Sfi­du­cia nel­la scien­za e opi­nio­ne pub­bli­ca Real­tà o mi­to?

Corriere della Sera - - Economia - di Mas­si­mia­no Buc­chi

Un te­ma che emer­ge spes­so ne­gli ul­ti­mi tem­pi è quel­lo del­la (s)fi­du­cia nel­la scien­za. In mo­do per­lo­più ab­ba­stan­za va­go, si la­men­ta una pre­sun­ta cre­scen­te sfi­du­cia dell’opi­nio­ne pub­bli­ca nel­la ri­cer­ca e nei suoi espo­nen­ti. In mo­do al­tret­tan­to va­go, si pren­do­no co­me in­di­ca­to­ri di que­sta sfi­du­cia di­scus­sio­ni sui so­cial me­dia o in­ter­ven­ti di lea­der po­li­ti­ci con­ser­va­to­ri (co­me Trump, Bol­so­na­ro, John­son).

Si trat­ta di un gros­so­la­no e fuor­vian­te equi­vo­co. Tut­ti i da­ti na­zio­na­li e in­ter­na­zio­na­li ci di­co­no in­fat­ti che la fi­du­cia dell’opi­nio­ne pub­bli­ca nel­la scien­za è mol­to ele­va­ta e ne­gli ul­ti­mi an­ni è ad­di­rit­tu­ra cre­sciu­ta. In Ita­lia il da­to è au­men­ta­to nell’ul­ti­mo de­cen­nio di 14 pun­ti per­cen­tua­li (dal 68% all’82%, fon­te: Os­ser­va­to­rio Scien­za Tec­no­lo­gia e So­cie­tà). La fi­du­cia dei cit­ta­di­ni in scien­zia­ti e in­ge­gne­ri è inol­tre net­ta­men­te su­pe­rio­re ri­spet­to ad al­tre ca­te­go­rie pro­fes­sio­na­li (65% ri­spet­to al 4% dei gior­na­li­sti e al 3% dei po­li­ti­ci). Per­fi­no ne­gli Sta­ti Uni­ti dell’era Trump, se­con­do i da­ti più re­cen­ti del­la Pew Foun­da­tion, l’86% de­gli ame­ri­ca­ni ha fi­du­cia nel fat­to che gli scien­zia­ti “agi­sca­no nell’in­te­res­se pub­bli­co”, un da­to cre­sciu­to di 10 pun­ti ne­gli ul­ti­mi tre an­ni.

Co­me si spie­ga­no dun­que le quo­ti­dia­ne la­men­ta­zio­ni per la sfi­du­cia nel­la scien­za che di vol­ta in vol­ta evo­ca­no un po’ con­fu­sa­men­te te­mi co­me il cam­bia­men­to cli­ma­ti­co, i vac­ci­ni, le mi­su­re di con­tra­sto all’at­tua­le pandemia e per­fi­no il co­sid­det­to “ter­ra­piat­ti­smo”? È evi­den­te che si tra­scu­ra­no, per pi­gri­zia o igno­ran­za (e ma­ga­ri pro­prio da par­te di chi so­stie­ne di lot­ta­re con­tro le “fa­ke news”!) da­ti or­mai con­so­li­da­ti e am­pia­men­te ac­ces­si­bi­li.

Ma è be­ne fo­ca­liz­za­re al­tri ele­men­ti che in­du­co­no al­la con­fu­sio­ne. Pri­mo: il rap­por­to tra po­li­ti­ca e scien­za. Og­gi ci so­no, è ve­ro, for­ti ten­sio­ni nel rap­por­to tra il mon­do po­li­ti­co e quel­lo scien­ti­fi­co. Sem­pre più spes­so i lea­der po­li­ti­ci ri­ten­go­no di po­ter met­te­re in di­scus­sio­ne l’au­to­re­vo­lez­za de­gli esper­ti, o ad­di­rit­tu­ra di po­ter fa­re a me­no del­la lo­ro com­pe­ten­za. La po­li­fo­nia di pa­re­ri esper­ti co­sti­tui­sce ine­vi­ta­bil­men­te un ele­men­to di po­ten­zia­le di­so­rien­ta­men­to tan­to per i de­ci­so­ri po­li­ti­ci quan­to per i cit­ta­di­ni. Ma i due te­mi non van­no con­fu­si o so­vrap­po­sti.

Se­con­do: si ten­de a so­vra­sti­ma­re po­si­zio­ni cri­ti­che co­me quel­le sui vac­ci­ni (per non par­la­re del ter­ra­piat­ti­smo), net­ta­men­te mi­no­ri­ta­rie nell’opi­nio­ne pub­bli­ca ita­lia­na ma so­ste­nu­te da mi­no­ran­ze par­ti­co­lar­men­te at­ti­ve e ‘vo­ca­li’ sui so­cial (ol­tre che me­dia­ti­ca­men­te fa­cil­men­te ‘no­ti­zia­bi­li’). I da­ti ci di­co­no chia­ra­men­te che su te­mi le­ga­ti al­la scien­za, e so­prat­tut­to quan­do si trat­ta di que­stio­ni co­sì ri­le­van­ti per la sa­lu­te (vac­ci­ni, pandemia), per quan­to vi­si­bi­le e am­pli­fi­ca­bi­le, il ruo­lo dei so­cial me­dia ri­sul­ta net­ta­men­te ridimensio­nato ri­spet­to al­le fon­ti isti­tu­zio­na­li.

In­fi­ne, la rap­pre­sen­ta­zio­ne del pub­bli­co co­me osti­le, scet­ti­co e igno­ran­te ha una fun­zio­ne ideo­lo­gi­ca, fun­zio­na­le a so­ste­ne­re una vi­sio­ne pa­ter­na­li­sti­ca e in de­fi­ni­ti­va au­to­ri­ta­ria del­la co­mu­ni­ca­zio­ne del­la scien­za e del rap­por­to tra scien­za e so­cie­tà. Una vi­sio­ne, co­me si è vi­sto, che non ha nul­la di “scien­ti­fi­co” ma ri­flet­te in lar­ga mi­su­ra pre­giu­di­zi infondati.

Se­con­do i da­ti in Ita­lia gli scien­zia­ti so­no mol­to più cre­di­bi­li di al­tre pro­fes­sio­ni

Il pre­si­den­te del Bra­si­le Jair Bol­so­na­ro, ora con la ma­sche­ra

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