Pro­gres­si nel­la ri­cer­ca sul tu­mo­re al­la pro­sta­ta

LA BIO­LO­GA FRANCESCA DE­MI­CHE­LIS CON­TA DI INDIVIDUARE IL CAN­CRO IN FA­SE AVAN­ZA­TA CON UN SEM­PLI­CE TE­ST DEL SAN­GUE. CO­ME? GRA­ZIE AI NU­ME­RI

GENTE - - Sommario - DI EDOAR­DO RO­SA­TI

Èun ne­mi­co, il can­cro, che non va sem­pli­ce­men­te col­pi­to e ba­sta. Al­la cie­ca. Va pri­ma ana­liz­za­to, stu­dia­to, sor­ve­glia­to. Bi­so­gna fiu­tar­ne le trac­ce che se­mi­na nell’or­ga­ni­smo. Ca­pir­ne a fon­do le com­ples­se in­te­ra­zio­ni che al­lac­cia con le no­stre cel­lu­le. So­lo do­po aver trac­cia­to il suo iden­ti­kit nel­la ma­nie­ra più ac­cu­ra­ta di­ven­ta con­cre­ta la missione di estir­par­lo ri­cor­ren­do al­la mi­glio­re del­le te­ra­pie a di­spo­si­zio­ne.

Po­trem­mo rias­su­me­re co­sì l’obiet­ti­vo di un su­per pro­get­to scien­ti­fi­co che ha ri­ce­vu­to un cor­po­so fi­nan­zia­men­to: ol­tre 5 mi­lio­ni e 700 mi­la eu­ro. Ber­sa­glio del pro­gram­ma: il tu­mo­re al­la pro­sta­ta in sta­dio avan­za­to. A ca­pi­ta­na­re la me­ga ope­ra­zio­ne c’è la pro­fes­so­res­sa Francesca De­mi­che­lis, bril­lan­te bio­lo­ga com­pu­ta­zio­na­le e do­cen­te ri­cer­ca­tri­ce del Cen­tro di Bio­lo­gia in­te­gra­ta (Ci­bio) all’Uni­ver­si­tà di Tren­to. Co­sa vuol di­re bio­lo­ga com­pu­ta­zio­na­le? «Si­gni­fi­ca che si sfrut­ta­no le tec­ni­che ti­pi­che dell’in­for­ma­ti­ca per com­pren­de­re i si­ste­mi bio­lo­gi­ci a li­vel­lo mo­le­co­la­re e il lo­ro com­por­ta­men­to nel tem­po», spie­ga Francesca De­mi­che­lis, una scien­zia­ta che sfi­da il can­cro con il po­te­re dei nu­me­ri. Per­ché gra­zie a com­ples­se ana­li­si dei da­ti e si­mu­la­zio­ni al com­pu­ter, ap­pun­to, è pos­si­bi­le os­ser­va­re e pre­di­re fe­no­me­ni bio­lo­gi­ci che si ve­ri­fi­ca­no nel mon­do dell’in­fi­ni­ta­men­te pic­co­lo. E, per­ciò, spia­re an­che le mos­se di un tu­mo­re in un mo­do estre­ma­men­te raf­fi­na­to. «Il no­stro sco­po ul­ti­mo è svi­lup­pa­re un esa­me che, con un sem­pli­ce pre­lie­vo di san­gue, pos­sa for­ni­ci tut-

ta una se­rie di par­ti­co­la­reg­gia­te in­for­ma­zio­ni ge­ne­ti­che, cru­cia­li per sce­glie­re la te­ra­pia più ap­pro­pria­ta in chi ha un can­cro del­la pro­sta­ta me­ta­sta­ti­co».

Un esa­me, pe­ral­tro, che ag­gi­re­reb­be i di­sa­gi del­le tra­di­zio­na­li biop­sie. Qui, in­fat­ti, la biopsia è li­qui­da (per dav­ve­ro), vi­sto che è ef­fet­tua­ta sul san­gue. «Vo­glia­mo, in de­fi­ni­ti­va, che il no­stro te­st ci di­ca qual è il trat­ta­men­to più adat­to tra i va­ri di­spo­ni­bi­li in ba­se al­le ca­rat­te­ri­sti­che del­la ma­lat­tia del sin­go­lo pa­zien­te», con­ti­nua la De­mi­che­lis. Cu­re su mi­su­ra, in­som­ma. È l’ap­proc­cio che sta ri­vo­lu­zio­nan­do la ge­stio­ne del can­cro: l’on­co­lo­gia di pre­ci­sio­ne. E, ve­ri­fi­che al­la ma­no, fun­zio­na. Que­ste so­fi­sti­ca­tis­si­me ana­li­si che scri­vo­no la car­ta d’identità di un tu­mo­re al­lun­ga­no la vi­ta nei pa­zien­ti con ma­lat­tia avan­za­ta, esat­ta­men­te dal mo­men­to che le te­ra­pie ri­sul­ta­no più spe­ci­fi­che. Dal re­cen­te con­gres­so dell’As­so­cia­zio­ne italiana di on­co­lo­gia me­di­ca emer­ge for­tis­si­ma que­sta ve­ri­tà: l’on­co­lo­gia di pre­ci­sio­ne è in gra­do di mi­glio­ra­re le per­cen­tua­li di so­prav­vi­ven­za nel­la fa­se me­ta­sta­ti­ca del­la ma­lat­tia, fi­no a rad­dop­piar­le.

