La si­gno­ra del­le ca­me­lie di Du­mas

LA CE­LE­BRE SI­GNO­RA DEL RO­MAN­ZO DI DU­MAS ERA UNA ESCORT. MO­RÌ A 23 AN­NI DI TISI, DO­PO AVER FAT­TO INNAMORARE AN­CHE LO SCRIT­TO­RE CHE LA RE­SE IM­MOR­TA­LE

GENTE - - Sommario - DI CAR­LO PUCA DI SIL­VIA CASANOVA

di Sil­via Casanova

Chia­ma­te­la Vio­let­ta Va­le­ry, va­le a di­re la Tra­via­ta dell’omo­ni­mo dram­ma di Giu­sep­pe Ver­di. Op­pu­re Mar­ghe­ri­ta Gau­tier, pro­ta­go­ni­sta de La si­gno­ra del­le ca­me­lie scrit­to nel 1848 da Ale­xan­der Du­mas fi­glio. Die­tro i due per­so­nag­gi, eroi­ne tra­gi­che del melodramma e del­la let­te­ra­tu­ra, si na­scon­de sem­pre lei: Al­phon­si­ne Ro­se Ples­sis, vis­su­ta tra il 1824 e il 1847, la pro­sti­tu­ta più am­mi­ra­ta nel­la Pa­ri­gi di me­tà Ot­to

cen­to, mor­ta in so­li­tu­di­ne di tu­ber­co­lo­si a so­li 23 an­ni. Una nor­man­na bru­na con gli oc­chi scu­ri al­lun­ga­ti, sot­ti­le e se­du­cen­te che si fa chia­ma­re Ma­rie Du­ples­sis, no­me dal suo­no no­bi­lia­re: fre­quen­ta in­fat­ti gli uo­mi­ni più in vi­sta dell’epo­ca, che im­paz­zi­sco­no per la sua sen­sua­li­tà acer­ba, l’in­car­na­to di pe­sca e la sua ele­gan­za e le per­met­to­no di vi­ve­re nel lus­so co­me una gran da­ma. Si trat­ta di po­li­ti­ci, let­te­ra­ti, ram­pol­li di fa­mi­glie ari­sto­cra­ti­che e mu­si­ci­sti di gri­do co­me Franz Liszt: pur di aver­la per una not­te o co­me aman­te uf­fi­cia­le si ras­se

gna­no a di­vi­de­re con al­tri il suo let­to e le sue at­ten­zio­ni. Tra di lo­ro c’è lo stes­so Ale­xan­dre Du­mas, fi­glio dell’au­to­re de I tre mo­schet­tie­ri: s’in­na­mo­ra di lei al­la fol­lia e ten­ta, inu­til­men­te, di aver­la tut­ta per sé. È pro­prio lui, quan­do la tu­ber­co­lo­si se la por­ta via, a re­ga­lar­le l’im­mor­ta­li­tà: scri­ve di get­to La si­gno­ra del­le ca­me­lie, do­ve è fa­ci­le ri­co­no­sce­re Ma­rie nel­la pro­ta­go­ni­sta e lo stes­so au­to­re nell’uo­mo che la ama, Ar­man­do Du­val, il per­so­nag­gio che por­ta le sue ini­zia­li.

Nel ro­man­zo, Mar­ghe­ri­ta Gau­tier è una ce­le­bre Lo­ret­te, no­me co­mu­ne del­le pro­sti­tu­te d’al­to bor­do a Pa­ri­gi. A di­stin­guer­la è la ca­me­lia che por­ta sem­pre tra i ca­pel­li o sul ve­sti­to: di co­lo­re bian­co quan­do è di­spo­ni­bi­le all’amo­re, ros­so in ca­so con­tra­rio. La si­gno­ra del­le ca­me­lie col­le­zio­na aman­ti e ric­chez­ze. Cam­bia vi­ta, ed è la pri­ma a stu­pir­se­ne, gra­zie all’amo­re in­ten­so e sin­ce­ro di Ar­man­do Du­val, un gio­va­ne gen­ti­luo­mo. Ma la so­cie­tà dell’epo­ca non con­ce­de il per­do­no a una don­na vi­zio­sa e Du­mas ne sot­to­li­nea l’ipo­cri­sia uti­liz­zan­do la fin­zio­ne: il pa­dre di Ar­man­do chie­de a Mar­ghe­ri­ta di non mac­chia­re l’ono­re del­la fa­mi­glia e di tron­ca­re la re­la­zio­ne. La gio­va­ne, già ma­la­ta, ac­cet­ta di sa­cri­fi­ca­re la pro­pria fe­li­ci­tà e si

