Da Chi­ca­go, i pro­gres­si con­tro il can­cro

UN MIX DI TRE FAR­MA­CI RE­GA­LA NUO­VE SPE­RAN­ZE AI MALATI DI MIELOMA MULTIPLO. È UNA SCO­PER­TA ITA­LIA­NA, CO­ME QUEL­LE SU PROSTATA E COLON

GENTE - - SOMMARIO - DI ALES­SAN­DRA GAVAZZI

N on esi­ste il tu­mo­re. Esi­sto­no i tu­mo­ri. Ognu­no di­ver­so co­me il pa­zien­te che ne è af­fet­to. E per cia­scu­no bi­so­gna ri­ta­glia­re una cu­ra su mi­su­ra quan­to e più di una giac­ca cu­ci­ta a ma­no. I sar­ti di que­sta scien­za del­la vita e del­la spe­ran­za - scien­za che non per nien­te og­gi si chia­ma me­di­ci­na di pre­ci­sio­ne - si so­no riu­ni­ti a Chi­ca­go, nel cuo­re de­gli Sta­ti Uni­ti. E que­sto con­cet­to, de­cli­na­to in mol­ti mo­di di­ver­si, è sta­to il te­ma cen­tra­le di Asco, il gran­de con­gres­so ame­ri­ca­no de­di­ca­to all’on­co­lo­gia in cui ri­cer­ca­to­ri di tut­to il mon­do pre­sen­ta­no ogni an­no le più im­por­tan­ti sco­per­te sul ma­le del se­co­lo. Un ap­pun­ta­men­to che non mi­ra ad an­nun­cia­re l’ar­ri­vo di que­sto o quel San­to Graal del­le cu­re per­ché sa­reb­be so­lo il­lu­de­re vil­men­te i malati. Il pun­to è ca­pi­re co- me mo­du­la­re le te­ra­pie che già esi­sto­no, di­mi­nui­re le do­si man­te­nen­do l’ef­fi­ca­cia. Dia­gno­sti­ca­re pri­ma e me­glio la ma­lat­tia, co­me ac­ca­drà sem­pre più spes­so con la co­sid­det­ta biop­sia li­qui­da, ov­ve­ro un co­mu­ne esa­me del sangue in gra­do pe­rò di sco­pri­re il ma­le sul na­sce­re e ca­pi­re pas­so per pas­so se la te­ra­pia in cor­so fun­zio­na o va ag­giu­sta­ta. E poi do­na­re una vita il più pos­si­bi­le nor­ma­le al pa­zien­te, so­sti­tuen­do do­ve si può la che­mio­te­ra­pia con ci­cli me­no tos­si­ci e de­bi­li­tan­ti.

Una me­di­ci­na più uma­na, do­ve an­che i dot­to­ri pro­va­no a le­var­si la ma­sche­ra dell’in­fal­li­bi­li­tà: lo stes­so Bru­ce John­son, il pre­si­den­te dell’Asco, ha ini­zia­to il suo di- scor­so di aper­tu­ra con­fi­dan­do al­la pla­tea com­mos­sa di aver sof­fer­to lui stes­so di can­cro al­la prostata. Noi di Gen­te c’era­va­mo per po­ter­lo rac­con­ta­re. E po­ter di­re che l’Ita­lia ha fat­to la sua par­te, ec­co­me. Pre­mia­ta, in­nan­zi­tut­to, per la ri­cer­ca di Ma­ri­na Ba­ret­ti, gio­va­ne scien­zia­ta si­ci­lia­na che al­la John Ho­p­kins Uni­ver­si­ty di Bal­ti­mo­ra da un an­no stu­dia il can­cro al pan­creas e po­trà con­ti­nua­re a far­lo gra­zie a un as­se­gno di ri­cer­ca da 50 mi­la dol­la­ri (cir­ca 42 mi­la eu­ro). Ma i no­stri me­di­ci si so­no fat­ti avan­ti pre­sen­tan­do non so­lo spe­ran­ze per il fu­tu­ro, ma an­che te­ra­pie di nuo­va ge­ne­ra­zio­ne già di­spo­ni­bi­li per i pa­zien­ti.

