Tra 5 o 10 an­ni ar­ri­ve­rà la pro­crea­zio­ne so­li­ta­ria

Corriere della Sera - La Lettura - - Il Dibattito Delle Idee - Di M. MON­TI e C. A. REDI

Tra 5-10 an­ni di­ven­te­rà pos­si­bi­le pre­le­va­re cel­lu­le dal­la pel­le o dal sangue di per­so­ne in­fer­ti­li, ri­ca­var­ne sta­mi­na­li plu­ri­po­ten­ti e tra­sfor­ma­re que­ste ul­ti­me in uo­va e sper­ma­to­zoi da cui far na­sce­re in­di­vi­dui. Una pro­spet­ti­va dal­le enor­mi im­pli­ca­zio­ni fi­lo­so­fi­che e giu­ri­di­che

La tec­no­lo­gia del­le cel­lu­le sta­mi­na­li ha com­piu­to ne­gli ul­ti­mi an­ni pro­gres­si tan­to ra­pi­di da per­met­te­re la dif­fe­ren­zia­zio­ne in vi­tro di tut­ti i ti­pi cel­lu­la­ri che com­pon­go­no i tes­su­ti del cor­po uma­no, ri­vo­lu­zio­nan­do co­sì il pa­ra­dig­ma del­la me­di­ci­na che da ri­pa­ra­ti­va si è tra­sfor­ma­ta in ri­ge­ne­ra­ti­va. L’im­pie­go di te­ra­pie cel­lu­la­ri in me­di­ci­na ri­ge­ne­ra­ti­va è an­da­to in­fat­ti im­po­nen­do­si a li­vel­lo in­ter­na­zio­na­le a par­ti­re da­gli or­mai clas­si­ci con­tri­bu­ti in am­bi­to ema­to­lo­gi­co con l’ef­fi­ca­ce trat­ta­men­to dei tu­mo­ri del sangue, il ri­pa­ro del­la pel­le dei gran­di ustio­na­ti si­no al­la ri­ge­ne­ra­zio­ne del­la cor­nea.

Ac­can­to a que­sti suc­ces­si con­so­li­da­ti l’im­pie­go di cel­lu­le sta­mi­na­li per­met­te spe­ri­men­ta­zio­ni (gra­zie ai mo­del­li ani­ma­li) e trat­ta­men­ti pre­cli­ni­ci per pa­to­lo­gie qua­li Par­kin­son, dia­be­te e ri­ge­ne­ra­zio­ne del­la zo­na di ne­cro­si in­far­tua­le del mio­car­dio. Inol­tre, già si usa­no stam­pan­ti ca­ri­ca­te con bio­in­chio­stri a ba­se di cel­lu­le sta­mi­na­li per la pro­du­zio­ne di in­te­re par­ti ana­to­mi­che (orecchio ester­no, cor­nea) e di strut­tu­re che «as­so­mi­glia­no» ai no­stri or­ga­ni mi­man­do­ne le fun­zio­ni (or­ga­noi­di); già ne esi­sto­no di re­ne, cer­vel­lo, pol­mo­ne. Se da un la­to si pos­so­no van­ta­re suc­ces­si, dall’al­tro vi so­no ne­ces­si­tà te­ra­peu­ti­che in at­te­sa di ri­spo­ste sod­di­sfa­cen­ti; tra que­ste quel­la le­ga­ta al ri- pri­sti­no del­la fer­ti­li­tà. La So­cie­tà eu­ro­pea di riproduzione uma­na ed em­brio­lo­gia (esh­re.eu/Press-Room/Re­sour­ces) sti­ma in una su 6-7 il nu­me­ro di cop­pie af­fet­to da in­fer­ti­li­tà do­vu­ta sia a di­fet­ti nel­lo svi­lup­po del­le cel­lu­le ger­mi­na­li pri­vo di cau­se ap­pa­ren­ti (idio­pa­ti­ca), sia a di­ver­se cau­se spe­ci­fi­che qua­li l’as­sen­za del­le go­na­di o l’espo­si­zio­ne ad agen­ti mu­ta­ge­ni per te­ra­pie an­ti­tu­mo­ra­li.