trasforma quin­di in una vit­ti­ma, de­sti­na­ta a mo­ri­re so­la e in po­ver­tà. Il ro­man­zo su­sci­ta scan­da­lo, so­prat­tut­to per l’am­bien­ta­zio­ne con­tem­po­ra­nea. Nei sa­lot­ti pa­ri­gi­ni si am­mic­ca a ogni pa­gi­na, per­ché tut­ti ri­co­no­sco­no i per­so­nag­gi ori­gi­na­li nascosti dai no­mi di fan­ta­sia. La consacrazione de­fi­ni­ti­va di Ma­rie Du­ples­sis toc­ca nel 1853 a Giu­sep­pe Ver­di con La tra­via­ta: la sua Vio­let­ta, ca­pa­ce di sa­cri­fi­car­si ri­nun­cian­do all’amo­re di Al­fre­do, commuove an­co­ra og­gi i tea­tri di tut­to il mon­do. Al mi­to di Ma­rie, Mar­ghe­ri­ta, Vio­let­ta da­ran­no cor­po e vo­ce le ar­ti­ste più im­por­tan­ti di ogni tem­po: Sa­rah Ber­n­hardt ed Eleo­no­ra Du­se per la pro­sa, Gre­ta Gar­bo sul gran­de scher­mo, nel­la lirica Ma­ria Cal­las, che nel per­so­nag­gio di Vio­let­ta si im­me­de­si­ma to­tal­men­te. Più re­cen­te le in­ter­pre­ta­zio­ni di Isa­bel­le Hup­pert ne La ve­ra sto­ria del­la si­gno­ra del­le ca­me­lie, film di­ret­to da Mau­ro Bo­lo­gni­ni nel 1981, e di Fran­ce­sca Ne­ri, nel­lo sce­neg­gia­to te­le­vi­si­vo La si­gno­ra del­le ca­me­lie del 2005. Al­la bio­gra­fia di Ma­rie Du­ples­sis, sfron­da­ta dell’alo­ne ro­man­ti­co di pec­ca­tri­ce re­den­ta, si è de­di­ca­ta an­che la gior­na­li­sta bri­tan­ni­ca Ju­lie Ka­va­na­gh, nel vo­lu­me La ra­gaz­za del­le ca­me­lie (Einaudi, 2014). È il ri­trat­to di una don­na for­te, bel­lis­si­ma e ca­ri­sma­ti­ca, fo­co­sa e do­ta­ta di un cer­to ci­ni­smo. Al­phon­si­ne Ro­se Ples­sis na­sce in una fa­mi­glia po­ve­ris­si­ma nel­la cam­pa­gna nor­man­na. Suo pa­dre è un ven­di­to­re am­bu­lan­te, un uo­mo vio­len­to e in­fe­de­le al­la mo­glie. A quin­di­ci an­ni Aphon­si­ne la­scia la fa­mi­glia per

sta­bi­lir­si nel­la ca­pi­ta­le in cer­ca di for­tu­na. La tro­va gra­zie al suo suc­ces­so con gli uo­mi­ni. È una ra­gaz­zet­ta ma­gra e analfabeta, ma vo­li­ti­va al pun­to di ap­pa­ri­re sfac­cia­ta. L’af­fa­sci­na­no il de­na­ro e il po­te­re e im­pa­ra a sfrut­ta­re le pro­prie do­ti na­tu­ra­li per ot­te­ner­li: ol­tre al­la bel­lez­za e all’in­tel­li­gen­za vi­va­ce, di­spo­ne di un’ele­gan­za in­na­ta e di un’in­cli­na­zio­ne di­sin­vol­ta al ses­so.

