Or­set­ti ac­qua­ti­ci in­di­strut­ti­bi­li For­se han­no fra­tel­li nel co­smo

La vi­ta sul­la Ter­ra e nel re­sto dell’uni­ver­so

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi - Di AN­TO­NIO CARIOTI

Isu­pe­re­roi esi­sto­no. Ma non as­so­mi­glia­no agli Aven­gers o agli XMen. So­no pic­co­li es­se­ri ac­qua­ti­ci in­ver­te­bra­ti, ca­pa­ci di en­tra­re in una sor­ta di animazione so­spe­sa es­sic­can­do­si e poi di tor­na­re in vi­ta quan­do rie­sco­no a rei­dra­tar­si. Ciò per­met­te lo­ro di re­si­ste­re se ven­go­no con­ge­la­ti op­pu­re bol­li­ti vi­vi. So­prav­vi­vo­no per­si­no nel vuo­to del­lo spa­zio co­smi­co, an­che se espo­sti a mi­ci­dia­li ra­dia­zio­ni io­niz­zan­ti.

L’astro­bio­lo­ga bri­tan­ni­ca Loui­sa Pre­ston li chia­ma «or­set­ti d’ac­qua», per via del­la lo­ro for­ma e dei lo­ro ar­ti­gli, an­che se mi­su­ra­no cir­ca mez­zo mil­li­me­tro e han­no ot­to zam­pet­te in­ve­ce di quat­tro. Qual­cun al­tro li ha bat­tez­za­ti «ma­ia­li­ni pa­lu­stri», ma il no­me scien­ti­fi­co è tar­di­gra­di. La stes­sa Pre­ston ne ha fat­to i cam­pio­ni del suo li­bro Ric­cio­li d’oro e gli or­set­ti d’ac­qua (il Sag­gia­to­re), de­di­ca­to al­la que­stio­ne di co­me, do­ve e in che for­ma si pos­sa tro­va­re la vi­ta al di fuo­ri del no­stro pia­ne­ta.

La Ter­ra è un ca­so par­ti­co­lar­men­te fe­li­ce, per la di­stan­za dal So­le, le sue di­men­sio­ni e le ca­rat­te­ri­sti­che dell’at­mo­sfe­ra, la di­spo­ni­bi­li­tà di ener­gia, car­bo­nio e ac­qua. Cir­co­stan­ze ra­re e «pro­prio giu­ste» per lo sgor­ga­re del­la vi­ta. Ov­via­men­te noi ter­re­stri ci sia­mo mes­si al­la cac­cia di luo­ghi che pre­sen­ti­no con­di­zio­ni ana­lo­ghe.

In que­sta pre­te­sa as­so­mi­glia­mo al per­so­nag­gio evo­ca­to dal­la pri­ma par­te del ti­to­lo del li­bro di Loui­sa Pre­ston: in una fa­vo­la mol­to po­po­la­re nel mon­do an­glo­sas­so­ne, Ric­cio­li d’oro è una bambina bi­ri­chi­na che pe­ne­tra nel­la ca­sa di una fa­mi­glia di or­si an­tro­po­mor­fiz­za­ti, in lo­ro as­sen­za, e ne sfrut­ta le ri­sor­se (lat­te, pol­tro­ne, let­ti) sen­za ac­con­ten­tar­si fin­ché non tro­va quel­le «pro­prio

giu­ste» per le sue esi­gen­ze. Nel ca­so de­gli esplo­ra­to­ri del co­smo l’im­pre­sa si ri­ve­la tut­ta­via mol­to dif­fi­ci­le.

Il no­stro stes­so si­ste­ma so­la­re, sot­to­li­nea l’au­tri­ce, «è un am­bien­te estre­ma­men­te osti­le per la vi­ta». E non par­lia­mo di al­tri com­ples­si stel­la­ri. Ma da­to che esi­sto­no in na­tu­ra an­che es­se­ri co­ria­cei co­me gli or­set­ti d’ac­qua, for­se non è in­di­spen­sa­bi­le tro­va­re si­ti «pro­prio giu­sti». For­se abi­ta­no da qual­che par­te non trop­po re­mo­ta, là nel fir­ma­men­to che ci so­vra­sta, crea­tu­re ca­pa­ci di pro­spe­ra­re an­che in am­bien­ti che ci ap­pa­io­no de­ci­sa­men­te ino­spi­ta­li.

È un iti­ne­ra­rio mol­to af­fa­sci­nan­te quel­lo trac­cia­to da Loui­sa Pre­ston, con vi­vi­de de­scri­zio­ni de­gli al­tri cor­pi ce­le­sti che or­bi­ta­no in­tor­no al So­le. L’astro­bio­lo­ga si spin­ge fi­no a ipo­tiz­za­re la co­stru­zio­ne di co­lo­nie ter­re­stri su Mar­te, l’uni­co pia­ne­ta nel qua­le una pro­spet­ti­va del ge­ne­re ap­pa­re al­me­no in astrat­to plau­si­bi­le. Ma chiu­de con un mo­ni­to da te­ne­re ben pre­sen­te: «L’uma­ni­tà non sta usan­do l’uni­co pia­ne­ta ve­ra­men­te abi­ta­bi­le che co­no­scia­mo al suo mas­si­mo po­ten­zia­le, ma sta pren­den­do sot­to­gam­ba le le­zio­ni che può darci».

Ec­co: l’esplo­ra­zio­ne del co­smo è un’im­pre­sa en­tu­sia­sman­te, che ha da­to e può da­re gran­di frut­ti in ter­mi­ni di co­no­scen­ze. De­ve pro­se­gui­re. Ma nel fu­tu­ro pre­ve­di­bi­le la ca­sa dell’uo­mo, il no­stro luo­go «pro­prio giu­sto», ri­mar­rà la buo­na vec­chia Ter­ra. E la prio­ri­tà as­so­lu­ta è fa­re in mo­do che re­sti abi­ta­bi­le. Sul­la Lu­na l’uo­mo è sbar­ca­to nel 1969, ma mez­zo se­co­lo do­po, mal­gra­do gli enor­mi pro­gres­si del­la tec­no­lo­gia, nes­su­no dei no­stri si­mi­li ci vi­ve. For­se qual­co­sa vuol di­re.

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