Per que­sti pa­zien­ti l’uni­ca al­ter­na­ti­va al­la com­pra­ven­di­ta di ga­me­ti è la pro­du­zio­ne in vi­tro di uo­va e sper­ma­to­zoi a par­ti­re da pro­prie cel­lu­le so­ma­ti­che (ad esem­pio da cel­lu­le del­la pel­le o del sangue). Da que­ste ul­ti­me è pos­si­bi­le ot­te­ne­re cel­lu­le sta­mi­na­li plu­ri­po­ten­ti in­dot­te (le iPS del No­bel 2012 per la Me­di­ci­na di John Gur­don e Shi­nya Ya­ma­na­ka) che si so­no ri­ve­la­te par­ti­co­lar­men­te pro­met­ten­ti nell’am­bi­to del­la spe­ri­men­ta­zio­ne ani­ma­le. Con tut­te le cau­te­le che è ne­ces­sa­rio con­si­de­ra­re per non ge­ne­ra­re fal­se aspet­ta­ti­ve, si ri­tie­ne del tut­to pos­si­bi­le, nell’ar­co tem­po­ra­le dei 5-10 an­ni, pre­le­va­re cel­lu­le dal­la pel­le (o dal sangue) di in­di­vi­dui in­fer­ti­li, de­ri­va­re da que­ste cel­lu­le del­le iPS e poi con­ver­ti­re que­ste ul­ti­me in uo­va e sper­ma­to­zoi con pro­ces­si svi­lup­pa­ti del tut­to in vi­tro (sen­za più ri- cor­re­re a to­pi pri­vi di si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio qua­li bio­reat­to­ri), for­nen­do poi uo­va e sper­ma­to­zoi al­le pro­ce­du­re clas­si­che di fe­con­da­zio­ne in vi­tro.

Un pas­so avan­ti in ta­le di­re­zio­ne è sta­to com­piu­to, in am­bi­to uma­no, po­che set­ti­ma­ne or so­no dal grup­po di Hi­royu­ki Sa­sa­ki e Mi­ti­no­ri Sai­tou del­le uni­ver­si­tà di Kyo­to e Fu­kuo­ka: è sta­to pos­si­bi­le pro­dur­re in vi­tro cel­lu­le pro­ge­ni­tri­ci di uo­va im­pie­gan­do cel­lu­le del sangue pe­ri­fe­ri­co sia di ma­schi sia di fem­mi­ne. Cel­lu­le del sangue so­no sta­te tra­sfor­ma­te in cel­lu­le iPS che, me­sco­la­te con cel­lu­le so­ma­ti­che di ova­rio di to­po, si so­no dif­fe­ren­zia­te in cel­lu­le pro­ge­ni­tri­ci di uo­va, for­man­do un or­ga­noi­de di ova­rio. Nel cor­so di ben 17 set­ti­ma­ne di col­tu­ra gli or­ga­noi­di han­no mo­stra­to una dif­fe­ren­zia­zio­ne mor­fo­lo­gi­ca del tut­to si­mi­le a quel­la che ac­ca­de nel cor­so del­la for­ma­zio­ne dell’ova­rio uma­no e le cel­lu­le pro­ge­ni­tri­ci di uo­va ot­te­nu­te pre­sen­ta­no tut­te le ca­rat­te­ri­sti­che bio­lo­gi­co-mo­le­co­la­ri del­le cel­lu­le uo­vo uma­ne: pur­trop­po si so­no ar­re­sta­te po­co pri­ma dell’ul­ti­ma e de­ci­si­va fa­se di di­vi­sio­ne meio­ti­ca, quel­la che por­ta il nu­cleo a ri­dur­re al­la me­tà il ge­no­ma.

La sto­ria del­la bio­lo­gia in­se­gna pe­rò che a que­sto pun­to non ci vor­rà mol­to per in­dur­re an­che que­st’ul­ti­ma fa­se dif­fe­ren­zia­ti­va, co­me già sap­pia­mo fa­re nel to­po. Un si­mi­le ri­sul­ta­to fa­vo­ri­rà an­che la pro­du­zio­ne di sper­ma­to­zoi uma­ni. La pro­du­zio­ne di uo­va e sper­ma­to­zoi in vi­tro a par­ti­re da cel­lu­le so­ma­ti­che apre co­sì le por­te ad ap­pli­ca­zio­ni di par­ti­co­la­re ri­lie­vo nell’am­bi­to di tut­ta la me­di­ci­na del­la riproduzione dei mam­mi­fe­ri. Cer­ta­men­te per­met­te­rà di su­pe­ra­re l’at­tua­le im­pie­go del­la clo­na­zio­ne ri­pro­dut­ti­va, sia per la pro­du­zio­ne di ani­ma­li tran­sge­ni­ci (vi­tel­li e agnel­li) per ot­te­ne­re mo­le­co­le ad azio­ne far­ma­co­lo­gi­ca, sia per in­cre­men­ta­re nu­me­ri­ca­men­te gli in­di­vi­dui del­le spe­cie in via di estin­zio­ne.

