L’età del bron­zo

Corriere della Sera - La Lettura - - Sguardi - Di PA­TRI­ZIA GA­RI­BAL­DI

È un me­tal­lo che vi­ve an­co­ra og­gi una sta­gio­ne d’oro (se non sem­bras­se un pa­ra­dos­so dir­lo). In que­ste quat­tro pa­gi­ne rac­con­tia­mo al­cu­ne espe­rien­ze del­la scul­tu­ra e dell’ar­ti­gia­na­to (com­pre­sa ( una de­ci­si­va epo­ca del­la ci­vi­liz­za­zio­ne uma­na)

Il bron­zo è la le­ga me­tal­li­ca più an­ti­ca e l’Età del Bron­zo, che eb­be ini­zi e du­ra­te dif­fe­ren­ti nel­le va­rie par­ti del mon­do (in Eu­ro­pa si col­lo­ca fra il 3000 e il 100o avan­ti Cri­sto), è il pe­rio­do del­la pre­i­sto­ria in cui il bron­zo fu «sco­per­to» e svi­lup­pa­to. I pri­mi bron­zi era­no co­sti­tui­ti da ra­me me­sco­la­to con ar­se­ni­co, un ele­men­to che in na­tu­ra è spes­so pre­sen­te nei mi­ne­ra­li a ba­se di ra­me.

Suc­ces­si­va­men­te i me­tal­lur­ghi com­bi­na­ro­no il ra­me con al­tri me­tal­li: le­ghe e com­po­nen­ti ag­giun­ti­vi per­met­te­va­no di sfrut­ta­re pla­sti­ci­tà e re­si­sten­za o di ef­fet­tua­re par­ti­co­la­ri la­vo­ra­zio­ni. Co­sì al­cu­ne le­ghe di bron­zo ri­sul­ta­va­no più mor­bi­de e me­no pre­di­spo­ste a fran­tu­mar­si, op­pu­re più du­re e ca­pa­ci di man­te­ne­re l’af­fi­la­tu­ra, o di re­si­ste­re all’os­si­da­zio­ne, o di as­su­me­re tin­te par­ti­co­la­ri. Nel­la me­tal­lur­gia del­le An­de cen­tra­li, ad esem­pio, una gran­de at­ten­zio­ne era de­di­ca­ta al­la co­lo­ra­zio­ne de­gli og­get­ti me­tal­li­ci, che po­te­va espri­me­re con­te­nu­ti sim­bo­li­ci, re­li­gio­si e di sta­tus.

L’im­por­tan­za at­tri­bui­ta dal­le cul­tu­re pre­co­lom­bia­ne al co­lo­re con­tri­buì al­lo svi­lup­po di pro­ce­di­men­ti in gra­do di mo­di­fi­ca­re le pro­prie­tà di un’am­pia gam­ma di me­tal­li e di le­ghe di bron­zo: ra­me e ar­gen­to, ra­me e oro, ra­me con oro e ar­gen­to, ra­me e ar­se­ni­co, ra­me con ar­se­ni­co e ni­chel, ra­me e sta­gno. Que­st’ul­ti­ma le­ga eb­be un no­te­vo­le suc­ces­so in età an­ti­ca per le qua­li­tà di re­si­sten­za, la fa­ci­li­tà con cui po­te­va es­se­re pla­sma­ta e in­ci­sa e per­ché per­met­te­va di evi­ta­re i fu­mi tos­si­ci pro­vo­ca­ti dal­la la­vo­ra­zio­ne dell’ar­se­ni­co.

Tut­ta­via, le fon­ti geo­lo­gi­che in cui si può tro­va­re con­cen­tra­to lo sta­gno so­no ra­re, quin­di il suo ap­prov­vi­gio­na­men­to ri­chie­de­va no­te­vo­li sfor­zi e cir­cui­ti di scam­bio in gra­do di rag­giun­ge­re i gia­ci­men­ti mol­to lon­ta­ni. In Me­so­po­ta­mia, in Ci­na, nel­le ci­vil­tà fio­ri­te in­tor­no al fiu­me In­do, il bron­zo rim­piaz­zò ra­pi­da­men­te sva­ria­ti ma­te­ria­li che si­no ad al­lo­ra era­no sta­ti usa­ti per fab­bri­ca­re stru­men­ti, ar­mi, com­po­nen­ti del ve­stia­rio, ele­men­ti de­co­ra­ti­vi e ar­chi­tet­to­ni­ci, va­si e pro­dot­ti ar­ti­sti­ci.

Con il bron­zo era pos­si­bi­le crea­re ma­nu­fat­ti e ar­mi mai rea­liz­za­ti in pre­ce­den­za, co­me le lun­ghe, re­si­sten­ti e le­ta­li spa­de che cau­sa­ro­no l’ab­ban­do­no dei pu­gna­li di ra­me, trop­po de­for­ma­bi­li, e in­ne­sca­ro­no lo svi­lup­po di nuo­ve for­me di com­bat­ti­men­to. Le com­ples­se co­no­scen­ze ne­ces­sa­rie per pa­dro­neg­gia­re ap­pie­no i pro­ce­di­men­ti me­tal­lur­gi­ci por­ta­ro­no al­la com­par­sa di spe­cia­li­sti che si de­di­ca­va­no a tem­po pie­no al­la la­vo­ra­zio­ne dei me­tal­li: nel con­ti­nen­te eu­ro­peo dal­la fi­ne del Neo­li­ti­co so­no pre­sen­ti se­pol­tu­re di ar­ti­gia­ni me­tal­lur­ghi in­di­vi­dua­te gra­zie al­la pre­sen­za di ma­tri­ci di fu­sio­ne, cro­gio­li, ugel­li e al­tri stru­men­ti nel cor­re­do fu­ne­ra­rio. An­che la tom­ba del fa­rao­ne egi­zio Tu­tan­kha­mon (mor­to nel 1323 a. C.) pre­sen­ta esem­pi del ge­ne­re.

