Il rug­gi­to dei Flo­rio sve­gliò la Si­ci­lia

Corriere della Sera - La Lettura - - Libri Il Salone Di Torino - Di EMA­NUE­LA SCARPELLIN­I

Ste­fa­nia Au­ci met­te in sce­na l’asce­sa del­la fa­mi­glia che, par­ti­ta da un ne­go­zio di spe­zie a Palermo, creò un va­sto im­pe­ro nei più di­ver­si set­to­ri: zol­fo, ton­no, vi­no, na­vi­ga­zio­ne. Im­pren­di­to­ri co­rag­gio­si pro­iet­ta­ti sul mer­ca­to mon­dia­le

C’era una vol­ta l’Ita­lia del­le gran­di im­pre­se, dei ca­pi­ta­ni co­rag­gio­si, de­gli i nve­sti - men­ti di lun­go re­spi­ro, dell’eco­no­mia che mar­cia­va af­fian­ca­ta al­la po­li­ti­ca. Ma per ri­tro­var­la, dob­bia­mo guar­da­re in­die­tro fi­no al pe­rio­do do­po l’uni­tà, quan­do un po’ tut­to era da co­strui­re: «S’è fat­ta l’Ita­lia, ma non si f a nno gl ’ I t a l i a ni » , s c r i ve va Mas­si­mo d’Aze­glio nel 1861.

In quei ri­bol­len­ti ul­ti­mi de­cen­ni dell’Ot­to­cen­to, vi fu un grup­po di im­pren­di­to­ri «bor­ghe­si» che si lan­ciò in gran­di av­ven­tu­re, spin­to dal­la vo­lon­tà di ar­ric­chir­si e ac­qui­si­re pre­sti­gio so­cia­le, ma spes­so ani­ma­to da un for­te spi­ri­to ci­vi­co. Mol­ti era­no con­vin­ti che l’uni­tà po­li­ti­ca non fos­se ba­sta­ta a fa­re l’Ita­lia per­ché ci vo­le­va an­che un’in­di­pen­den­za eco­no­mi­ca. Ec­co al­lo­ra in­du­stria­li co­me Flo­rio, Or­lan­do, Piag­gio, Ru­bat­ti­no, Breda e Per­ro­ne lan­ciar­si nei set­to­ri ar­ma­to­ria­le, si­de­rur­gi­co, me­tal­mec­ca­ni­co, con la con­vin­zio­ne di svol­ge­re un’ope­ra di co­stru­zio­ne

«pa­triot­ti­ca». Per al­cu­ni l’azio­ne eco­no­mi­ca an­da­va esplicitam­ente di pa­ri pas­so con quel­la po­li­ti­ca: ave­va­no par­te­ci­pa­to al Ri­sor­gi­men­to (Era­smo Piag­gio e Fer­di­nan­do Per­ro­ne era­no ex ga­ri­bal­di­ni) e fu­ro­no poi elet­ti in Par­la­men­to. Per al­tri, sem­bra­va va­le­re la con­si­de­ra­zio­ne di Adam Smi­th per cui il per­se­gui­men­to dell’in­te­res­se per­so­na­le con­tri­bui­va a svi­lup­pa­re il be­nes­se­re col­let­ti­vo. Un po’ pa­dri del­la Pa­tria, un po’ rob­ber ba­ron (i ma­gna­ti ame­ri­ca­ni sen­za scru­po­li di fi­ne Ot­to­cen­to), es­si se­gna­ro­no pro­fon­da­men­te le vi­cen­de del Pae­se per de­cen­ni.

Le lo­ro sto­rie ri­tor­na­no al­la men­te leg­gen­do il ro­man­zo di Ste­fa­nia Au­ci, I leo­ni di Si­ci­lia. La sa­ga dei Flo­rio (Edi­tri­ce Nord). L’au­tri­ce nar­ra l’asce­sa di una del­le più ric­che e po­ten­ti fa­mi­glie del­la Si­ci­lia po­stu­ni­ta­ria, con­cen­tran­do­si sul­le pri­me due ge­ne­ra­zio­ni dei Flo­rio, nel pe­rio­do tra il 1799 e il 1868. Ci ri­cor­da la sto­ria dei fra­tel­li Pao­lo e Igna­zio, ori­gi­na­ri di Ba­gna­ra Ca­la­bra, che emi­gra­ro­no dal­la lo­ro ter­ra po­ve­ra e scos­sa da ter­re­mo­ti per apri­re a Palermo un ne­go­zio di aro­ma­te­ria (spe­zie, dro­ghe e mer­ci co­lo­nia­li), che con il tem­po di­ven­ne uno dei più ri­no­ma­ti. Me­ri­to del­la quan­ti­tà e qua­li­tà del­le spe­zie trat­ta­te, e in par­ti­co­la­re del cor­ti­ce, un far­ma­co de­ri­va­to dal­la cor­tec­cia dell’al­be­ro di chi­na: po­ten­te con­tro le en­de­mi­che feb­bri del­la ma­la­ria.