È dun­que tem­po di di­scu­te­re del­le pos­si­bi­li ap­pli­ca­zio­ni te­ra­peu­ti­che e del­le im­pli­ca­zio­ni so­cia­li, le­ga­li, eti­che e fi­lo­so­fi­che di que­sta nuo­va real­tà del­le scien­ze del­la vi­ta, nel ten­ta­ti­vo di pre­ci­sa­re qua­li pos­sa­no es­se­re i li­mi­ti eti­ci e le­ga­li che una so­cie­tà ri­tie­ne di im­por­re ai cit­ta­di­ni. Per le ap­pli­ca­zio­ni di natura stret­ta­men­te te­ra­peu­ti­ca può ri­sul­ta­re più fa­ci­le tro­va­re un con­sen­so tra di­ver­se op­zio­ni eti­che nell’am­bi­to del­la pra­ti­ca cli­ni­ca; ap­pa­re più pro­ble­ma­ti­co im­ma­gi­na­re di rag­giun­ge­re un buon con­sen­so nel pos­si­bi­le uso «vo­lut­tua­rio» di ga­me­ti pro­dot­ti a par­ti­re da cel­lu­le del pro­prio cor­po da par­te di in­di­vi­dui in­fer­ti­li per se­ne­scen­za o per scel­ta ses­sua­le.

Per fa­ci­li­ta­re la di­scus­sio­ne può es­se­re uti­le ri­cor­da­re al­cu­ni ca­si che si po­tran­no de­li­nea­re a bre­ve: 1) una cop­pia co­sti­tui­ta da in­di­vi­dui del­lo stes­so ses­so. Già ora que­ste cop­pie pos­so­no ac­qui­sta­re ga­me­ti e uti­liz­za­re ma­dri sur­ro­ga­te, ma a com­pli­ca­re la ri­fles­sio­ne vi sa­rà la pos­si­bi­li­tà dell’uso au­to­lo­go da par­te di una fem­mi­na (che già pro­du­ce uo­va), che po­trà ot­te­ne­re s per­ma­to­zoi da pro­pri e ce l l ul e (fem­mi­ni­li, XX) op­pu­re uo­va da cel­lu­le ma­schi­li (XY) da par­te di un ma­schio (che già pro­du­ce sper­ma­to­zoi): en­tram­bi gli in­di­vi­dui pos­so­no di­ve­ni­re ge­ni­to­ri «uni­pa­ren­ta­li»; 2) l’ipo­te­si di ge­ne­ra­re un «fra­tel­lo sal­va­to­re» ge­ne­ti­ca­men­te com­pa­ti­bi­le per tra­pian­ti per un fra­tel­lo ma­la­to, il che im­pli­ca gra­vi de­ci­sio­ni eti­che le­ga­te al fa­vo­ri­re un in­di­vi­duo sul­la ba­se di un con­ce­pi­men­to stru­men­ta­le a un fi­ne te­ra­peu­ti­co; 3) pro­dur­re ga­me­ti per la do­na­zio­ne/ven­di­ta a chi non ne pro­du­ce na­tu­ral­men­te. O an­co­ra al­tri ca­si qua­li quel­lo co­sti­tui­to da chi ha sof­fer­to in età pe­dia­tri­ca di un tu­mo­re; la mag­gio­ran­za di que­sti in­di­vi­dui ha gra­vi pro­ble­mi di fer­ti­li­tà e dun­que è le­ci­to pen­sa­re a un uso te­ra­peu­ti­co di cel­lu­le ger­mi­na­li pro­dot­te dal­le lo­ro cel­lu­le del­la pel­le o del sangue.

Pre­ci­sa­re an­zi­tem­po le con­di­zio­ni di li­cei­tà e gli even­tua­li li­mi­ti al­la li­ber­tà per­so­na­le nel­la frui­zio­ne bio­lo­gi­ca del pro­prio cor­po ai fi­ni ri­pro­dut­ti­vi di­vie­ne cen­tra­le per me­glio de­li­nea­re i pro­ces­si di ge­ni­to­ria­li­tà nel pros­si­mo fu­tu­ro.