Pri­mi clien­ti di Aphon­si­ne so­no gli stu­den­ti del Quar­tie­re La­ti­no, poi è la vol­ta di uo­mi­ni più adul­ti, com­mer­cian­ti e bor­ghe­si al­to­lo­ca­ti e in se­gui­to ari­sto­cra­ti­ci. Nel frat­tem­po ha no­bi­li­ta­to il pro­prio co­gno­me ag­giun­gen­do “Du”, ha im­pa­ra­to a leg­ge­re e sa sce­glie­re con cu­ra i li­bri che le per­met­to­no di far bel­la fi­gu­ra nei sa­lot­ti fre­quen­ta­ti da Bal­zac, Tha­ke­ray, Dic­kens e Li­stz. In po­chi me­si, la pro­vin­cia­le dall’espres­sio­ne ver­gi­na­le e dal­la gra­zia di una no­bil­don­na è la re­gi­na del­la mon­da­ni­tà. Ma­rie ha clas­se e sa se­dur­re con ele­gan­za: la mo­da dell’epo­ca è au­da­ce, lei sce­glie abi­ti bian­chi e non trop­po scol­la­ti, a dif­fe­ren­za del­le al­tre da­me. Un’astu­zia che ac­cen­de il de­si­de­rio ma­schi­le: tra tan­ti se­ni al li­mi­te del­la nu­di­tà, gli uo­mi­ni pre­fe­ri­sco­no im­ma­gi­na­re quel­li del­la bel­la nor­man­na, snel­la e po­co for­mo­sa. Du­chi e ba­ro­ni se la con­ten­do­no, la co­pro­no di gio­iel­li e re­ga­li co­sto­si. Agli ini­zi del­la sua car­rie­ra gli aman­ti più as­si­dui han­no a di­spo­si­zio­ne un cas­set­to nel co­mò del­la sua ca­me­ra da let­to. In bre­ve i cas­set­ti non ba­sta­no più e uno dei pro­tet­to­ri le re­ga­la un ap­par­ta­men­to più gran­de, do­ve il co­mò vie­ne so­sti­tui­to da ar­ma­di più ca­pien­ti, ade­gua­ti al­le abi­tu­di­ni di per­so­nag­gi raf­fi­na­ti co­me il dan­dy Ne­stor Ro­que­plan, il po­ten­te Louis Ver­non o Franz Liszt, il pia­ni­sta più ce­le­bre dell’epo­ca. Du­mas fi­glio la in­con­tra nel 1844 e s’in­na­mo­ra all’istan­te. La de­scri­ve sot­ti­le e ag­gra­zia­ta, con oc­chi scu­ri e al­lun­ga­ti. Per un bre­ve pe­rio­do la por­ta a vi­ve­re in

cam­pa­gna, con l’obiet­ti­vo di sot­trar­la ai ri­va­li. Ma il ri­chia­mo de­gli amo­ri cit­ta­di­ni e del­la vi­ta mon­da­na è trop­po for­te per ma­de­moi­sel­le Du­ples­sis e il gio­va­ne Du­mas com­pren­de che è me­glio de­fi­lar­si. La bel­la Lo­ret­te si but­ta tra le brac­cia di Franz Liszt e nel 1846 rie­sce a far­si spo­sa­re dal con­te de Per­ré­gaux. Il ma­tri­mo­nio du­ra po­chis­si­mo per­ché la don­na, in­sof­fe­ren­te a ogni vin­co­lo, ri­pren­de la sua li­ber­tà. Poi è la vol­ta di un an­zia­no con­te sve­de­se, che le of­fre una ca­sa fa­sto­sa, ca­val­li e car­roz­ze in cam­bio del­la sua com­pa­gnia.

La ric­chez­za sfu­ma con l’ag­gra­var­si del­la ma­lat­tia. I col­pi di tos­se spa­ven­ta­no gli am­mi­ra­to­ri e Ma­rie è co­stret­ta a in­de­bi

