Una pol­ve­re più an­ti­ca del So­le nel me­teo­ri­te ca­du­to sul­la Ter­ra

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi -

Un ar­ti­co­lo ap­par­so sui ren­di­con­ti dell’Ac­ca­de­mia del­le Scien­ze de­gli Sta­ti Uni­ti ri­fe­ri­sce che un grup­po di ri­cer­ca­to­ri, ria­na­liz­zan­do un me­teo­ri­te tro­va­to nel 1969, Mur­chi­son, ha tro­va­to dei gra­nu­li di pol­ve­re na­ti pri­ma del si­ste­ma so­la­re. Sa­reb­be­ro i ma­te­ria­li più an­ti­chi mai os­ser­va­ti in un la­bo­ra­to­rio, con un’età fi­no a 5,6 mi­liar­di di an­ni. Inol­tre i ri­cer­ca­to­ri, ana­liz­zan­do i gra­nu­li di di­ver­sa età, han­no de­dot­to che es­si de­ri­vi­no da una for­ma­zio­ne di stel­le av­ve­nu­ta 7 mi­liar­di di an­ni fa. Per ca­pi­re la por­ta­ta del­la sco­per­ta, pen­sia­mo all’ori­gi­ne del­la Ter­ra, cir­ca 4,375 mi­liar­di di an­ni fa. Que­sta è l’età del­le trac­ce di piom­bo tro­va­te nei cri­stal­li di zir­co­ne a Jack

Hills in Au­stra­lia, i mi­ne­ra­li più an­ti­chi fi­no­ra sco­per­ti. So­lo al­cu­ne roc­ce lu­na­ri rac­col­te dall’Apol­lo 16 su­pe­ra­no que­sta età, con 4,46 mi­liar­di di an­ni. In quell’epo­ca il So­le na­sce­va al cen­tro di un’enor­me nu­be di gas ruo­tan­te, che si con­trae­va for­man­do un di­sco det­to di­sco pro­to­pla­ne­ta­rio. Es­so con­te­ne­va, ol­tre a idro­ge­no e al­tre mo­le­co­le sot­to for­ma di gas, gra­nu­li di pol­ve­re fat­ti da gra­fi­te (la so­stan­za del­le ma­ti­te), si­li­ca­ti e ghiac­ci. Ta­li so­stan­ze so­li­de, che for­ma­no la pol­ve­re in­ter­stel­la­re, si uni­va­no a for­ma­re ag­glo­me­ra­ti sem­pre più gran­di, i pla­ne­te­si­mi, an­te­na­ti de­gli at­tua­li aste­roi­di e co­me­te, fi­no a rag­giun­ge­re di­men­sio­ni di po­chi chi­lo­me­tri. Nel ruo­ta­re del di­sco pro­to­pla­ne­ta­rio, i pla­ne­te­si­mi si scon­tra­va­no, fon­den­do­si in cor­pi più gran­di, i pro­to­pia­ne­ti, che han­no for­ma­to i pia­ne­ti at­tua­li. Do­po que­sto gran­de bom­bar­da­men­to ini­zia­le, la Ter­ra si è raf­fred­da­ta for­man­do i vul­ca­ni, gli ocea­ni e la vi­ta. An­co­ra og­gi que­sti frammenti del si­ste­ma so­la­re col­pi­sco­no la Ter­ra co­me pol­ve­re co­smi­ca, me­teo­ri­ti o, più ra­ra­men­te, aste­roi­di. Una ca­te­go­ria par­ti­co­la­re di

