C’era del ri­bo­sio sui me­teo­ri­ti For­se la vi­ta vie­ne dal­lo spa­zio

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi - di STE­FA­NO GATTEI

Trac­ce di ri­bo­sio so­no sta­te rin­ve­nu­te in al­cu­ni me­teo­ri­ti ca­du­ti sul­la Ter­ra. La sco­per­ta, an­nun­cia­ta il 18 no­vem­bre, raf­for­za l’idea che gli in­gre­dien­ti fon­da­men­ta­li per la vi­ta sia­no ar­ri­va­ti sul no­stro pia­ne­ta da fuo­ri. So­no mol­te, in ef­fet­ti, le mo­le­co­le or­ga­ni­che rin­ve­nu­te nel­lo spa­zio (la co­me­ta Lo­ve­joy, per esem­pio, por­ta con sé zuc­che­ri e al­cool), ma non c’era sta­ta, fi­no­ra, la con­fer­ma di fon­ti ex­tra­ter­re­stri per il ri­bo­sio, com­po­nen­te es­sen­zia­le dell’Rna, l’aci­do ri­bo­nu­clei­co im­pli­ca­to in va­ri pro­ces­si bio­lo­gi­ci di co­di­fi­ca, de­co­di­fi­ca, re­go­la­zio­ne ed espres­sio­ne dei ge­ni. Un grup­po di geo­chi­mi­ci dell’Uni­ver­si­tà del To­ho­ku a Sen­dai (Giap­po­ne) ha sco­per­to il ri­bo­sio, con al­tri zuc­che­ri chi­mi­ca­men­te si­mi­li, in cam­pio­ni rac­col­ti in Ma­roc­co e in Au­stra­lia. Mi­su­ran­do la per­cen­tua­le di car­bo­nio-13 — iso­to­po del car­bo­nio pre­sen­te in mag­gio­re quan­ti­tà in mo­le­co­le or­ga­ni­che di pro­ve­nien­za spa­zia­le — i ri­cer­ca­to­ri han­no po­tu­to ipo­tiz­za­re l’ori­gi­ne ex­tra­ter­re­stre dei com­po­sti, che si ri­tie­ne es­ser­si for­ma­ti mol­to tem­po fa, da rea­zio­ni chi­mi­che tra ac­qua e for­mal­dei­de. Gli espe­ri­men­ti con­dot­ti in am­bien­te spa­zia­le si­mu­la­to han­no di­mo­stra­to che il ri­bo­sio può for­mar­si in chic­chi di ghiac­cio in­ter­stel­la­re, e a con­clu­sio­ni ana­lo­ghe si può giun­ge­re per il deos­si­ri­bo­sio, il mo­no­sac­ca­ri­de che con­cor­re al­la for­ma­zio­ne del Dna. Per mol­to tem­po si è pen­sa­to che i mat­to­ni ba­se di Dna e Rna, i due aci­di nu­clei­ci con­te­nen­ti le in­for­ma­zio­ni ne­ces­sa­rie al­la sin­te­si del­la vi­ta, fos­se­ro già pre­sen­ti sul­la Ter­ra, ma gli espe­ri­men­ti in la­bo­ra­to­rio, suf­fra­ga­ti ora dal­la nuo­va sco­per­ta, in­di­ca­no che le co­se po­treb­be­ro non es­se­re an­da­te co­sì.

Cra­te­re crea­to da un me­teo­ri­te in Egit­to

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