lo stu­dio che l’uni­ca co­sa che fa­ce­vo era la­vo­ra­re, la­vo­ra­re, la­vo­ra­re non­cu­ran­te del fat­to che fos­si cir­con­da­ta per il 75% da uo­mi­ni. Poi mi so­no uni­ta al mio grup­po di ri­cer­ca e ho ini­zia­to a no­ta­re che la mag­gior par­te dei pro­fes­so­ri, che ave­va­no ot­te­nu­to ge­ne­ro­se sov­ven­zio­ni e la pos­si­bi­li­tà di par­la­re in gran­di con­ve­gni, era­no uo­mi­ni». Wa­de, pe­rò, si è sem­pre sen­ti­ta ac­col­ta e non sop­por­ta di es­se­re con­si­de­ra­ta par­te di una mi­no­ran­za: «Non mi piac­cio­no mes­sag­gi co­me “oh, per­ché co­sì po-

Mo­del­li Jes­si­ca Wa­de ha al­me­no due mo­del­li. Il pri­mo è la ma­dre, psi­chia­tra, che ha ri­pre­so pre­sto a la­vo­ra­re do­po la ma­ter­ni­tà; il se­con­do si chia­ma Do­ro­thy Wal­ga­te, ed è sta­ta la sua «me­ra­vi­glio­sa in­se­gnan­te di Fi­si­ca, con un dot­to­ra­to in Scien­za dei Ma­te­ria­li a Cam­brid­ge»

La ri­cer­ca­tri­ce L’in­gle­se Jes­si­ca Wa­de, 31 an­ni (so­pra), ha stu­dia­to a Lon­dra, al Chel­sea Col­le­ge of Art and De­si­gn, per poi ot­te­ne­re il Ma­ster of Scien­ce (MS­ci) in Fi­si­ca all’Im­pe­rial Col­le­ge. Do­po la te­si su al­cu­ni aspet­ti del­la na­no­me­tro­lo­gia, ha ot­te­nu­to il post­dot­to­ra­to al­lo stes­so Im­pe­rial Col­le­ge, do­ve stu­dia le pro­prie­tà elet­tri­che dei po­li­me­ri. È im­pe­gna­ta su Wi­ki­pe­dia in una cam­pa­gna per la crea­zio­ne di ar­ti­co­li sul­le pro­ta­go­ni­ste fem­mi­ni­li del­la ri­cer­ca, e svol­ge va­rie cam­pa­gne per pro­muo­ve­re l’ope­ra del­le scien­zia­te. Per l’at­ti­vi­tà a fa­vo­re del­le don­ne ha vin­to l’Im­pe­rial Col­le­ge’s Ju­lia Hig­gins Me­dal (2017) e il Da­ph­ne Jack­son Me­dal and Pri­ze (2018), men­tre per le sue ri­cer­che ha ot­te­nu­to il Ro­bin Per­rin Award 2018. Al Wi­ki­me­dian of the Year Award del 2018 ha ot­te­nu­to la men­zio­ne d’ono­re

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