È il ca­so di chi è af­fet­to da mieloma multiplo, tu­mo­re del mi­dol­lo os­seo al mo­men­to in­cu­ra­bi­le, che gra­zie a una nuo­va tripletta di cu­re ve­de rad­dop­pia­te le pro­prie pos­si­bi­li­tà di so­prav­vi­ve­re. Un pro­to­col­lo che al­le due te­ra­pie clas­si­che già in uso ag­giun­ge una mo­le­co­la ri­vo­lu­zio­na­ria dal no­me che sem­bra uno scio­gli­lin­gua: “da­ra­tu­mu­mab”. E ac­ca­de gra­zie a uno stu­dio ita­lia­no pub­bli­ca­to sul­la pre­sti­gio­sa ri­vi­sta scien­ti­fi­ca New En­gland Jour­nal

of Me­di­ci­ne e pre­sen­ta­to all’Asco. «Si trat­ta di una tripletta di far­ma­ci usa­ti in­sie­me in due pos­si­bi­li com­bi­na­zio­ni», spie­ga a Gen­te il pro­fes­sor Mi­che­le Ca­vo, di­ret­to­re dell’Isti­tu­to di Ema­to­lo­gia Se­rà­gno­li dell’Uni­ver­si­tà di Bo­log­na, «e i ri­sul­ta­ti ot­te­nu­ti sui pa­zien­ti non so­no mai sta­ti os­ser­va­ti pri­ma». I nu­me­ri rac­con­ta­no più del­le parole: la tri­pli­ce te­ra­pia a un an­no dal­la pri­ma som­mi­ni­stra­zio­ne ha au­men­ta­to la so­prav­vi­ven­za pri­va di ma­lat­tia dal 27 al 62 per cen­to e ha ri­dot­to il ri­schio di pro­gres­sio­ne di ben il 64 per cen­to. Que­sto di­ce­va­mo gra­zie al farmaco “scio­gli­lin­gua”. «Par­lia­mo di un an­ti­cor­po mo­no­clo­na­le, cioè di una pro­tei­na del sangue pro­dot­ta nel cor­so del­la ri­spo­sta im­mu­ni­ta­ria, in gra­do di at­tac­ca­re spe­ci­fi­ci ber­sa­gli che il cor­po ri­co­no­sce co­me estra­nei», con­ti­nua il pro- fes­sor Ca­vo. In pra­ti­ca, que­sta so­stan­za agi­sce in due mo­di: «De­ter­mi­na la mor­te del­le cel­lu­le tu­mo­ra­li sia di­ret­ta­men­te sia in­di­ret­ta­men­te, mo­du­lan­do il si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio e in­di­riz­zan­do­lo ad ag­gre­di­re il tu­mo­re». In­som­ma, co­me un se­rial kil­ler buo­no ri­co­no­sce e uc­ci­de le cel­lu­le ma­la­te - e so­lo lo­ro - a dif­fe­ren­za del­la tra­di­zio­na­le che­mio­te­ra­pia che non fa di­stin­zio­ni. Non so­lo: co­me un ge­ne­ra­le, chia­ma an­che a rac­col­ta le trup­pe co­sti­tui­te dal­le difese na­tu­ra­li del cor­po e le at­ti­va spin­gen­do­le ad agi­re. In una pa­ro­la, l’or­ga­ni­smo ini­zia a com­bat­te­re il tu­mo­re dall’in­ter­no, con le sue stes­se for­ze “ri­sve­glia­te” dal­la nuo­va te­ra­pia. Il che, con­ti­nua il pro­fes­sor Ca­vo, «ren­de la cu­ra mol­to ben tol­le­ra­ta dai pa­zien­ti, con pic­co­li ef­fet­ti col­la­te­ra­li or­mai pre­ve­di­bi­li e fa­cil­men­te con­te­ni­bi­li».