me­teo­ri­ti, le con­dri­ti car­bo­na­cee co­me Mur­chi­son, han­no un al­to con­te­nu­to di car­bo­nio e con­ten­go­no mi­ne­ra­li che non han­no mai rag­giun­to al­te tem­pe­ra­tu­re. Quin­di i lo­ro ma­te­ria­li non han­no su­bi­to me­ta­mor­fo­si da quan­do si for­ma­ro­no. Stu­dian­do que­sti frammenti si ri­ca­va­no mol­te in­for­ma­zio­ni. Una è la com­po­si­zio­ne chi­mi­ca del di­sco pro­to­pla­ne­ta­rio. Le con­dri­ti si so­no for­ma­te da­gli stes­si gra­nu­li che com­pon­go­no la pol­ve­re tra le stel­le. Il me­teo­ri­te Mur­chi­son con­tie­ne più di 100 am­mi­noa­ci­di, e ba­si azo­ta­te si­mi­li a quel­le del Dna, co­me xan­ti­na e ura­ci­le. Que­ste so­stan­ze esi­ste­va­no già nel­lo spa­zio pri­ma che il So­le na­sces­se e riac­cen­do­no il pro­ble­ma dell’ori­gi­ne del­la vi­ta. Le pri­me for­me di vi­ta so­no na­te sul­la Ter­ra o si so­no as­sem­bla­te da mo­le­co­le pro­ve­nien­ti dal­lo spa­zio? La Ter­ra, cal­dis­si­ma e bom­bar­da­ta da og­get­ti gran­di co­me mon­ta­gne, mo­stra ocea­ni e trac­ce chi­mi­che di vi­ta già 3,95 mi­liar­di di an­ni fa, po­co più di 400 mi­lio­ni di an­ni do­po la na­sci­ta. Il di­bat­ti­to è an­co­ra aper­to. Un’al­tra in­for­ma­zio­ne che si può ave­re è il tem­po tra­scor­so dal me­teo­ri­te nel­lo spa­zio, at­tra­ver­sa­to da par­ti­cel­le nu­clea­ri (i rag­gi co­smi­ci) che col­pi­sco­no co­me pro­iet­ti­li i mi­ne­ra­li al lo­ro in­ter­no. Que­sto bom­bar­da­men­to pro­vo­ca la fram­men­ta­zio­ne di al­cu­ni ato­mi di si­li­cio e car­bo­nio e li tra­sfor­ma in al­tri ele­men­ti co­me l’elio e il neon. Mi­su­ran­do al­lo­ra la per­cen­tua­le di car­bo­nio e si­li­cio tra­mu­ta­ta in elio e neon nel me­teo­ri­te di Mur­chi­son, i ri­cer­ca­to­ri han­no po­tu­to de­ter­mi­na­re per quan­to tem­po es­si so­no sta­ti espo­sti ai rag­gi co­smi­ci e per­ciò la lo­ro età. A lo­ro vol­ta, i gra­nel­li di pol­ve­re co­smi­ca in­glo­ba­ti nel­le con­dri­ti so­no crea­ti da stel­le evo­lu­te, di­ven­ta­te stel­le gi­gan­ti ros­se una vol­ta esau­ri­ta la fu­sio­ne nu­clea­re dell’idro­ge­no nel­la par­te più in­ter­na. Il So­le di­ven­te­rà gi­gan­te ros­sa tra 5 mi­liar­di di an­ni, espan­den­do­si fi­no all’or­bi­ta ter­re­stre. Al­la tem­pe­ra­tu­ra ester­na del­le gi­gan­ti ros­se, 2-3 mi­la gra­di, il car­bo­nio e il si­li­cio si con­den­sa­no in gra­nu­li, dif­fu­si poi lon­ta­no nel­lo spa­zio dal­la lu­ce stel­la­re e dal lo­ro ven­to di par­ti­cel­le. L’età dei gra­nu­li di car­bo­nio e si­li­cio con­te­nu­ti nel me­teo­ri­te Mur­chi­son va tra 4,6 e 5,6 mi­liar­di di an­ni fa, con 4 gra­nu­li che avreb­be­ro un’età mag­gio­re. Que­sto fa pen­sa­re a una mas­sic­cia for­ma­zio­ne stel­la­re av­ve­nu­ta nel­la Via Lat­tea 7 mi­liar­di di an­ni fa, le cui stel­le poi evo­lu­te in gi­gan­ti ros­se avreb­be­ro ge­ne­ra­to la pol­ve­re che ha for­ma­to la nu­be da cui è na­to il si­ste­ma so­la­re. Sem­bra in­cre­di­bi­le che un pez­zo di roc­cia rac­con­ti la sto­ria del si­ste­ma so­la­re e di stel­le na­te pri­ma del So­le. Ma ta­li te­sti­mo­nian­ze re­ste­ran­no per sem­pre fis­sa­te nel­la pie­tra.

Nu­bi di gas e pol­ve­re spa­zia­le (Esa)

Un fram­men­to del me­teo­ri­te Mur­chi­son (Field Mu­seum of Na­tu­ral Hi­sto­ry, Chi­ca­go, Usa)

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