La Tri­ni­tà a New­ton non pia­ce­va pro­prio

Le po­si­zio­ni teo­lo­gi­che del gran­de astro­no­mo nel­la bio­gra­fia di Rob Ilif­fe

Corriere della Sera - La Lettura - - Speciale Bookcity - Di GIU­LIO GIORELLO

«Unen­do la lo­ro co­no­scen­za dell’uni­ver­so al­la teologia e as­se­gnan­do all’astro­no­mia il pri­mo po­sto», gli an­ti­chi sa­pien­ti «in­di­ca­va­no che la lo­ro con­ce­zio­ne re­li­gio­sa era ri­vol­ta ver­so le stel­le». Co­sì scri­ve­va Isaac New­ton (1642-1727) tra la me­tà e la fi­ne de­gli an­ni Ot­tan­ta del Sei­cen­to. Nel 1687 ve­de­va­no la lu­ce i suoi Prin­ci­pi ma­te­ma­ti­ci del­la fi­lo­so­fia na­tu­ra­le. Co­me com­men­ta Rob Ilif­fe nel suo New­ton. Il sa­cer­do­te del­la na­tu­ra (ap­pe­na usci­to per Hoe­pli), es­si si pre­sen­ta­va­no co­me «uno stru­men­to in­di­spen­sa­bi­le per sco­pri­re la na­tu­ra del­la crea­zio­ne di­vi­na». New­ton stes­so «si sen­ti­va un sa­cer­do­te del­la na­tu­ra, per­ché il suo la­vo­ro ave­va del­le di­ret­te ri­ca­du­te sull’ese­ge­si del­la Scrit­tu­ra e, a tem­po de­bi­to, avreb­be per­mes­so di rac­con­ta­re la ve­ra sto­ria del­la ge­ne­si del no­stro uni­ver­so».

Ilif­fe ri­co­strui­sce co­me New­ton at­tri­buis­se agli Egi­zi il me­ri­to di aver com­pre­so aspet­ti im­por­tan­ti del­la strut­tu­ra del co­smo e di aver pro­fes­sa­to una re­li­gio­ne «ra­zio­na­le» col­lo­can­do un fo­co­la­re — sim­bo­lo del So­le — al cen­tro di ogni tem­pio, co­me fa­ce­va an­co­ra la re­li­gio­ne di Ro­ma nel cul­to di Ve­sta. Ma «abi­li pre­ti» era­no riu­sci­ti, fin dall’an­ti­co Egit­to, a cor­rom­pe­re ta­le qua­dro co­smo­lo­gi­co, ren­den­do ne­ces­sa­rio — do­po Noè — che pro­fe­ti co­me Mo­sè e Ge­sù ri­for­mas­se­ro la re­li­gio­ne de­ge­ne­ra­ta.

New­ton, uni­co do­cen­te «lai­co» del Tri­ni­ty Col­le­ge di Cam­brid­ge, «per più di mez­zo se­co­lo pro­di­gò le sue ener­gie nel ten­ta­ti­vo di com­pren­de­re le ori­gi­ni di quel­la che ri­te­ne­va una no­zio­ne dia­bo­li­ca», l’idea del­la Tri­ni­tà. Dei tren­ta­no­ve ar­ti­co­li del­la Chie­sa d’In­ghil­ter­ra, il pri­mo di­chia­ra­va che vi era un so­lo Dio «crea­to­re e con­ser­va­to­re di ogni co­sa»: fin qui, tut­to be­ne; ma poi as­se­ri­va che «nell’uni­tà di que­sta di­vi­ni­tà» c’era­no «tre per­so­ne» che co­sti­tui­va­no «un’uni­ca so­stan­za, po­ten­za ed eter­ni­tà». Sot­to­li­nea Ilif­fe che «la Tri­ni­tà con­net­te­va la chie­sa vi­si­bi­le con il cor­po di Cri­sto e con la sua co­stan­te pre­sen­za, quin­di con ciò che le­git­ti­ma­va e con­sa­cra­va le isti­tu­zio­ni re­li­gio­se e ci­vi­li del­la so­cie­tà in cui New­ton vi­ve­va».

An­co­ra do­po la Re­stau­ra­zio­ne (1660) di Car­lo II, se­gui­ta al­la pri­ma ri­vo­lu­zio­ne in­gle­se, la ne­ga­zio­ne espli­ci­ta del­la Tri­ni­tà «avreb­be com­por­ta­to l’esclusione dai pub­bli­ci uf­fi­ci, l’ostra­ci­smo so­cia­le e la pos­si­bi­li­tà di es­se­re le­gal­men­te per­se­gui­ti».

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