Ban­g­kok ca­pi­ta­le del tu­ri­smo (sì, ma qua­le?)

Thai­lan­dia Khao San, mi­ti­ca via dei viag­gia­to­ri, è la me­ta­fo­ra del­lo svi­lup­po del­la cit­tà

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi Visual Data - Di CLAU­DIO SOPRANZETT­I

Ban­g­kok è ora la cit­tà più vi­si­ta­ta al mon­do. Lon­ta­ni so­no i gior­ni in cui il mon­do fa­ce­va le va­li­gie per Ro­ma o Pa­ri­gi, il cuo­re pul­san­te del tu­ri­smo mon­dia­le è or­mai la ca­pi­ta­le thai­lan­de­se con la sua Khao San Road, una stra­di­na lun­ga 400 me­tri af­fol­la­ta di ven­di­to­ri di stra­da e in­se­gne al neon vi­si­ta­ta ogni gior­no da cir­ca 50 mi­la tu­ri­sti. Di­ve­nu­ta ne­gli an­ni Ot­tan­ta la mec­ca del tu­ri­smo zai­no in spal­la, Khao San è sa­li­ta al­la ri­bal­ta in­ter­na­zio­na­le nel 2000 gra­zie al­la pas­seg­gia­ta li­ser­gi­ca di uno spae­sa­to Leo­nar­do di Ca­prio nel film The Beach, trat­to dal ro­man­zo ge­ne­ra­zio­na­le di Alex Gar­land (in Ita­lia ap­par­ve nel 1997 con il ti­to­lo L’ul­ti­ma spiag­gia, Bom­pia­ni). Da al­lo­ra, la stra­di­na ha ini­zia­to a ri­pu­lir­si per fa­re po­sto ai sem­pre più nu­me­ro­si e be­ne­stan­ti viag­gia­to­ri internazio­nali che del tu­ri­smo zai­no in spal­la ap­prez­za­no l’este­ti­ca e il so­gno di fu­ga dal­la quo­ti­dia­ni­tà ma non l’odo­re, i ser­vi­zi sca­den­ti e le stan­ze fe­ti­de.

Sin dal­la sua na­sci­ta, le sor­ti di Khao San so­no sta­te quel­le del tu­ri­smo in Thai­lan­dia e sen­za co­no­sce­re le une è im­pos­si­bi­le com­pren­de­re le al­tre. Khao San Road fu co­strui­ta nel 1892 co­me cen­tro per la la­vo­ra­zio­ne del ri­so, una del­le pri­me stra­de di una ca­pi­ta­le che muo­ve­va i pri­mi pas­si sul­la ter­ra do­po es­se­re sta­ta per­lo­più una crea­tu­ra ac­qua­ti­ca. Per i suc­ces­si­vi 90 an­ni po­co cam­biò in que­sto an­go­lo del­la ca­pi­ta­le del Siam all’om­bra del pa­laz­zo rea­le: gli uni­ci vi­si­ta­to­ri internazio­nali ri­ma­ne­va­no com­pra­to­ri di ri­so, per­lo­più ci­ne­si, che qui ca­ri­ca­va­no ton­nel­la­te di ri­so pro­ve­nien­ti del­le pia­nu­re del­la Thai­lan­dia cen­tra­le per tra­spor­tar­le, at­tra­ver­so un ca­na­le che cor­re­va pa­ral­le­lo a Khao San, al­la fo­ce del fiu­me Chao Pra­ya e da lì ver­so i più im­por­tan­ti por­ti com­mer­cia­li d’Asia. Ma que­sta non era la sor­te che il mon­do ave­va ri­ser­va­to a Khao San.

Le sor­ti di Khao San Road era­no de­sti­na­te a cam­bia­re, in­fluen­za­te da una na­scen­te in­du­stria del tu­ri­smo ne­gli an­ni Ses­san­ta, per­lo­più fi­no ad al­lo­ra le­ga­ta all’afflusso di sol­da­ti ame­ri­ca­ni in li­cen­za dal­la guer­ra in Viet­nam.

Nel 1982, in oc­ca­sio­ne del bi­cen­te­na­rio del­la fon­da­zio­ne di Ban­g­kok, la Thai­lan­dia de­ci­se di pro­muo­ve­re la cit­tà co­me me­ta tu­ri­sti­ca. Ban­g­kok fu in­va­sa di tu­ri­sti: i più ab­bien­ti tro­va­ro­no po­sto nei lus­suo­si al­ber­ghi in­tor­no al pa­laz­zo rea­le o nel­le ul­tra­mo­der­ne zo­ne di Su­khum­vit e Si­lom; i gio­va­ni fric­chet­to­ni — per cui la Thai­lan­dia

era un Pae­se di col­le­ga­men­to tra l’In­dia, do­ve an­da­va­no al­la ri­cer­ca di «spirituali­tà», e l’Au­stra­lia, do­ve era fa­ci­le fa­re qual­che sol­do — ri­ma­sti sen­za stan­ze, co­min­cia­ro­no a chie­de­re agli abi­tan­ti del­le zo­ne li­mi­tro­fe al pa­laz­zo rea­le se fos­se­ro di­spo­sti ad af­fit­ta­re le lo­ro case.