In tut­to il Me­di­ter­ra­neo, dal­le co­ste del Vi­ci­no Orien­te a Ci­pro e a Cre­ta, al­la Gre­cia, al­la Si­ci­lia, al­le Eo­lie e al­la Sar­de­gna, è pos­si­bi­le se­gui­re le rot­te dei me­tal­li gra­zie al­la trac­cia in­con­fon­di­bi­le co­sti­tui­ta dai ling ot t i « a fo r ma d i p e l l e d i bue», gli ox­hi­de. I lin­got­ti ox­hi­de di ra­me pro­va­no l’esi­sten­za di con­nes­sio­ni fra i ric­chis­si­mi gia­ci­men­ti di Ci­pro e il re­sto del Me­di­ter­ra­neo du­ran­te gli ul­ti­mi se­co­li del II mil­len­nio avan­ti Cri­sto.

Il re­lit­to di Ulu­bu­run, af­fon­da­to ol­tre tre­mi­la an­ni fa da­van­ti al­le co­ste del­la Tur­chia su­doc­ci­den­ta­le, tras port a va mer­ci i ncre­di­bil­men­te ra­re e pre­zio­se, tra cui g i o i e l l i , a vo r i , va­si in me­tal­lo, pa­ni di pa­sta vi­trea e mol­te cen­ti­na­ia di lin­got­ti di ra­me grez­zo e di sta­gno. I quan­ti­ta­ti­vi dei due me­tal­li ca­ri­ca­ti sul­la na­ve avreb­be­ro per­mes­so di pro­dur­re 11 ton­nel­la­te di bron­zo con un rap­por­to ra­me-sta­gno di die­ci a uno.

La po­si­zio­ne stra­te­gi­ca del­la Sar­de­gna ri­spet­to al­le rot­te oc­ci­den­ta­li e la pre­sen­za di gia­ci­men­ti di ra­me as­si­cu­ra­ro­no all’iso­la un ruo­lo cen­tra­le. Gra­zie ai con­tat­ti con Ci­pro, la Sar­de­gna svi­lup­pò per pri­ma nel Me­di­ter­ra­neo cen­tra­le una tec­no­lo­gia me­tal­lur­gi­ca di ec­ce­zio­na­le ric­chez­za e ori­gi­na­li­tà. Nel­le fon­de­rie dei vil­lag­gi nu­ra­gi­ci si usa­va­no mar­tel­li, pa­let­te e mol­le da fuo­co ugua­li a quel­li ri­tro­va­ti a Ci­pro e il bron­zo era la­vo­ra­to con le tec­ni­che tra­smes­se dai me­tal­lur­ghi ci­prio­ti.

Il me­tal­lo era co­la­to in ma­tri­ci di pie­tra per pro­dur­re at­trez­zi, ele­men­ti di ar­re­do, ar­mi e or­na­men­ti; con la tec­ni­ca del­la «ce­ra per­sa» i nu­ra­gi­ci crea­ro­no pic­co­le sta­tue di fi­gu­re uma­ne e di ani­ma­li, na­vi­cel­le vo­ti­ve e og­get­ti mi­nia­tu­ri­sti­ci. Ol­tre cin­que­cen­to bron­zet­ti nu­ra­gi­ci so­no sta­ti sco­per­ti in ogni par­te dell’iso­la. Mol­ti pro­ven­go­no da con­te­sti e luo­ghi a ca­rat­te­re cul­tua­le: poz­zi sa­cri, tem­pli, san­tua­ri; op­pu­re da nu­ra­ghi o da strut­tu­re se­pol­cra­li. Da­van­ti ai nostri oc­chi sfi­la una se­rie di guer­rie­ri con gran­dio­si el­mi, ar­ma­ti di ar­co, spa­da o ba­sto­ne, con uno o più scu­di e pu­gna­li, op­pu­re uo­mi­ni che per l’aspet­to fie­ro so­no chia­ma­ti «ca­po­tri­bù». Le don­ne in­dos­sa­no am­pi man­tel­li e co­pri­ca­pi di fog­gia ela­bo­ra­ta so­pra com­ples­se ac­con­cia­tu­re, al­cu­ne sie­do­no con in brac­cio bam­bi­ni, ri­chia­man­do l’ico­no­gra­fia me­di­ter­ra­nea del­le «ma­dri».

Al­cu­ni bron­zet­ti rap­pre­sen­ta­no cir­co­stan­ze o si­tua­zio­ni, uo­mi­ni che lot­ta­no, un ar­cie­re in pie­di su un ca­val­lo, mu­si­ci che suo­na­no stru­men­ti a fia­to, de­vo­ti che re­ca­no of­fer­te e in­nu­me­re­vo­li al­tri sog­get­ti che ri­ve­la­no l’ec­ce­zio­na­le li­vel­lo tec­ni­co e ar­ti­sti­co

del­la me­tal­lur­gia nu­ra­gi­ca.

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