Sa­ra Si­meo­ni: «Og­gi si cor­re tan­to da adul­ti e po­co da bam­bi­ni»

Corriere della Sera - Sette - - Nurmero - di Ste­fa­no Ro­di

Ex pri­ma­ti­sta del mon­do di sal­to in al­to, no­mi­na­ta atle­ta del se­co­lo dal Co­ni, in­se­gna edu­ca­zio­ne fi­si­ca in una scuo­la me­dia: «Og­gi si fa me­no at­ti­vi­tà spor­ti­va, e que­sto si ve­de già dal­la man­can­za di coor­di­na­men­to che han­no i ra­gaz­zi­ni. Bi­so­gna ri­par­ti­re dall’ini­zio, in­se­gnan­do lo­ro a cre­sce­re an­che at­tra­ver­so il mo­vi­men­to»

SA­RA SI­MEO­NI HA FAT­TO il re­cord del mon­do di sal­to in al­to a Bre­scia il 4 ago­sto del 1978, di 2,01, e l’ha ri­fat­to una set­ti­ma­na do­po a Pra­ga. Con quel dop­pio col­po l’Ita­lia si sve­glia­va dal lun­go son­no nei con­fron­ti del­lo sport fem­mi­ni­le. Nel 2014, in oc­ca­sio­ne dei 100 an­ni del CO­NI, è sta­ta no­mi­na­ta “Atle­ta del Se­co­lo” in­sie­me ad Al­ber­to Tom­ba, an­che se poi il suo mo­del­lo spor­ti­vo non è sta­to mes­so a frut­to co­me sa­reb­be sta­to sag­gio fa­re. Ades­so in­se­gna edu­ca­zio­ne fi­si­ca in una scuo­la me­dia a Ve­ro­na e ne fre­quen­ta mol­te al­tre, per­ché se­gue il pro­get­to “Edu­ca­zio­ne al fair play con Sa­ra Si­meo­ni”, in ac­cor­do con l’Uf­fi­cio pro­vin­cia­le sco­la­sti­co e la Fi­dal del Ve­ne­to. «So­no gior­na­te in­ten­se: pri­ma fac­cia­mo ve­de­re un bre­ve do­cu­men­ta­rio che rac­con­ta la mia sto­ria e mo­stra i miei sal­ti, poi par­lo dei va­lo­ri del­lo sport e ri­spon­do al­le lo­ro do­man­de. Al­la fi­ne fac­cia­mo

un po’ di eser­ci­zi in pa­le­stra o sul cam­po di atle­ti­ca. Qua­si sem­pre mi do­man­da­no di far ri­ve­de­re co­me si fa a sal­ta­re. Mi vie­ne da ri­de­re, per­ché è co­me se lo chie­des­se­ro a una lo­ro non­na e gli spie­go che non pos­so più far­lo». Lei sa che in Ita­lia il re­cord ju­nio­res fem­mi­ni­le ( un­der 18, ndr) de­gli 800 me­tri non vie­ne bat­tu­to da 38 an­ni, quel­lo dei 100 da 39 e quel­lo dei 1.500, che fe­ce Ga­briel­la Do­rio, da 42? An­che quel­li dei ra­gaz­zi so­no fer­mi nel­la stes­sa zo­na di bo­nac­cia: l’asti­cel­la del sal­to in al­to ma­schi­le, per fa­re un so­lo esem­pio a lei vi­ci­no, non si muove da 37 an­ni. «Non sa­pe­vo le da­te esat­te, ma non mi stu­pi­sco­no que­sti sal­ti nel pas­sa­to per ri­tro­va­re dei ri­sul­ta­ti buo­ni, so­prat­tut­to nell’atle­ti­ca. La spie­ga­zio­ne non è che non ci so­no più ta­len­ti, ma che tut­to vie­ne fat­to in mo­do su­per­fi­cia­le. In Ita­lia ades­so tut­ti cor­ro­no, da adul­ti, ma si è smes­so di far­lo da bam­bi­ni. An­ni fa nel­le scuo­le si fa­ce­va più atle­ti­ca o gin­na­sti­ca di og­gi: i ra­gaz­zi­ni più for­ti spes­so en­tra­va­no pre­sto nel­le so­cie­tà spor­ti­ve e c’era più con­ti­nui­tà, si­cu­ra­men­te an­che gra­zie ai Gio­chi del­la Gio­ven­tù, che rap­pre­sen­ta­va­no un gros­so sti­mo­lo. Se­rio, e sen­za fa­na­ti­smi. È giu­sto che al­la scuo­la non in­te­res­si crea­re cam­pio­ni, ma sa­reb­be

