SAM WIL­LIS JA­MES DAYBELL

Corriere della Sera - La Lettura - - Orizzonti Esplorazio­ni -

Sto­ria im­pre­ve­di­bi­le del mon­do Tra­du­zio­ne di B. Ales­san­dro D’Ono­frio e Ales­sio Pu­glie­se IL SAGGIATORE Pa­gi­ne 514, € 35

Sto­ri­ci Sam Wil­lis è au­to­re, tra le al­tre co­se, di do­cu­men­ta­ri per la Na­tio­nal Geo­gra­phic. Il sag­gi­sta Ja­mes Daybell è mem­bro del­la Royal Hi­sto­ri­cal So­cie­ty di Lon­dra

Du­ran­te l’as­se­dio di Se­ba­sto­po­li — even­to de­ci­si­vo del­la Guer­ra di

Cri­mea (1853-1856) com­bat­tu­ta dal­la Rus­sia con­tro Im­pe­ro ot­to­ma­no, Fran­cia, Gran Bre­ta­gna e Re­gno di Sardegna — il co­man­dan­te dell’ar­ma­ta bri­tan­ni­ca, Lord Ra­glan, con­ces­se ai suoi sol­da­ti di far­si cre­sce­re la bar­ba. Una de­ci­sio­ne che li­be­rò le trup­pe dall’in­con­ve­nien­te di ra­sar­si in con­di­zio­ni pre­ca­rie e che, al tem­po stes­so, ga­ran­ti­va una mi­ni­ma pro­te­zio­ne dal ge­lo rus­so. Rien­tra­ti in pa­tria do­po la vit­to­ria, i «bar­bu­ti» sol­da­ti in­gle­si ven­ne­ro ac­col­ti co­me eroi. Da al­lo­ra, la bar­ba, pri­ma vie­ta­ta dall’eser­ci­to bri­tan­ni­co per­ché non con­for­me a un’idea di or­di­ne e au­to­ri­tà, di­ven­ne un sim­bo­lo po­si­ti­vo.

La con­ces­sio­ne di Lord Ra­glan è uno de­gli aned­do­ti rac­col­ti da­gli sto­ri­ci in­gle­si Sam Wil­lis (1977) e Ja­mes Daybell (1972) nel sag­gio Sto­ria im­pre­ve­di­bi­le del mon­do (il Saggiatore). Il vo­lu­me pas­sa in ras­se­gna, tra le al­tre co­se, og­get­ti, par­ti del cor­po, even­ti at­mo­sfe­ri­ci che so­no sta­ti pro­ta­go­ni­sti, sot­to trac­cia, del­la sto­ria. L’in­ten­to de­gli au­to­ri è nar­ra­re «i gran­di te­mi del pas­sa­to — dai Tu­dor al­la Se­con­da guer­ra mon­dia­le, dall’Im­pe­ro ro­ma­no all’epo­ca vit­to­ria­na — pas­san­do at­tra­ver­so ar­go­men­ti sor­pren­den­ti» co­me la bar­ba. O la pol­ve­re.

Pro­ta­go­ni­sta del­la Ri­vo­lu­zio­ne in­du­stria­le e del­le tem­pe­ste che col­pi­ro­no gli Sta­ti Uni­ti e il Ca­na­da ne­gli an­ni Tren­ta (le co­sid­det­te

du­st bo­wl), la pol­ve­re por­tò con sé nuo­ve in­ven­zio­ni e stra­ta­gem­mi per de­bel­lar­la. Per esem­pio, nell’In­ghil­ter­ra del XIX se­co­lo si mol­ti­pli­ca­ro­no gli ac­qui­sti di tap­pe­ti sot­to i qua­li na­scon­der­la, cam­bian­do co­sì an­che lo sti­le di ar­re­da­men­to. Nel

Ca­pi­ta­le (1867), Karl Marx fa ri­fe­ri­men­to al­la pol­ve­re sol­le­va­ta dai «cen­cia­io­li», ven­di­to­ri am­bu­lan­ti che fru­ga­va­no tra i ri­fiu­ti per le stra­de in cer­ca di og­get­ti da ri­ci­cla­re, per de­scri­ve­re le con­se­guen­ze del­la for­sen­na­ta pro­du­zio­ne ca­pi­ta­li­sta.

La ma­no, al cen­tro di ri­ti e ce­ri­mo­nie, ha un va­lo­re sim­bo­li­co. Per esem­pio, il pal­mo sol­le­va­to per pro­nun­cia­re un giu­ra­men­to è un re­tag­gio che dal pas­sa­to ar­ri­va a noi. Nel Me­dioe­vo, in Fran­cia e in In­ghil­ter­ra, si cre­de­va che il «toc­co rea­le», con il qua­le il so­vra­no im­po­ne­va le ma­ni su una per­so­na, po­tes­se cu­ra­re le ma­lat­tie. Que­sta pre­sun­ta abi­li­tà, con­si­de­ra­ta al­la stre­gua di una ma­gia, era con­fer­ma del di­rit­to di­vi­no dei re­gnan­ti. Nell’Ot­to­cen­to fu­ro­no get­ta­te le ba­si scien­ti­fi­che per la com­pren­sio­ne del­le nu­vo­le co­me mez­zo di pre­vi­sio­ne del tem­po. L’Atlan­te del­le nu­bi

(1890) rac­co­glie­va ta­vo­le a co­lo­ri che per­met­te­va­no un’ana­li­si ap­pro­fon­di­ta di un even­to at­mo­sfe­ri­co per se­co­li sfrut­ta­to co­me mez­zo di na­vi­ga­zio­ne. Una svol­ta che mo­di­fi­cò an­che il mo­do in cui l’uo­mo pro­gram­ma­va la pro­pria quo­ti­dia­ni­tà.

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