tar­si. Muo­re, as­se­dia­ta dai cre­di­to­ri, il 3 feb­bra­io 1847. Ac­can­to a lei c’è so­lo una ca­me­rie­ra. La no­ti­zia su­sci­ta cla­mo­re. Ne è te­sti­mo­ne, stu­pe­fat­to, lo scrit­to­re in­gle­se Char­les Dic­kens, che scri­ve da Pa­ri­gi: «Da di­ver­si gior­ni i quo­ti­dia­ni han­no tra­scu­ra­to le que­stio­ni po­li­ti­che, ar­ti­sti­che ed eco­no­mi­che. Ogni ar­go­men­to im­pal­li­di­sce al co­spet­to di un in­ci­den­te as­sai più im­por­tan­te: la mor­te ro­man­ti­ca di una glo­ria del de­mi-mon­de, la bel­la e fa­mo­sa Ma­rie Du­ples­sis». Ai fu­ne­ra­li c’è tut­ta Pa­ri­gi e la com­mo­zio­ne è gran­de: «La tri­stez­za del­la gen­te era ta­le», no­ta Dic­kens, «che si po­te­va pen­sa­re che Ma­rie fos­se Gio­van­na D’Ar­co». Ven­ti gior­ni do­po i suoi ave­ri van­no all’asta: mo­bi­li pre­gia­ti, va­si di Sè­vres, gio­iel­li, qua­dri, per­fi­no una car­roz­za con i ca­val­li. L’espo­si­zio­ne at­ti­ra cen­ti­na­ia di cu­rio­si. «Le don­ne più vir­tuo­se po­te­va­no in­fi­ne en­tra­re nel­la sua stan­za», ri­fe­ri­sce sar­ca­sti­co Du­mas, «e cer­ca­re in mez­zo a quel­le me­ra­vi­glie le trac­ce di quel­la vi­ta di cor­ti­gia­na di cui ave­va­no sen­ti­to chis­sà qua­li rac­con­ti. Sfor­tu­na­ta­men­te i mi­ste­ri era­no mor­ti con la dea».

SOGNÒ DI SALVARLA, MA FU LA­SCIA­TO Ale­xan­dre Du­mas fi­glio (1824-1895). Nel 1844 in­con­tra Al­phon­si­ne e se ne in­na­mo­ra. Van­no a vi­ve­re in cam­pa­gna, ma i ri­chia­mi del­la cit­tà so­no per lei ir­re­si­sti­bi­li e la sto­ria fi­ni­sce. Du­mas la rac­con­ta ne La si­gno­ra del­le ca­me­lie. LEI, ANALFABETA, STU­DIÒ PER SE­DUR­RE ME­GLIO Al­phon­si­ne Ro­se Ples­sis, vis­su­ta tra il 1824 e il 1847, no­ta a Pa­ri­gi con il no­me di Ma­rie Du­ples­sis. Na­ta in Nor­man­dia, ar­ri­vò nel­la ca­pi­ta­le analfabeta: da so­la im­pa­rò a leg­ge­re per am­ma­lia­re i clien­ti più col­ti.

CE­LE­BRA­TA DA CI­NE­MA E TV A si­ni­stra, in una se­rie Tv del 2005, Fran­ce­sca Ne­ri, og­gi 55 an­ni, nei pan­ni di Mar­ghe­ri­ta Gau­tier (pseu­do­ni­mo con cui Du­mas re­se ce­le­bre Ma­rie Du­ples­sis), e Ser­gio Mu­niz, 43, che in­ter­pre­ta Ar­man­do Du­val, fi­dan­za­to de La si­gno­ra del­le ca­me­lie, che al­tri non è se non lo stes­so scrit­to­re. Sot­to, Isa­bel­le Hup­pert, 66, ne La ve­ra sto­ria del­la si­gno­ra del­le ca­me­lie di Mau­ro Bo­lo­gni­ni del 1981.

Gre­ta Gar­bo (1905-1990) in Mar­ghe­ri­ta Gau­thier, film che nel 1936 ce­le­brò Al­phon­si­ne e la sua sto­ria. La gio­va­ne don­na mo­rì di tisi so­la e in di­sgra­zia e i suoi be­ni fu­ro­no mes­si all’asta. Una tra­ge­dia che fe­ce scal­po­re, ri­por­ta da cro­ni­sta dell’epo­ca lo scrit­to­re Char­les Dic­kens. Il com­po­si­to­re Giu­sep­pe Ver­di (1813-1901). Nel 1853 mu­si­cò la sto­ria in una del­le sue ope­re più ce­le­bri, La tra­via­ta.

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