«Toc­ca ai ra­gaz­zi sce­glie­re lo sport che vo­glio­no pra­ti­ca­re. I bam­bi­ni possono es­se­re gui­da­ti, ma le fa­mi­glie non de­vo­no im­por­si. Trop­pi ge­ni­to­ri so­gna­no og­gi che i fi­gli di­ven­ti­no cam­pio­ni e, su­gli spal­ti, a vol­te for­ni­sco­no pes­si­mi esem­pi»

fon­da­men­ta­le che svol­ges­se be­ne una pre­pa­ra­zio­ne spor­ti­va». Fre­quen­tan­do mol­te scuo­le, per se­gui­re il suo pro­get­to sul fair play, che im­pres­sio­ne si è fat­ta del rap­por­to che i bam­bi­ni han­no con lo sport? O, pren­den­do­la un po’ più al­la lar­ga, con il gio­co o, al­la lar­ghis­si­ma, con la sem­pli­ce cor­sa? «Ne par­la­vo con una mae­stra di una scuo­la ele­men­ta­re in cui so­no sta­ta ie­ri, do­ve ho fat­to fa­re un po’ di eser­ci­zi. Per esem­pio cam­mi­na­re sul­le pun­te, e sui tal­lo­ni. A quell’età i lo­ro cor­pi so­no fles­si­bi­li, co­me la gom­ma. Ep­pu­re, tol­te due o tre ra­gaz­zi­ne che fan­no gin­na­sti­ca ar­ti­sti­ca e sem­bra­no dei giun­chi, gli al­tri so­no im­bra­na­tis­si­mi. So­no una tra­ge­dia da ve­de­re: han­no una mo­bi­li­tà ar­ti­co­la­re nul­la. Si no­ta su­bi­to che si muo­vo­no po­co e ma­le. Non han­no coor­di­na­men­to, e que­sto si ve­de an­che nel mo­do che han­no di cor­re­re, so­prat­tut­to die­tro a una pal­la». Quan­do con­ta­no i ge­ni­to­ri? Co­me è cam­bia­to il lo­ro ruo­lo a bor­do pi­sta, cam­po, o pi­sci­na che sia? «In­tan­to è im­por­tan­te che sia­no i ra­gaz­zi a sce­glie­re l’at­ti­vi­tà spor­ti­va che vo­glio­no pra­ti­ca­re. I bam­bi­ni possono es­se­re gui­da­ti, ma le fa­mi­glie non de­vo­no im­por­si. Og­gi in­ve­ce suc­ce­de di fre­quen­te. Il pia­ce­re di fa­re un’at­ti­vi­tà spor­ti­va è fon­da­men­ta­le, so­prat­tut­to se uno ha del ta­len­to: si possono ac­cet­ta­re i sa­cri­fi­ci che lo sport esi­ge per emer­ge­re so­lo se c’è pas­sio­ne nel far­lo. Se no, di­ven­ta so­lo una tor­tu­ra, per di più inu­ti­le, sal­vo qual­che ec­ce­zio­ne. Og­gi ci so­no trop­pi ge­ni­to­ri che vo­glio­no ve­der emer­ge­re i fi­gli. A tut­ti può pia­ce­re que­st’idea, ma bi­so­gna pe­rò ave­re fi­du­cia ne­gli al­le­na­to­ri e nel­le so­cie­tà nel­le qua­li i pro­pri fi­gli si al­le­na­no. È pie­no di tut­to­lo­gi, che fan­no so­lo dan­ni ai pro­pri ra­gaz­zi. Poi, a pro­po­si­to di fair play, i ge­ni­to­ri a bor­do pi­sta non do­vreb­be­ro mai di­men­ti­ca­re di aver­lo. I ra­gaz­zi as­sor­bo­no quel­lo che ve­do­no ac­ca­de­re tra il pub­bli­co. In par­ti­co­la­re quel­lo che fan­no pa­dri e ma­dri. È evi­den­te e lo­gi­co, ma mol­ti sem­bra­no di­men­ti­car­lo». Lei, quan­do smi­se l’at­ti­vi­tà ago­ni­sti­ca, ini­ziò qua­si su­bi­to a la­vo­ra­re a un pro­get­to del­la Fi­dal che si chia­ma­va “Club Ita­lia”, e pun­ta­va sul­la dif­fu­sio­ne dell’atle­ti­ca in Ita­lia tra i ra­gaz­zi. Per­ché è ri­ma­sto un ca­so iso­la­to, e poi ab­ban­do­na­to? «La Fe­de­ra­zio­ne di atle­ti­ca, al­la fi­ne de­gli An­ni 70, era mol­to at­ti­va. C’era un Cen­tro stu­di, si or­ga­niz­za­va­no con­ve­gni sul­le tec­ni­che di al­le­na­men­to. Con “Club Ita­lia” ave­va­mo crea­to una strut­tu­ra che se­le­zio­na­va i ra­gaz­zi a li­vel­lo re­gio­na­le e poi, tra que­sti, i cen­to mi­glio­ri nel­le va­rie at­ti­vi­tà, se­le­zio­na­ti in tre ra­du­ni al Sud, al Cen­tro e al