La po­ten­zia­le au­to­suf­fi­cien­za ri­pro­dut­ti­va che en­tro bre­ve po­trà es­se­re di­spo­ni­bi­le po­ne la so­cie­tà din­nan­zi al fat­to che al­cu­ni di­bat­ti­ti sul­la pro­crea­zio­ne si pre­sen­ti­no già su­pe­ra­ti: sia­mo al­la pos­si­bi­li­tà del­la riproduzione uni­pa­ren­ta­le e an­co­ra ci si at­tar­da sul­la li­cei­tà di quel­la omo­ses­sua­le. Inol­tre, l’in­sie­me del­le nuo­ve mo­da­li­tà che per­met­to­no a un in­di­vi­duo di ri­pro­dur­si por­ta­no a sot­to­li­nea­re che la ge­ni­to­ria­li­tà (cer­to una del­le espe­rien­ze più po­ten­ti e coin­vol­gen­ti), co­mun­que rag­giun­ta, è un pro­ces­so af­fet­ti­vo e non di riproduzione zoo­tec­ni­ca.

Può es­se­re di gran­de aiu­to sta­bi­li­re già da ora un cor­ret­to im­pie­go del­le pa­ro­le uti­liz­za­te per de­scri­ve­re le nuo­ve fi­gu­re bio­lo­gi­che, che di­ven­go­no fi­gu­re po­li­ti­che, del­le tec­ni­che di riproduzione. Il ter­mi­ne «ar­ti­fi­cia­le» già si pre­sen­ta ca­ri­co di ri­schi: un bim­bo na­to dall’im­pie­go di ga­me­ti pro­dot­ti ar­ti­fi­cial­men­te da col­tu­re in vi­tro, ver­rà chia­ma­to «ar­ti­fi­cia­le» o «col­ti­va­to»? Op­pu­re «ge­ne­ti­ca­men­te ri­pro­gram­ma­to» o «espan­so», poi­ché que­sti pro­ces­si bio­lo­gi­ci so­no ne­ces­sa­ri al­la ri­pro­gram­ma­zio­ne ge­ne­ti­ca del­le cel­lu­le del­la pel­le o del sangue con la suc­ces­si­va espan­sio­ne nu­me­ri­ca in col­tu­ra. Un in­di­vi­duo con­ce­pi­to con ga­me­ti «ar­ti­fi­cia­li» po­treb­be es­se­re espo­sto a stig­ma­tiz­za­zio­ni di ogni ti­po.

An­che l’epi­ste­mo­lo­gia ge­ne­ti­ca de­ve da­re il pro­prio con­tri­bu­to. Cer­ta­men­te deb­bo­no in­ter­ve­ni­re i fi­lo­so­fi, gli scien­zia­ti so­cia­li, gli uo­mi­ni del di­rit­to e al­tre fi­gu­re so­cio-cul­tu­ra­li per me­glio de­fi­ni­re i mu­ta­men­ti del­la sto­ria del ci­clo vi­ta­le che il nuo­vo qua­dro del­la bio­lo­gia del­la riproduzione va de­li­nean­do, co­sì da evi­ta­re fuor­vian­ti al­lar­mi­smi nel pub­bli­co. Di­spo­nia­mo già di pre­zio­si do­cu­men­ti sia di ri­fles­sio­ne ge­ne­ra­le da par­te del­la So­cie­tà eu­ro­pea di riproduzione uma­na ed em­brio­lo­gia, sia di «con­sen­so» sull’uti­liz­zo dei ga­me­ti pro­dot­ti in col­tu­ra (hi­nx­ton­group.org/), do­cu­men­to que­st’ul­ti­mo ela­bo­ra­to da un qua­li­fi­ca­to grup­po di esper­ti a li­vel­lo in­ter­na­zio­na­le, ove in par­ti­co­la­re è pre­sen­ta­to il qua­dro di con­sen­so nel di­bat­ti­to sul­le ge­ni­to­ria­li­tà uni­che, del­lo stes­so ses­so e mul­ti­ple ( Con­sen­sus Sta­te­ment: Scien­ce, Ethics and Po­li­cy Chal­len­ges of Plu­ri­po­tent Stem Cell-De­ri­ved Ga­me­tes, The Hi­nx­ton group, an In­ter­na­tio­nal Con­sor­tium on Stem Cells, Ethics and Law) che le nuo­ve tec­no­lo­gie per­met­to­no, al di là del trat­ta­men­to del pa­zien­te in­fer­ti­le.

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