Il te­st sui cui sta la­vo­ran­do ala­cre­men­te lo staff di Francesca De­mi­che­lis rien­tra tra i mi­glio­ri programmi di ri­cer­ca se­le­zio­na­ti dall’Ac­ce­le­ra­tor Award, una real­tà che ve­de as­so­cia­te tre ri­no­ma­te or­ga­niz­za­zio­ni non pro­fit im­pe­gna­te sul fron­te del­la lot­ta con­tro i tu­mo­ri: la no­stra sem­pre lun­gi­mi­ran­te As­so­cia­zio­ne italiana per la ri­cer­ca sul can­cro, la bri­tan­ni­ca Can­cer Re­sear­ch UK e la spa­gno­la Aecc, l’Aso­cia­ción españo­la con­tra el cán­cer. Tut­te as­sie­me han­no in­ve­sti­to cir­ca 33 mi­lio­ni di eu­ro in sei pro­get­ti all’avan­guar­dia pro­po­sti dai ri­cer­ca­to­ri dei tre Pae­si par­te­ci­pan­ti. Una me­dia, quin­di, di ol­tre cin­que mi­lio­ni di eu­ro per sin­go­lo pro­gram­ma (ce ne so­no al­tri due che coin­vol­go­no l’Ita­lia) per ac­qui­si­re tas­sel­li pre­zio­si del puzz­le-can­cro. «Il no­stro esa­me con­sen­ti­rà ai me­di­ci di rac­co­glie­re in­for­ma­zio­ni sul tu­mo­re as­sai più ve­lo­ce­men­te. Ma il la­vo­ro è ap­pe­na ini­zia­to: con­tia­mo di ren­de­re ope­ra­ti­vo il te­st nel gi­ro di cin­que anni», as­si­cu­ra la dot­to­res­sa.

Francesca è un cer­vel­lo ita­li­co for­tu­na­ta­men­te rim­pa­tria­to: pri­ma, il dot­to­ra­to di ri­cer­ca in bio­in­for­ma­ti­ca all’Uni­ver­si­tà di Tren­to, poi la pa­le­stra all’este­ro, all’Har­vard Me­di­cal School di Bo­ston e al­la Weill Cor­nell Me­di­cal Col­le­ge di New York, fin­ché, nel 2011, il ri­tor­no in Ita­lia. Con una mis­sion spe­cia­le, ar­gi­na­re il can­cro al­la pro­sta­ta, che re­sta la neo­pla­sia so­li­da ma­li­gna più fre­quen­te nell’uo­mo e co­sti­tui­sce cir­ca il 15 per cen­to di tut­ti i tu­mo­ri ma­schi­li. Una ma­lat­tia che s’in­si­nua sen­za ge­ne­ra­re di­stur­bi nel­la mag­gior par­te dei ca­si e la cui dia­gno­si av­vie­ne spes­so per ca­so. Mi­su­ra­zio­ne nel san­gue del Psa (la so­stan­za che fo­to­gra­fa il be­nes­se­re del­la ghian­do­la ma­schi­le) ed esplo­ra­zio­ne digitale del ret­to so­no i con­trol­li per cer­ca­re di gio­ca­re d’an­ti­ci­po. Ades­so Francesca De­mi­che­lis, che ave­va già sco­per­to co­me que­sto can­cro fos­se un au­ten­ti­co tra­sfor­mi­sta, ca­pa­ce di te­ne­re te­sta al­le te­ra­pie, ha tut­ta l’in­ten­zio­ne di sve­la­re gli in­ti­mi pun­ti de­bo­li del­la ma­lat­tia. Per ren­der­la più cu­ra­bi­le.

CO­STI­TUI­SCE IL 15 PER CEN­TO DI TUT­TI I TU­MO­RI MA­SCHI­LI

STU­DIA LE CEL­LU­LE Tren­to. Francesca De­mi­che­lis, 46 anni (a de­stra), con una as­si­sten­te nel la­bo­ra­to­rio del Ci­bio, il Cen­tro di bio­lo­gia in­te­gra­ta dell’Uni­ver­si­tà cit­ta­di­na di cui la dot­to­res­sa è do­cen­te e ri­cer­ca­tri­ce. TANTA SOLIDARIETÀ La dot­to­res­sa De­mi­che­lis (se­con­da da si­ni­stra) con i suoi col­la­bo­ra­to­ri. Il suo pro­gram­ma di ri­cer­ca è so­ste­nu­to dall’As­so­cia­zio­ne italiana per la ri­cer­ca sul can­cro.

IN­DA­GI­NI DI PRE­CI­SIO­NE Francesca De­mi­che­lis al com­pu­ter, stru­men­to in­di­spen­sa­bi­le per l’on­co­lo­gia di pre­ci­sio­ne: «Con le no­stre ana­li­si scri­via­mo la car­ta d’identità dei tu­mo­ri».

LAVORERANNO AL TE­ST PER 5 ANNI La De­mi­che­lis (al cen­tro) e la sua équi­pe. «Il no­stro la­vo­ro è ap­pe­na in­zia­to. Il te­st che stia­mo met­ten­do a pun­to sa­rà ope­ra­ti­vo en­tro cin­que anni», ri­ve­la.

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