Nord, par­te­ci­pa­va­no al­la fa­se fi­na­le a Ro­ma. Era un bi­na­rio pa­ral­le­lo a quel­lo dei Gio­chi del­la Gio­ven­tù. E fun­zio­na­va be­ne: mol­tis­si­mi so­no sta­ti quel­li che so­no pas­sa­ti al­la squa­dra na­zio­na­le. Di­ver­si so­no sa­li­ti sui po­di olim­pi­ci. A li­vel­lo gio­va­ni­le ave­va­mo bi­so­gno di co­strui­re una no­stra sto­ria, sen­za per for­za co­pia­re quel­lo che ar­ri­va­va dall’este­ro. Per que­sto ave­va­mo crea­to un team di tec­ni­ci e al­le­na­to­ri na­zio­na­li che col­la­bo­ra­va in stret­to con­tat­to con quel­li del­le va­rie se­di re­gio­na­li. I ri­sul­ta­ti si ve­de­va­no, e lo con­fer­ma­no pro­prio i re­cord che si ci­ta­va­no all’ini­zio. Nel 1990 la Fe­de­ra­zio­ne ha de­ci­so di chiu­de­re que­sto pro­get­to, for­se per­ché era di­ven­ta­to trop­po im­por­tan­te e co­min­cia­va a met­te­re in di­scus­sio­ne de­gli equi­li­bri di po­te­re. Io non so­no mai sta­ta in­te­res­sa­ta ad aver­lo, e l’ave­vo an­che det­to pub­bli­ca­men­te ma for­se non mi han­no cre­du­to. A me ap­pas­sio­na­va sol­tan­to crea­re le con­di­zio­ni per far cre­sce­re dei gio­va­ni che ave­va­no ta­len­to nell’atle­ti­ca. Sta di fat­to che, da un gior­no all’al­tro, han­no de­ci­so di fer­ma­re quel pro­get­to e mi han­no man­da­to a ca­sa». Ri­par­tia­mo dall’ini­zio: lei co­me fi­nì su un cam­po di atle­ti­ca? «È sta­to un ca­so, for­tu­na­to: sia al­le ele­men­ta­ri che al­le me­die ho avu­to in­se­gnan­ti che ci fa­ce­va­no fa­re mol­ta edu­ca­zio­ne fi­si­ca. La pro­fes­so­res­sa del­le me­die poi ave­va crea­to un col­le­ga­men­to con una so­cie­tà di atle­ti­ca che si al­le­na­va nel­la no­stra scuo­la. Io e un grup­pet­to di ami­che ci sia­mo iscrit­te, più che al­tro per ave­re una scu­sa per sta­re in­sie­me fuo­ri dall’ora­rio sco­la­sti­co. Era più che al­tro un gio­co, pro­va­va­mo un po’ di tut­to: cor­sa, osta­co­li, lan­ci. Ci di­ver­ti­va­mo mol­tis­si­mo». Si ri­cor­da il pri­mo sal­to in al­to? «Sì, ave­vo 13 an­ni: ho pre­so la rin­cor­sa drit­ta per­ché si sal­ta­va all’“ita­lia­na”, cioè con la tecnica usa­ta nel­le cor­se a osta­co­li, an­che per­ché bi­so­gna­va at­ter­ra­re in pie­di vi­sto che c’era la sab­bia e non