Tut­to pron­to per il lan­cio E l’in­ge­gne­ra di Mu­sk por­ta l’uo­mo nel­lo spa­zio

A gior­ni via al­la mis­sio­ne Spa­cex con due astro­nau­ti

Corriere della Sera - - Esteri - di Mas­si­mo Gag­gi

Quan­do, 18 an­ni fa, la­sciò in­du­strie mis­si­li­sti­che con­so­li­da­te per en­tra­re in Spa­cex, un’im­pre­sa ap­pe­na fon­da­ta dall’im­pren­di­to­re-so­gna­to­re Elon Mu­sk, mol­ti con­si­de­ra­ro­no fol­le la sua scel­ta. Ma Gw­yn­ne Shot­well, bion­dis­si­ma in­ge­gne­re dell’il­li­nois spe­cia­liz­za­ta nel­la ge­stio­ne del rien­tro del­le na­vi spa­zia­li nell’at­mo­sfe­ra ter­re­stre, cre­det­te su­bi­to nei pro­get­ti vi­sio­na­ri dell’im­pren­di­to­re su­da­fri­ca­no sbar­ca­to ne­gli Usa che di­vi­de l’opi­nio­ne pub­bli­ca con le sue pre­se di po­si­zio­ne con­tro­ver­se, ma ha di cer­to idee ge­nia­li e una no­te­vo­le ca­pa­ci­tà di tra­sfor­ma­re i so­gni in real­tà.

Mu­sk ha già im­po­sto un cam­bia­men­to ra­di­ca­le all’in­du­stria dell’au­to co­strin­gen­do tut­ti i grup­pi mon­dia­li a se­guir­lo nel­la sfi­da del­la pro­pul­sio­ne elet­tri­ca e ora ri­vo­lu­zio­na an­che lo spa­zio: il lan­cio, pre­vi­sto a me­tà del­la pros­si­ma set­ti­ma­na di De­mo-2, la pri­ma astro­na­ve ame­ri­ca­na con uo­mi­ni a bor­do a tor­na­re nel­lo spa­zio dai tem­pi del pen­sio­na­men­to de­gli Shut­tle, po­nen­do fi­ne a un de­cen­nio di di­pen­den­za dal­le Soyuz rus­se, è la de­fi­ni­ti­va con­sa­cra­zio­ne di Spa­cex co­me pro­ta­go­ni­sta as­so­lu­ta del­la con­qui­sta del­lo spa­zio. E’ suo il mis­si­le Fal­con ed è sua la cap­su­la Dra­gon che por­te­rà due astro­nau­ti, Doug Hur­ley e Bob Behn­ken sul­la Sta­zio­ne spa­zia­le in­ter­na­zio­na­le.

La Na­sa, che con­ti­nua a ge­sti­re i pro­gram­mi, ha fat­to da an­ni un pas­so in­die­tro af­fi­dan­do svi­lup­po e rea­liz­za­zio­ne di tut­te le com­po­nen­ti al­le in­du­strie pri­va­te. All’ini­zio i due gi­gan­ti del set­to­re, Boeing e Loc­kheed, guar­da­va­no i nuo­vi ar­ri­va­ti, Spa­cex e la Blue Ori­gin di Jeff Be­zos, co­me i ba­loc­chi di due mi­liar­da­ri an­no­ia­ti. Er­ro­re gra­ve. Le co­se so­no an­da­te in mo­do as­sai di­ver­so, al­me­no con Spa­cex, non so­lo per le in­no­va­zio­ni tec­no­lo­gi­che, ge­nia­li quan­to au­da­ci, vo­lu­te da Mu­sk (co­me il re­cu­pe­ro e il riu­ti­liz­zo de­gli sta­di del mis­si­le che tor­na­no in­die­tro, at­ter­ran­do su una piat­ta­for­ma), ma an­che per l’abi­li­tà e la te­na­cia di Gwen­ne che da die­ci an­ni ha la gui­da di un’azien­da da 7.000 di­pen­den­ti.

La Shot­well è sta­ta de­ci­si­va fin dall’ini­zio, quan­do si oc­cu­pa­va di mar­ke­ting, per la sua ca­pa­ci­tà di con­vin­ce­re la Na­sa, Sta­ti este­ri e so­cie­tà di te­le­co­mu­ni­ca­zio­ni ad af­fi­dar­si a Spa­cex per la mes­sa in or­bi­ta di sa­tel­li­ti, quan­do l’azien­da non ave­va an­co­ra lan­cia­to nem­me­no un mis­si­le spe­ri­men­ta­le e l’uni­ca co­sa che po­te­va mo­stra­re era­no le car­te col pro­get­to del Fal­con.

