La ra­dioat­ti­vi­tà ral­len­ta la vec­chia­ia

Po­zio­ni ma­gi­che e al­tre scioc­chez­ze Un’ar­cheo­lo­ga e una sto­ri­ca del­la far­ma­co­lo­gia han­no al­le­sti­to a Este, Pa­do­va, una cu­rio­sa espo­si­zio­ne su leg­gen­de e tra­di­zio­ni. Cu­re, de­lit­ti e su­per­sti­zio­ni dal­le stre­ghe ai gior­ni no­stri (o qua­si)

Corriere della Sera - La Lettura - - Sguardi Le Mostre - Di AN­NA GAN­DOL­FI

Nel XVI se­co­lo Pa­ra­cel­so teo­riz­za: tut­to è ve­le­no e nul­la esi­ste sen­za ve­le­no, la do­se fa la dif­fe­ren­za fra ef­fet­ti le­ta­li e cu­ra. Il pa­dre del­la tos­si­co­lo­gia mo­der­na og­gi è la gui­da idea­le del­la mo­stra Ve­le­ni e ma­gi­che po­zio­ni. Gran­di sto­rie di cu­re e de­lit­ti, fi­no al 2 feb­bra­io al Mu­seo Na­zio­na­le Ate­sti­no (Este, Pa­do­va). Tra re­per­ti e ma­no­scrit­ti un’ar­cheo­lo­ga (Fe­de­ri­ca Gonzato, di­ret­to­re del mu­seo) e una scien­zia­ta (Chia­ra Bea­tri­ce Vi­cen­ti­ni, do­cen­te di Sto­ria del far­ma­co all’Uni­ver­si­tà di Fer­ra­ra) van­no «al­la ra­di­ce di leg­gen­de, tra­di­zio­ni, di­ce­rie». Co­me la pos­ses­sio­ne de­mo­nia­ca del­le stre­ghe, ri­con­du­ci­bi­le a in­tos­si­ca­zio­ni ali­men­ta­ri. Ci so­no po­zio­ni per ogni oc­ca­sio­ne: la do­se, sem­pre, fa la dif­fe­ren­za.

1) La po­zio­ne per vo­la­re

La pri­ma ver­sio­ne del­la ri­cet­ta pre­ve­de­va l’uso di pue­ro­rum pin­gue­di­nem, gras­so di fan­ciul­lo. Ciò che giun­ge fi­no a noi, tra fra­gi­li pa­gi­ne stam­pa­te nel 1563 a Co­lo­nia, è un un­guen­to in cui gli in­gre­dien­ti prin­ci­pa­li so­no in­ve­ce ve­sper­ti­lio­nis san­gui­nem e so­la­num som­ni­fe­rum. San­gue di pi­pi­strel­lo e al­lu­ci­no­ge­ni ve­ge­ta­li, co­me la bel­la­don­na, che pos­so­no sca­te­na­re viag­gi del­la men­te an­che fa­ta­li. Giam­bat­ti­sta del­la Por­ta non è un ma­go, an­che se più vol­te vie­ne in­di­ca­to co­me ta­le (il Sant’Uf­fi­zio lo in­qui­si­sce nel 1577). Na­po­le­ta­no di na­sci­ta, fi­lo­so­fo, scien­zia­to, ami­co e ne­mi­co di Ga­li­leo Ga­li­lei — cui contende la sco­per­ta del te­le­sco­pio — con­den­sa mi­sti­ci­smo e spe­ri­men­ta­li­smo nel Ma­gia na­tu­ra­lis si­ve de mi­ra­cu­lis re­rum na­tu­ra­lium: un’ope­ra di cui a Este giun­ge una ra­ra ver­sio­ne con­ser­va­ta al­la Bi­blio­te­ca Ario­stea di Fer­ra­ra. Il te­sto, am­plia­to e mo­di­fi­ca­to dal 1558 all’edi­zio­ne de­fi­ni­ti­va del 1589, in­clu­de il ri­to di pre­pa­ra­zio­ne al sab­ba. Al­la vo­ce la­mia­rum un­guen­ta c’è la ri­cet­ta, det­ta­ta da una me­ge­ra, «per il vo­lo in not­ti sen­za lu­na». Vo­lo che del­la Por­ta già qui met­te in re­la­zio­ne a uno sta­to al­lu­ci­na­to: «So­lo do­po es­ser­si spal­ma­te l’un­guen­to sul cor­po le stre­ghe cre­do­no di vol­teg­gia­re». Pro­ce­du­ra: ma­ce­ra­re, ri­scal­da­re, spal­ma­re. Il gras­so di fan­ciul­lo — che la vox po­pu­li vo­le­va re­cu­pe­ra­to dal­le tom­be — do­ve­va le­ni­re la pel­le ir­ri­ta­ta dall’in­tru­glio. Del­la Por­ta an­no­ta so­lo ciò che sen­te ma l’ac­cu­sa di ne­gro­man­zia lo tra­vol­ge. Nell’ul­ti­ma edi­zio­ne l’in­gre­dien­te (più) rac­ca­pric­cian­te spa­ri­sce.

