L’iri­de­scen­za aiu­ta i co­leot­te­ri Ser­ve a di­so­rien­ta­re i pre­da­to­ri

Corriere della Sera - La Lettura - - Universi -

L’iri­de­scen­za è una pro­prie­tà ot­ti­ca ca­rat­te­ri­sti­ca di al­cu­ne su­per­fi­ci, che, se il­lu­mi­na­te, as­su­mo­no un ven­ta­glio di to­na­li­tà dif­fe­ren­ti, in ba­se all’an­go­lo di os­ser­va­zio­ne. Il fe­no­me­no è par­ti­co­lar­men­te evi­den­te nel­le bol­le di sa­po­ne, ma si pre­sen­ta in mol­ti «ra­mi» dell’al­be­ro del­la vi­ta: da al­cu­ne con­chi­glie al piu­mag­gio ros­so vi­vo dei co­li­brì, dal gu­scio di cer­te fa­mi­glie di co­leot­te­ri al­le ali di al­cu­ni in­set­ti. Si è sem­pre pen­sa­to che co­lo­ri co­sì ac­ce­si po­tes­se­ro fa­vo­ri­re l’ac­cop­pia­men­to, at­ti­ran­do pe­rò an­che i pre­da­to­ri. Un nuo­vo stu­dio sug­ge­ri­sce in­ve­ce che l’iri­de­scen­za pos­sa aiu­ta­re gli ani­ma­li a ca­muf­far­si.

Un grup­po di ri­cer­ca­to­ri dell’Uni­ver­si­tà di Bri­stol, gui­da­ti dall’eco­lo­ga Ka­rin Kjern­smo, ha espo­sto ai lo­ro pre­da­to­ri na­tu­ra­li al­cu­ni co­leot­te­ri asia­ti­ci dai co­lo­ri me­tal­li­ci ( Ster­no­ce­ra ae­qui­si­gna­ta) in­sie­me ad al­tri co­leot­te­ri co­lo­ra­ti ar­ti­fi­cial­men­te con tin­te opa­che. Do­po due gior­ni, con la so­la ec­ce­zio­ne di quel­li tin­ti di ne­ro, la per­cen­tua­le dei co­leot­te­ri iri­de­scen­ti so­prav­vis­su­ti è ri­sul­ta­ta mag­gio­re del 25 per cen­to: un van­tag­gio di non po­co con­to, in ter­mi­ni evo­lu­zio­ni­sti­ci. Non è chia­ro se i pre­da­to­ri ab­bia­no fa­ti­ca­to a ve­der­li o ab­bia­no pre­fe­ri­to evi­tar­li, as­so­cian­do­li ma­ga­ri a spe­cie ve­le­no­se, ma Kjern­smo sup­po­ne che i co­lo­ri can­gian­ti e bril­lan­ti pos­sa­no aver con­fu­so l’oc­chio dei pre­da­to­ri, al­te­ran­do­ne la nor­ma­le ca­pa­ci­tà di met­te­re a fuo­co le vit­ti­me. Un se­con­do espe­ri­men­to, in­fat­ti, ha mes­so in lu­ce co­me un grup­po di uo­mi­ni sia sta­to in gra­do di in­di­vi­dua­re l’80 per cen­to dei co­leot­te­ri blu e vio­la, ma so­lo il 16 per cen­to di quel­li dai co­lo­ri can­gian­ti. L’iri­de­scen­za po­treb­be dun­que co­sti­tui­re una for­ma più sot­ti­le ed ef­fi­ca­ce di mi­me­tiz­za­zio­ne.

Un esem­pla­re di Ster­no­ce­ra ae­qui­si­gna­ta

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