Il sal­to in avan­ti per la qua­li­tà di vita del ma­la­to è net­to. Non si trat­ta, ba­da­te be­ne, di un’ipo­te­si in­co­rag­gian­te. Né di una ri­cer­ca i cui ef­fet­ti sa­ran­no di­spo­ni­li tra de­cen­ni. Vi­sto che l’Agen­zia ita­lia­na del farmaco ha ap­pe­na da­to il via li­be­ra, è già di­spo­ni­bi­le per i pa­zien­ti re­frat­ta­ri agli ap­proc­ci di cu­ra clas­si­ci. «A do­di­ci me­si dall’ini­zio del­la te­ra­pia», ag­giun­ge il pro­fes­so­re, «i malati trat­ta­ti con la tripletta han­no evi­den­zia­to un so­stan­zia­le rad­dop­pia­men­to del­la pro­ba­bi­li­tà di so­prav­vi­ven­za». Un ri­sul­ta­to in­cre­di­bi­le. Ba­sti pen­sa­re a un da­to. L’obiet­ti­vo at­tua­le del­le te­ra­pie del mieloma multiplo, an­che in fa­se di ri­ca­du­ta, è la «ne­ga­ti­viz­za­zio­ne del­la ma­lat­tia mi­ni­ma re­si­dua», cioè la scom­par­sa di cel­lu­le ma­la­te ri­le­va­bi­li at­tra­ver­so ana­li­si in gra­do di sco­var­ne an­che una sol­tan­to fra un mi­lio­ne di cel­lu­le sa­ne. Eb­be­ne, la tripletta ha per la pri­ma vol­ta con­sen­ti­to di rag­giun­ge­re que­sto ri­sul­ta­to in un quar­to dei pa­zien­ti in­ve­sti­ti da una ri­ca­du­ta del mieloma e su malati sui qua­li le te­ra­pie tra­di­zio­na­li non ave­va­no più al­cun ef­fet­to. Que­sto, di­ce­va­mo, per la ca­pa­ci­tà di at­ti­va­re un si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio “ad­dor­men­ta­to” in mo­do sub­do­lo dal­la ma­lat­tia, co­me un la­dro ca­pa­ce di stac­ca­re l’al­lar­me del­la ca­sa che vuo­le de­ru­ba­re. «Mol­ti tu­mo­ri, tra cui il mieloma, so­no in gra­do di elu­de­re la sor­ve­glian­za del si­ste­ma im­mu­ni­ta­rio», ap­pro­fon­di­sce Ca­vo. «Riat­ti­var­la vuol di­re ri­pri­sti­na­re quel­la di­fe­sa che il tu­mo­re in­tel­li­gen­te­men­te ha mes­so a ta­ce­re». E da­re una chan­ce a tan­ti

IL PRO­FES­SOR CA­VO: «IL MIELOMA SI FER­MA SVEGLIANDO LE DIFESE»

malati che fi­no­ra non l’ave­va­no.

Spe­ran­ze che au­men­ta­no tan­to più pre­co­ce­men­te la ma­lat­tia vie­ne sco­per­ta. È il ca­so di uno dei tu­mo­ri più ag­gres­si­vi, quel­lo che col­pi­sce il colon ret­to. «All’Asco so­no sta­ti pre­sen­ta­ti va­ri stu­di ita­lia­ni mol­to in­te­res­san­ti», com­men­ta il pro­fes­sor For­tu­na­to Ciar­diel­lo del­la Se­con­da Uni­ver­si­tà di Na­po­li, pre­si­den­te fi­no a po­chi me­si fa del­la So­cie­tà eu­ro­pea di on­co­lo­gia. «Le ri­cer­che van­no a con­fer­ma­re l’im­por­tan­za del­la biop­sia li­qui­da an­che in que­sto ti­po di pa­to­lo­gia: si in­di­vi­dua in tem­pi ve­lo­ci la mu­ta­zio­ne che cau­sa la ma­lat­tia in quell’in­di­vi­duo spe­ci­fi­co. E in que­sto mo­do le te­ra­pie so­no mi­ra­te e pos­so­no es­se­re mo­ni­to­ra­te sen­za esa­mi in­va­si­vi». Al­lo stes­so tem­po «si va­lu­ta che in al­cu­ni pa­zien­ti a me­dio-bas­so ri­schio la che­mio­te­ra­pia pos­sa es­se­re ri­dot­ta a tre me­si, con­tro i sei at­tua­li, il che li ri­spar­mia da ef­fet­ti col­la­te­ra­li più le­si­vi». Que­sto è il cen­tro del­la ri­cer­ca del mo­men- to: il tentativo di mi­glio­ra­re il be­nes­se­re ge­ne­ra­le del pa­zien­te, ol­tre che na­tu­ral­men­te di cu­rar­lo. Ac­ca­de an­che nel­lo stu­dio La­ti­tu­de, che ha in­te­res­sa­to 1.200 uo­mi­ni col­pi­ti al­la prostata nel­la for­ma più ag­gres­si­va e avan­za­ta. Una maxi ri­cer­ca, rac­con­ta a Gen­te il pro­fes­sor Giu­sep­pe Procopio, pri­ma­rio di On­co­lo­gia ge­ni­tou­ri­na­ria dell’Isti­tu­to na­zio­na­le dei tu­mo­ri di Mi­la­no, «tut­to­ra in cor­so, con pa­zien­ti ar­ruo­la­ti da tut­to il mon­do». Pa­zien­ti sui qua­li è sta­to spe­ri­men­ta­to un nuo­vo farmaco, l’abi­ra­te­ro­ne, in gra­do «di cam­bia­re il pa­ra­dig­ma di cu­ra». Ri­du­cen­do il ri­schio di non far­ce­la in ol­tre un ter­zo dei ca­si. «Il ri­sul­ta­to è com­pa­ra­bi­le a quel­lo del­la che­mio­te­ra­pia, ma si trat­ta di una cu­ra pre­sa per boc­ca, a do­mi­ci­lio e mol­to ben tol­le­ra­ta», con­ti­nua Procopio. «È una buo­na no­ti­zia per i pa­zien­ti, poi­ché si­gni­fi­ca vivere più a lun­go con un ri­dot­to im­pat­to di ef­fet­ti col­la­te­ra­li e una qua­li­tà di vita mi­glio­re. La pro­spet­ti­va, im­pen­sa­bi­le fi­no a qual­che an­no fa, è ren­de­re la ma­lat­tia cro­ni­ca».