2) La po­zio­ne del­le stre­ghe

Il 22 no­vem­bre 1454, men­tre a Fer­ra­ra go­ver­na Bor­so d’Este, una don­na af­fron­ta il pa­ti­bo­lo. I bu­ro­cra­ti an­no­ta­no det­ta­gli. No­me: «Or­so­li­na che fu de An­to­nio». Ac­cu­sa: «Fu dia­bo­li­cha af­fa­tu­ra­ri­xe et in­can­ta­tri­ce». Pe­na: «In uno ca­xon de ca­na bru­sa­ta». Or­so­li­na è una stre­ga, o for­se so­lo rea d’aver ir­re­ti­to ma­ri­ti al­trui. Bru­ce­rà su un cas­so­ne di can­ne. Le sue trac­ce so­no sta­te tro­va­te nel Li­bro dei Giu­sti­zia­ti, im­pie­to­so elen­co di no­mi e pa­ti­men­ti. Par­te da qui l’ana­li­si sul­la pro­ba­bi­le ori­gi­ne del com­por­ta­men­to di chi ve­ni­va ac­cu­sa­to di stre­go­ne­ria. Sul ro­go fi­ni­va­no le don­ne, ma lo sta­to di al­te­ra­zio­ne toc­ca­va an­che gli uo­mi­ni: al­la ra­di­ce di tut­to, in­fat­ti, ci sa­reb­be l’ali­men­ta­zio­ne. E, in par­ti­co­la­re, una ma­lat­tia fun­gi­na (se­ga­le cor­nu­ta) che in­tac­ca­va i rac­col­ti. Spie­ga­no Gonzato e Vi­cen­ti­ni: «Il pro­ble­ma era la cla­vi­ceps pur­pu­rea, nel cui mi­ce­lio si tro­va aci­do li­ser­gi­co. Gli scle­ro­zi at­tac­ca­no le gra­mi­na­cee e, poi­ché gli al­ca­loi­di re­si­sto­no al­la cot­tu­ra, si in­ge­ri­va­no fa­ri­ne in­fet­te. L’in­tos­si­ca­zio­ne ve­ni­va scam­bia­ta con pos­ses­sio­ni de­mo­nia­che». Dall’aci­do li­ser­gi­co, per sin­te­si, si ot­tie­ne la dro­ga al­lu­ci­no­ge­na Lsd.