Gw­yn­ne in Spa­cex è pre­si­den­te e di­ret­to­re ge­ne­ra­le men­tre Mu­sk si è te­nu­to il

Ner­vi d’acciaio Gw­yn­ne Shot­well è spe­cia­liz­za­ta nel­la ge­stio­ne del rien­tro del­le na­vi spa­zia­li

ruo­lo di am­mi­ni­stra­to­re de­le­ga­to an­che se — im­pe­gna­tis­si­mo con Te­sla, le fab­bri­che di bat­te­rie, l’ener­gia so­la­re e i tan­ti al­tri pro­get­ti, dall’hy­per­loop ai col­le­ga­men­ti ve­lo­ci sot­ter­ra­nei al­le con­nes­sio­ni cer­vel­lo-in­tel­li­gen­za ar­ti­fi­cia­le di Neu­ra­link — ha po­co tem­po da de­di­ca­re al­lo spa­zio. Lo sfrut­ta per lan­cia­re pro­get­ti sem­pre più au­da­ci, guar­dan­do già al­la con­qui­sta di Mar­te.

Può far­lo per­ché, nel­la ge­stio­ne dell’azien­da, ha le spal­le co­per­te dal­la Shot­well che non so­lo è una ma­na­ger di gran­de va­lo­re, ma ha mo­stra­to ner­vi d’acciaio in un set­to­re nel qua­le ogni lan­cio è una scom­mes­sa e si può pas­sa­re in un at­ti­mo dal suc­ces­so esal­tan­te al­la tra­ge­dia.

A lei ner­vi d’acciaio ed em­pa­tia so­no ser­vi­ti an­che per in­te­ra­gi­re con un per­so­nag­gio im­pre­ve­di­bi­le, in­con­te­ni­bi­le e a vol­te bru­ta­le co­me Mu­sk, tra­sfor­man­do le sue idee au­da­ci in bu­si­ness, ri­por­tan­do­lo coi pie­di per ter­ra quan­do vo­la­va trop­po in al­to e spin­gen­do an­che gli in­ge­gne­ri più scet­ti­ci a la­vo­ra­re sem­pre ai con­fi­ni del pos­si­bi­le.

Un me­stie­re as­sai ri­schio­so, il suo, an­che per­ché l’ira­sci­bi­le Elon, un ca­rat­te­re ad­di­rit­tu­ra peg­gio­re di quel­lo di Ste­ve Jobs, nel­la sua car­rie­ra ha per­so tut­ti i col­la­bo­ra­to­ri più stret­ti, li­cen­zia­ti do­po li­ti im­prov­vi­se e fu­ri­bon­de o fug­gi­ti per la fa­ti­ca e la ten­sio­ne.

La 57en­ne Gw­yn­ne, in­ve­ce, re­si­ste da 18 an­ni, sen­za far­si ab­bat­te­re da­gli in­suc­ces­si — la vi­ta di Spa­cex ap­pe­sa a un fi­lo agli ini­zi, quan­do i pri­mi tre lan­ci di mis­si­li fal­li­ro­no — sem­pre pron­ta a chiu­de­re le fal­le aper­te da qual­che di­chia­ra­zio­ne av­ven­ta­ta di Elon. Co­me due an­ni fa quan­do, al­la vi­gi­lia del lan­cio del pri­mo su­per­mis­si­le Fal­con Hea­vy, Mu­sk fe­ce un com­men­to ag­ghiac­cian­te sul­la gran­de cu­rio­si­tà del pub­bli­co: «Ven­go­no a ve­de­re quel­lo che po­treb­be es­se­re uno straor­di­na­rio lan­cio spa­zia­le o il più gran­de spet­ta­co­lo di fuo­chi d’ar­ti­fi­cio del­la sto­ria»: lei do­vet­te cor­re­re in Ara­bia Sau­di­ta per con­vin­ce­re il suo prin­ci­pa­le clien­te Arab­sat, in­ten­zio­na­to a ri­ti­rar­si, che il mis­si­le con in ci­ma i suoi pre­zio­sis­si­mi sa­tel­li­ti era sta­to ade­gua­ta­men­te te­sta­to.

Il team Da si­ni­stra,la pre­si­den­te di Spa­cex Gw­yn­ne Shot­well e gli astro­nau­ti Bob Behn­ken e Doug Hur­ley in par­ten­za per lo spa­zio. So­pra il simulatore di vo­lo (Afp.ap)

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