Un fra­tel­lo e una so­rel­la al­le pre­se con l’igno­to

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi - Di STE­FA­NO GATTEI

era­no una vol­ta un fra­tel­lo e una so­rel­la de­di­ti in­te­ra­men­te al­la ri­cer­ca del­la ve­ri­tà. Lui spe­se la pro­pria vi­ta a ri­sol­ve­re pro­ble­mi; lei mo­rì pri­ma di riu­sci­re a ri­sol­ve­re il pro­ble­ma del­la vi­ta». Co­sì si chiu­de il pri­mo ca­pi­to­lo di The Weil Co­n­jec­tu­res («Le con­get­tu­re Weil») di Ka­ren Ols­son: pro­ta­go­ni­sti so­no An­dré Weil, ge­nio del­la ma­te­ma­ti­ca del No­ve­cen­to, e sua so­rel­la mi­no­re Si­mo­ne, «l’uni­co gran­de spi­ri­to del no­stro tem­po», co­me la de­fi­nì Al­bert Ca­mus.

I fi­li an­no­da­ti del­le lo­ro esi­sten­ze (sciol­ti con la mor­te pre­ma­tu­ra di lei, a 34 an­ni) so­no ri­co­strui­ti sul­la ba­se del­le me­mo­rie di An­dré e dei bra­ni au­to­bio­gra­fi­ci spar­si ne­gli scrit­ti di Si­mo­ne. In­fram­mez­za­ta da con­si­de­ra­zio­ni per­so­na­li, ri­man­di fi­lo­so­fi­ci, tuf­fi nell’an­go­scia esistenzia­le di lei, ri­fe­ri­men­ti non tec­ni­ci ai ri­sul­ta­ti ma­te­ma­ti­ci di lui e ri­cor­di del pro­prio ap­pren­di­sta­to (Ols­son ha una lau­rea in Ma­te­ma­ti­ca a Har­vard), l’in­ten­sa nar­ra­zio­ne del­le vi­te dei due fra­tel­li inau­gu­ra un nuo­vo ge­ne­re let­te­ra­rio: non bio­gra­fia né ro­man­zo, né sag­gio, ma — co­me sug­ge­ri­sce la stes­sa au­tri­ce — una «con­get­tu­ra», nel sen­so eti­mo­lo­gi­co di qual­co­sa che è il ri­sul­ta­to del «get­ta­re in­sie­me» ele­men­ti di­ver­si. In ma­te­ma­ti­ca, le con­get­tu­re trac­cia­no una map­pa in gra­do di gui­da­re i fu­tu­ri svi­lup­pi del­la di­sci­pli­na, in­di­ca­no un cam­mi­no ver­so una me­ta an­co­ra in­vi­si­bi­le e for­se ir­rag­giun­gi­bi­le, dan­no ai ma­te­ma­ti­ci la fi­du­cia di se­gui­re una di­re­zio­ne sen­za al­cu­na ga­ran­zia che sia quel­la giu­sta. Lo stes­so An­dré, ac­can­to agli stu­di di geo­me­tria dif­fe­ren­zia­le e ai grup­pi di Lie, si de­di­cò al­la con­get­tu­ra di Rie­mann, e die­de con­tri­bu­ti fon­da­men­ta­li al­la di­mo­stra­zio­ne del­la con­get­tu­ra di Ta­niya­ma-Shi­mu­ra, apren­do la stra­da al­la di­mo­stra­zio­ne dell’«ul­ti­mo teo­re­ma di Fer­mat» da par­te di An­drew Wi­les (1994). Quel­la pro­po­sta da Ols­son è una con­get­tu­ra pro­prio in que­sto sen­so: of­fre un’im­ma­gi­ne strut­tu­ra­le del­la ma­te­ma­ti­ca at­tra­ver­so una ric­chis­si­ma scia di sug­ge­stio­ni, tra­den­do un «de­bo­le per la giu­stap­po­si­zio­ne» che è la for­za stes­sa del li­bro.

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