3) La po­zio­ne che sal­va o uc­ci­de

«Le sue ma­gni­fi­cen­ze co­no­sciu­te/ sa­ran­no an­co­ra, sì che ’suoi ne­mi­ci/ non ne po­tran te­ne­re le lin­gue mu­te». Nel Pa­ra­di­so, Dan­te si ri­fe­ri­sce a Can­gran­de del­la Sca­la (1291-1329), si­gno­re di Verona, ca­po dei ghi­bel­li­ni al Nord. E chis­sà se i ci­ta­ti ne­mi­ci c ’en­tra­no con la fi­ne del con­dot­tie­ro, stron­ca­to il 22 lu­glio 1329 a Tre­vi­so da un ma­lo­re do­vu­to — se­con­do fon­ti an­ti­che — ad ac­qua fred­da in­ge­ri­ta do­po una ca­val­ca­ta al so­le. Flu­xus ven­tris, la pri­ma dia­gno­si. Ma la te­si del bloc­co in­te­sti­na­le non qua­dra: Can­gran­de era in buo­na sa­lu­te. Il ro­vel­lo du­ra 700 anni fin­ché, nel 2004, si fa l’au­top­sia. Spun­ta­no trac­ce di una pian­ta ve­le­no­sa. «Can­gran­de è sta­to in­tos­si­ca­to da un de­cot­to a ba­se di ca­mo­mil­la e gel­so in cui era con­te­nu­ta la di­gi­ta­le», sen­ten­zia il pa­leon­to­lo­go Gi­no For­na­cia­ri, in­via­to dall’Uni­ver­si­tà di Pi­sa. «I di­gi­ta­li­ci — ri­flet­to­no le cu­ra­tri­ci del­la mo­stra, che espo­ne il bic­chie­re in­fran­to da Can­gran­de mo­ren­te — so­no una vit­to­ria nel­le cu­re car­dia­che, ma de­vo­no es­se­re im­pie­ga­ti in do­si mol­to bas­se». Il li­mi­te tra vi­ta e mor­te è sot­ti­le. A quei tem­pi, pe­rò, si sa­pe­va so­lo che la pian­ta era tos­si­ca ma cu­ra­va l’ede­ma. Omi­ci­dio o er­ro­re? Nel dub­bio, il me­di­co fi­nì giu­sti­zia­to.

4) La po­zio­ne del prin­ci­pe az­zur­ro

Un vo­lo con­tro il mu­ro. Nel rac­con­to ori­gi­na­le dei fra­tel­li Grimm, il ro­spo non se la pas­sa be­nis­si­mo: si tra­sfor­ma in bel gio­va­ne so­lo do­po aver fat­to ar­rab­bia­re la prin­ci­pes­sa, che gli ri­fi­la uno spin­to­ne. Mol­to do­po, con un ri­toc­co ro­man­ti­co, il ba­cio di­ven­ta chia­ve del cam­bia­men­to di sem­bian­ze, e vis­se­ro tut­ti fe­li­ci e con­ten­ti. Die­tro tan­ta fan­ta­sia, di nuo­vo, sta la scien­za: «I bu­fo­ni­di — rac­con­ta­no Gonzato e Vi­cen­ti­ni — so­no ro­spi dif­fu­si in qua­si tut­ti i con­ti­nen­ti. Se di­stur­ba­ti, o in pe­ri­co­lo, se­cer­no­no dal­le ghian­do­le pa­ro­ti­di una mi­sce­la di so­stan­ze ve­le­no­se». La tos­si­na prin­ci­pa­le iso­la­ta dal­la cu­te del bu­fo si chia­ma bu­fo­te­ni­na. «Que­sta mo­le­co­la sem­bra ave­re pro­prie­tà psi­coat­ti­ve, pro­vo­ca eu­fo­ria e dis­so­cia­zio­ne dal­la real­tà». La da­ma del­le fa­vo­le, for­se, era al­lu­ci­na­ta dal ba­cio da­to al suo ro­spo.