Il ve­ro fon­da­to­re del­la di­na­stia fu pe­rò il fi­glio di Pao­lo, Vin­cen­zo. Que­sti si ri­tro­vò da so­lo al­la gui­da dell’at­ti­vi­tà a 29 an­ni, ma su­bi­to di­ver­si­fi­cò gli ar­ti­co­li trat­ta­ti e si lan­ciò nel­la va­lo­riz­za­zio­ne di pro­dot­ti ti­pi­ci del­la Si­ci­lia con una nuo­va sen­si­bi­li­tà, at­ten­ta ai bi­so­gni dell’in­ci­pien­te ri­vo­lu­zio­ne in­du­stria­le. Ec­co al­lo­ra lo sfrut­ta­men­to del­le sol­fa­ta­re, per ri­ca­va­re uno zol­fo di­ve­nu­to ma­te­ria pri­ma di stra­te­gi­ca im­por­tan­za per le in­du­strie chi­mi­che (co­me aci­do sol­fo­ri­co o ba­se per la pro­du­zio­ne dei fiam­mi­fe­ri). Ec­co an­che l’im­pe­gno nel­le tra­di­zio­na­li ton­na­re, a For­mi­ca e Fa­vi­gna­na, adot­tan­do il nuo­vis­si­mo me­to­do in­ven­ta­to da Ni­co­las Ap­pert: la con­ser­va­zio­ne dei ci­bi in con­te­ni­to­ri ste­ri­liz­za­ti di ve­tro o me­tal­lo. Il ton­no sot­to sa­le la­sciò quin­di spa­zio al ton­no bol­li­to e mes­so sott’olio, che si con­ser­va­va più a lun­go e ave­va un gu­sto mi­glio­re. Né po­te­va man­ca­re il vi­no, an­zi il Mar­sa­la, un vi­no for­ti­fi­ca­to, pro­fu­ma­to e po­co co­sto­so, che il com­mer­cian­te John Woo­d­hou­se ave­va in­tro­dot­to con for­tu­na in Gran Bre­ta­gna già a fi­ne Set­te­cen­to. Vin­cen­zo Flo­rio sfi­dò il mo­no­po­lio in­gle­se di Woo­d­hou­se e dell’ami­co Be­n­ja­min In­gham per pro­dur­re con suc­ces­so un vi­no di qua­li­tà su­pe­rio­re. Le pos­si­bi­li­tà non man­ca­va­no per im­pren­di­to­ri do­ta­ti dei giu­sti mez­zi e di un for­te di­na­mi­smo in quel mo­men­to di gran­de espan­sio­ne.

Ol­tre a pun­ta­re nei set­to­ri tes­si­le, ban­ca­rio e as­si­cu­ra­ti­vo, Vin­cen­zo Flo­rio si lan­ciò an­che nel­la na­vi­ga­zio­ne. Ave­va ini­zia­to a com­pra­re pic­co­li ve­lie­ri per il tra­spor­to del­le sue spe­zie in gi­ro per il mon­do, quan­do ca­pì che si era sull’or­lo di un’im­por­tan­te svol­ta nel­la ma­ri­ne­ria, e cioè il pas­sag­gio dal­le na­vi a ve­la a quel­le a va­po­re. La flot­ta com­mer­cia­le ita­lia­na nel­la se­con­da me­tà dell’Ot­to­cen­to era lon­ta­na da quel­le del­le gran­di po­ten­ze, con di­men­sio­ni si­mi­li a quel­la fran­ce­se, so­lo un ter­zo ri­spet­to al­la Ger­ma­nia (all’epo­ca ve­ra po­ten­za na­va­le) e lon­ta­nis­si­ma dai po­ten­ti bri­tan­ni­ci. C’era­no mol­ti spa­zi di cre­sci­ta per il tra­spor­to mer­ci e pas­seg­ge­ri, co­me pu­re per ef­fi­cien­ti ser­vi­zi po­sta­li ma­rit­ti­mi — che Flo­rio riu­scì pron­ta­men­te ad ag­giu­di­car­si. Inol­tre egli ac­qui­sì una fon­de­ria, la Ore­tea, per ri­for­ni­re di pez­zi i suoi na­vi­gli a va­po­re, crean­do co­sì una per­fet­ta si­ner­gia.

In pa­ral­le­lo, Vin­cen­zo Flo­rio fu at­ti­vo nel­la vi­ta po­li­ti­ca e am­mi­ni­stra­ti­va, ri­co­pren­do va­ri in­ca­ri­chi in Si­ci­lia, co­me go­ver­na­to­re del Ban­co di cor­te e pre­si­den­te del­la Ca­me­ra di com­mer­cio di Palermo. La sua car­rie­ra po­li­ti­ca cul­mi­nò nel 1864, quan­do fu no­mi­na­to se­na­to­re del Re­gno d’Ita­lia, quat­tro an­ni pri­ma del­la sua mor­te.

Il ro­man­zo in­trec­cia que­ste vi­cen­de sto­ri­che con la vi­ta pri­va­ta dei Flo­rio, tra­spor­tan­do il let­to­re in un mon­do af­fa­sci­nan­te di for­ti per­so­na­li­tà, che agi­ro­no in una fa­se sto­ri­ca pie­na di enor­mi osta­co­li, ma an­che di gran­di aspet­ta­ti­ve per il fu­tu­ro. Una fa­se do­ve po­li­ti­ci, im­pren­di­to­ri e com­mer­cian­ti ita­lia­ni non eb­be­ro pau­ra di sfi­da­re la sor­te e com­pe­te­re con le su­per­po­ten­ze dell’epo­ca. Una le­zio­ne su cui ri­flet­te­re an­co­ra og­gi.

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