i ma­te­ras­si. Ho fat­to il re­cord di ca­te­go­ria, non mi ri­cor­do quan­to fos­se. Quan­do poi qual­che gior­no do­po so­no pas­sa­ta al­la tecnica del­la “for­bi­ce” ho ri­fat­to un al­tro re­cord: mi pa­re un me­tro e 57. A quel pun­to avrei do­vu­to im­pa­ra­re la tecnica del ven­tra­le, ma mi fa­ce­va un po’ pau­ra. Per for­tu­na si sta­va co­min­cian­do a pro­va­re an­che il Fo­sbu­ry, e io mi so­no de­di­ca­ta su­bi­to a quel­lo, che è poi di­ven­ta­to il mio sti­le per sem­pre. All’ini­zio ri­schia­va­mo dav­ve­ro di far­ci ma­le, per­ché per l’at­ter­rag­gio si usa­va­no re­ti con den­tro pez­zi di gom­ma piuma o sac­chi di ju­ta co­per­ti da un te­lo. Era co­me ca­de­re su un ta­vo­lo. Ri­cor­do che nel­la pri­ma ga­ra pro­vin­cia­le mi ero man­gia­ta tut­te le un­ghie per la ten­sio­ne». Par­lia­mo di un al­tro re­cord, quel­lo mon­dia­le a Bre­scia nel 1978: 2,01. È ve­ro che non c’era­no gior­na­li­sti al­lo sta­dio, e nem­me­no una ri­pre­sa del­la Rai? «Si, per­ché era­no tut­ti a Ve­ne­zia a se­gui­re il mee­ting in­ter­na­zio­na­le de­gli uo­mi­ni, im­pe­gna­ti an­che lo­ro nel con­fron­to con la Po­lo­nia. Do­po, sic­co­me so­no an­da­ta a rag­giun­ge­re la squa­dra per fe­steg­gia­re in­sie­me il mio ri­sul­ta­to, tut­ti gior­na­li­sti mi di­ce­va­no che avrei do­vu­to av­vi­sar­li che avrei ten­ta­to il re­cord. Ma io co­me po­te­vo sa­per­lo pri­ma?».

«I Gio­chi del­la Gio­ven­tù era­no un ap­pun­ta­men­to

che av­vi­ci­na­va i ra­gaz­zi al­le com­pe­ti­zio­ni, in mo­do se­rio e sen­za fa­na­ti­smi. La scuo­la non de­ve crea­re cam­pio­ni, ma con­tri­bui­re a far cre­sce­re la cul­tu­ra e i va­lo­ri spor­ti­vi»

Un grup­po di gio­va­nis­si­me atle­te sa­lu­ta il pub­bli­co in oc­ca­sio­ne del­le fi­na­li di atle­ti­ca ai Gio­chi del­la Gio­ven­tù (Ro­ma, 1969) Dai ban­chi di scuo­la al­le ga­re fi­na­li di Ro­ma

Re­cord mon­dia­le, buo­na la pri­ma Bre­scia, 4 ago­sto 1978: il pri­mo ten­ta­ti­vo con cui Sa­ra Si­meo­ni ha sta­bi­li­to il re­cord del mon­do di sal­to in al­to con la mi­su­ra di 2,01, in oc­ca­sio­ne del con­fron­to tra le na­zio­na­li fem­mi­ni­li di Ita­lia e Po­lo­nia

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