5) La po­zio­ne per la gio­vi­nez­za

De’ dan­ni che ar­re­ca al­la sa­lu­te del bel ses­so l’uso con­ti­nuo de’ bel­let­ti e l’abu­so de­gli odo­ri nel­le toe­let­te. Il me­di­co Giu­sep­pe Fan­ti­ni in­ti­to­la co­sì un sag­gio da­ta­to 1781. Il truc­co scu­ro dell’an­ti­co Egit­to (fa­sci­no­so ma fo­rie­ro di dan­ni neu­ro­lo­gi­ci, per­ché fat­to di sa­li di piom­bo e mer­cu­rio), il col­li­rio di so­la­na­cee ama­to nel Ri­na­sci­men­to (da­va «oc­chi splen­di­di» ma era­no atro­pi­ne tos­si­che a di­la­ta­re le pu­pil­le) so­no due esem­pi. «Per se­co­li in co­sme­ti­ca so­no sta­ti usa­ti pro­dot­ti ap­pa­ren­te­men­te in­no­cui. So­lo nel Set­te­cen­to ci si è in­ter­ro­ga­ti sui pro­ble­mi. Un ini­zio, non un li­mi­te»: da qui par­te l’ana­li­si del­le cu­ra­tri­ci sul­la co­sme­si. L’uso di tos­si­ne ani­ma­li im­paz­za: lu­ma­che ma­ri­ne, ser­pen­ti, scor­pio­ni. «Le po­ten­zia­li­tà ri­las­san­ti dei ve­le­ni sul­la mu­sco­la­tu­ra sot­to­cu­ta­nea ri­du­co­no le ru­ghe: si dif­fon­de co­sì l’uso di cep­pi del bat­te­rio clo­stri­dium bo­tu­li­num, del ve­le­no di co­bra (co­bra­tos­si­na), del più le­ta­le scor­pio­ne ira­nia­no ( bu­tho­tus scha­ch) o del­la vi­pe­ra tro­pi­do­lae­mus wa­gle­ri. Una co­no­tos­si­na, iso­la­ta dal ga­ste­ro­po­de ma­ri­no co­nus con­sors, è sta­ta ap­pli­ca­ta in cre­ma all’1%: eli­mi­na le ru­ghe dell’80%». Ma la po­zio­ne del­la gio­vi­nez­za non in­clu­de so­lo ve­le­ni ani­ma­li, con­fer­ma­no le pub­bli­ci­tà di eli­sir ra­dioat­ti­vi. Nel ’21 il dot­tor Char­les Da­vis di Chi­ca­go sen­ten­zia sull’«Ame­ri­can Jour­nal of Cli­ni­cal Me­di­ci­ne»: «La ra­dioat­ti­vi­tà è l’es­sen­za stes­sa del­la vi­ta, pre­vie­ne la paz­zia, sti­mo­la le emo­zio­ni no­bi­li, ri­tar­da la vec­chia­ia e crea una splen­di­da, lie­ta vi­ta gio­va­ni­le». Pron­ti, via: ec­co sul mer­ca­to la sa­po­net­ta Ra­dia, lan­cia­ta nel ’23 da una dit­ta to­ri­ne­se con ma­ni­fe­sto fir­ma­to da Achil­le Lu­cia­no Mau­zan, o la ci­pria con lo stes­so no­me, «per una bel­lez­za im­pa­reg­gia­bi­le». Sul­le con­fe­zio­ni una li­sta di in­gre­dien­ti che og­gi ha dell’in­cre­di­bi­le: ti­ta­nio, ra­dio, to­rio.

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Scien­za e cre­den­ze La mo­stra Ve­le­ni e ma­gi­che po­zio­ni. Gran­di sto­rie di cu­re e de­lit­ti (co­mu­ne.este.pd.it) in­da­ga ve­le­ni e ri­me­di dall’an­ti­chi­tà a og­gi espo­nen­do re­per­ti ar­cheo­lo­gi­ci, te­sti ra­ri, ope­re d’ar­te. In que­sta pa­gi­na, ci­me­li che dan­no spun­to a ri­fles­sio­ni scien­ti­fi­che: 1) La «ri­cet­ta per vo­la­re» (con pue­ro­rum pin­gue­di­nem, evi­den­zia­to) ri­por­ta­ta da Giam­bat­ti­sta del­la Por­ta; 2) scheda d’er­ba­rio sul­la «se­ga­le cor­nu­ta»; 3) l’ul­ti­mo bic­chie­re di Can­gran­de del­la Sca­la; 4) ro­spi bu­fo­ni­di tas­si­der­miz­za­ti; 5) il ma­ni­fe­sto del­la «sa­po­net­ta ra­dioat­ti­va Ra­dia»

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