Dex­ter Gor­don, pra­ti­ca­men­te sax sym­bol

Il gran­de mu­si­ci­sta non riu­scì a scri­ve­re la pro­pria bio­gra­fia. Lo fe­ce la mo­glie. Be­nis­si­mo

Corriere della Sera - La Lettura - - Maschere - Di CLAU­DIO SES­SA

Mol­ti ap­pas­sio­na­ti di jazz han­no ama­to il suo­no pie­no, ge­ne­ro­so, den­so di con­sa­pe­vo­lez­za del sas­so­fo­no te­no­re di Dex­ter Gor­don (19231990). Un pub­bli­co an­co­ra più am­pio ne ha am­mi­ra­to le qua­li­tà di at­to­re nel film di Ber­trand Ta­ver­nier A mez­za­not­te cir­ca che nel 1987 gli val­se, a lui esor­dien­te su un set ci­ne­ma­to­gra­fi­co, una no­mi­na­tion agli Oscar (Mar­lon Bran­do gli scris­se che, ve­den­do­lo, «per la pri­ma vol­ta in 15 an­ni ave­va im­pa­ra­to qual­co­sa su co­me si re­ci­ta»).

Ora esce Dex­ter Gor­don. So­phi­sti­ca­ted Giant (Edt/Sie­na Jazz), una del­le mi­glio­ri bio­gra­fie jazz (e non so­lo) pub­bli­ca­te in Ita­lia ne­gli ul­ti­mi an­ni. L’ha scrit­ta la sua ve­do­va, Ma­xi­ne Gor­don, e qual­cu­no stor­ce­rà il na­so, pen­san­do a un’ine­vi­ta­bi­le agio­gra­fia. Nul­la di più sba­glia­to. Ma­xi­ne Gregg, che lo co­nob­be nel 1975, era sta­ta la ma­na­ger di mol­ti im­por­tan­ti jaz­zi­sti e ave­va co­no­sciu­to «dall’in­ter­no» la vi­ta quo­ti­dia­na di que­sti mu­si­ci­sti. Ne­gli ul­ti­mi an­ni di vi­ta Gor­don ten­tò di scri­ve­re la pro­pria au­to­bio­gra­fia ma non ne ven­ne a ca­po e fe­ce pro­met­te­re al­la mo­glie che se ne sa­reb­be oc­cu­pa­ta lei. Que­sta di­ven­ne una mis­sio­ne: Ma­xi­ne tor­nò all’uni­ver­si­tà e ap­pro­fon­dì le tec­ni­che di ri­cer­ca sto­rio­gra­fi­ca. Co­me rac­con­ta in aper­tu­ra, «non po­te­vo scri­ve­re di Dex­ter sen­za par­la­re di tan­te al­tre co­se: la sto­ria dei pri­mi afri­ca­noa­me­ri­ca­ni di Los An­ge­les, la cri­mi­na­liz­za­zio­ne dei tos­si­co­di­pen­den­ti ne­gli an­ni Cin­quan­ta, l’eco­no­mia po­li­ti­ca del jazz... La sto­ria del­la vi­ta di Dex­ter non è al­tro che una sto­ria cul­tu­ra­le de­gli ar­ti­sti crea­ti­vi ne­ro-ame­ri­ca­ni». Dun­que, una ve­ra mi­cro­sto­ria nel­la mi­glior tra­di­zio­ne di que­sta cor­ren­te, che se­gue uno dei per­cor­si più ori­gi­na­li trac­cia­ti da un jaz­zi­sta di quel­la ge­ne­ra­zio­ne.

Gor­don ap­par­tie­ne al­la bor­ghe­sia ne­ra ca­li­for­nia­na, suo pa­dre è un af­fer­ma­to den­ti­sta e ha fra i suoi pa­zien­ti Du­ke El­ling­ton e Lio­nel Hamp­ton. Fin dall’in­fan­zia Dex­ter è im­mer­so in que­sta mu­si­ca, che poi ab­brac­cia di­ve­nen­do uno dei gran­di del be­bop. Un suo bra­no, The Hunt in­ci­so con l’al­tro sax te­no­re War­dell Gray, di­vie­ne l’in­no del­la let­te­ra­tu­ra Beat. Più tar­di Gor­don, tos­si­co­di­pen­den­te, pas­sa lun­ghi pe­rio­di in pri­gio­ne; ne rie­mer­ge nel 1960, ot­te­nen­do mi­ra­co­lo­sa­men­te nuo­va fa­ma, gra­zie an­che al­la sua in­fluen­za su fi­gu­re co­me John Col­tra­ne. Ma Gor­don snob­ba la so­cie­tà ame­ri­ca­na e si

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