Scon­fig­ger­la del tut­to scon­giu­ran­do cu­re mol­to in­va­si­ve, in­ve­ce, è l’obiet­ti­vo

IL PRO­FES­SOR PROCOPIO: «IL CAN­CRO AL­LA PROSTATA? AB­BIA­MO NUO­VE AR­MI»

pos­si­bi­le per il can­cro al se­no. Lo di­ce una del­le più va­ste ri­cer­che mai con­dot­te ne­gli Sta­ti Uni­ti, tra le più in­cre­di­bi­li pre­sen­ta­te in Asco, su 10.273 don­ne. Per quel­le che, co­me lo­ro, sof­fro­no del ti­po più co­mu­ne di ma­lat­tia ba­sta un sem­pli­ce te­st ge­ne­ti­co a de­ci­de­re se do­po l’in­ter­ven­to di ri­mo­zio­ne del tu­mo­re sa­rà o me­no ne­ces­sa­ria la che­mio­te­ra­pia. Eb­be­ne, se­con­do lo stu­dio, per set­te su dieci è suf­fi­cien­te la so­la te­ra­pia or­mo­na­le. Ha spie­ga­to l’au­to­re prin­ci­pa­le del­la sco­per­ta, il pro­fes­sor Jo­se­ph Spa­ra­no dell’Al­bert Ein­stein Can­cer In­sti­tu­te di New York: «Si­gni­fi­ca che po­tre­mo li­mi­ta­re la che­mio al 30 per cen­to del­le don­ne, che già pre­ve­dia­mo ne trar­ra­no be­ne­fi­cio».

Guar­dan­do il fu­tu­ro da una goc­cia di sangue per re­ga­la­re una pos­si­bi­li­tà di gua­ri­gio­ne in più.

L’EC­CEL­LEN­ZA SI­CI­LIA­NA Ma­ri­na Ba­ret­ti (al cen­tro, in ro­sa), 34 an­ni, tra i col­le­ghi ri­cer­ca­to­ri: si­ci­lia­na di Ge­la (Cal­ta­nis­set­ta), è sta­ta pre­mia­ta con un fon­do di 50 mi­la dol­la­ri per pro­se­gui­re gli stu­di sul can­cro del pan­creas. SI CONFRONTANO 40 MI­LA SCIEN­ZIA­TI Chi­ca­go (Sta­ti Uni­ti). Un’im­ma­gi­ne del cen­tro con­gres­si in cui si è svol­to Asco, il più gran­de con­ve­gno di on­co­lo­gia. Ogni an­no vi par­te­ci­pa­no 40 mi­la stu­dio­si che ar­ri­va­no da tut­to il mon­do.

SU­PER TE­ST IN AR­RI­VO Un te­st di la­bo­ra­to­rio. Sa­rà pos­si­bi­le sco­pri­re il can­cro con un sem­pli­ce esa­me del sangue. È la co­sid­det­ta biop­sia li­qui­da.

LA TE­RA­PIA TINTA DI RO­SA Una don­na si sot­to­po­ne al­la mam­mo­gra­fia di con­trol­lo con­tro il can­cro al se­no. Un te­st di­rà a ogni pa­zien­te se sa­rà ne­ces­sa­ria la che­mio­te­ra­pia do­po l’in­ter­ven­to.

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