I re­si­den­ti di Khao San — co­me i vec­chi del po­sto ama­no rac­con­ta­re con mal­ce­la­to or­go­glio — ca­pi­ro­no su­bi­to il po­ten­zia­le eco­no­mi­co di que­sti gio­va­ni dai ca­pel­li lun­ghi e la di­scu­ti­bi­le igie­ne per­so­na­le. Eb­be co­sì ini­zio la cor­sa al tu­ri­sta, una di­sci­pli­na che in Ita­lia co­no­scia­mo be­ne, ma che a Khao San pre­ve­de­va mi­cro­stan­ze fa­ti­scen­ti con ven­ti­la­to­ri af­fa­ti­ca­ti, don­ne in ve­sti­ti tra­di­zio­na­li con le qua­li far­si fo­to­gra­fa­re e don­ne sen­za ve­sti­ti con le qua­li tra­scor­re­re la not­te, sec­chiel­li da ma­re riem­pi­ti di rum lo­ca­le di bas­sa qua­li­tà e ogni ti­po di og­get­to con­traf­fat­to, dai san­da­li ai li­bri, dal­le pa­ten­ti ai te­sti di lin­gua, dai tes­se­ri­ni da gior­na­li­sti al­le lau­ree in ine­si­sten­ti uni­ver­si­tà ame­ri­ca­ne, il tut­to per il prez­zo di un caf­fè nei Pae­si di ori­gi­ne dei gio­va­ni tu­ri­sti (un ca­pi­to­lo a par­te, poi, è il fe­no­me­no cri­mi­na­le del tu­ri­smo ses­sua­le che coin­vol­ge i mi­no­ri, una pia­ga di que­sto e al­tri Pae­si dell’area). Khao San di­ven­ne il luo­go do­ve tut­to era pos­si­bi­le e do­ve una gio­va­ne in­gle­se po­te­va ar­ri­va­re, do­po aver la­scia­to il suo ri­pe­ti­ti­vo la­vo­ro, a ven­de­re l’in­te­ro con­te­nu­to del­la sua valigia in un ca­pan­no a bor­do stra­da e uscir­ne qual­che ora do­po in in­fra­di­to, pan­ta­lo­ni di li­no sco­lo­ri­ti, bor­sa a tra­col­la e lun­ga chio­ma di dread­lock.

An­che que­sta fa­se di Khao San non du­rò a lun­go e a me­tà de­gli an­ni 2000 la stra­da cominciò a tra­sfor­mar­si di nuo­vo. Per pri­ma co­sa, gio­va­ni thai­lan­de­si sen­za pos­si­bi­li­tà di viag­gia­re pre­se­ro a fre­quen­ta­re Khao San, ec­ci­ta­ti co­me bam­bi­ni al­lo zoo, fe­li­ci di os­ser­va­re da vi­ci­no le eso­ti­che spe­cie di uma­ni che con­flui­va­no qui da tut­to il mon­do. Di lì a po­co, lo stes­so ti­po di fe­no­me­no pre­se pie­de tra i viag­gia­to­ri internazio­nali e Khao San è len­ta­men­te di­ve­nu­ta un’ico­na di sé stes­sa, un luo­go in cui viag­gia­to­ri ben più esi­gen­ti dei lo­ro pre­de­ces­so­ri pos­so­no ve­stir­si da tu­ri­sti zai­no in spal­la ma go­der­si un buon caf­fè da Star­bucks e una ca­me­ra dop­pia con aria con­di­zio­na­ta. In al­tre pa­ro­le, Khao San ha co­min­cia­to a ven­de­re un’im­ma­gi­ne di sé stes­sa a un prez­zo ben più ele­va­to dell’ori­gi­na­le e co­sì fa­cen­do si è re­sa più ap­pe­ti­bi­le al­le or­de di tu­ri­sti di clas­se me­dia di tut­to il mon­do, ca­val­can­do il de­li­ca­to equi­li­brio tra au­ten­ti­ci­tà e con­fort che con­trad­di­stin­gue i lo­ro viag­gi.

Que­sta è la ri­cet­ta di Khao San e, in fon­do, la ri­cet­ta del tu­ri­smo a Ban­g­kok: of­fri­re il di­ver­so sen­za l’at­tri­to del con­tat­to con l’al­tro.

Tut­ta­via que­sta non è l’ul­ti­ma pa­gi­na del­la sto­ria di Khao San e del tu­ri­smo in Thai­lan­dia. Sin dal­la sa­li­ta al po­te­re del dit­ta­to­re mi­li­ta­re Prayu­th Chan-ocha nel 2014, in­fat­ti, at­ti­ra­re il tu­ri­smo di clas­se me­dia, sen­si­bi­le al fa­sci­no del­le spiag­ge e del­le iso­le tro­pi­ca­li, è di­ven­ta­ta una prio­ri­tà di un’eco­no­mia na­zio­na­le che sten­ta a tor­na­re ai suoi li­vel­li di cre­sci­ta dei pre­ce­den­ti de­cen­ni (no­ta be­ne: an­che la nuo­vis­si­ma clas­se me­dia ci­ne­se è un en­tu­sia­sta ber­sa­glio del­la cam­pa­gna di pro­mo­zio­ne).

Khao San è al mo­men­to di nuo­vo in con­stru­zio­ne, all’in­ter­no un pro­get­to da più di 1,6 mi­lio­ni di dol­la­ri de­sti­na­to a ren­de­re la stra­da pe­do­na­le, rior­ga­niz­za­re i ven­di­to­ri di stra­da in strut­tu­re per­ma­nen­ti e proi­bi­re la ven­di­ta di ma­te­ria­le con­traf­fat­to. C’è da chie­der­si se, ten­tan­do di eli­mi­na­re ogni for­ma d’at­tri­to, Ban­g­kok non fi­ni­sca per can­cel­la­re la di­ver­si­tà che l’ha re­sa la cit­tà più vi­si­ta­ta al mon­do.

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