GENTE

Il li­bro dei re­cord: ogni pa­gi­na va­le 17 mi­la eu­ro

“THE BIRDS OF AME­RI­CA” È UN GIO­IEL­LO RA­RO DELL’EDITORIA, MA AN­CHE PAR­TE DEL­LA STO­RIA NATURALIST­ICA DE­GLI STA­TI UNI­TI. LE CO­PIE AN­CO­RA IN CIR­CO­LA­ZIO­NE SI CON­TA­NO SUL­LE DI­TA DI UNA MA­NO. PER QUE­STO È STA­TO PA­GA­TO 6,6 MI­LIO­NI

- DI AN­NA AL­BER­TI Arts · Americas · United States of America · John James · London · Mauritius · Miami · Leonardo da Vinci · Bill Gates · Francisco Franco · Miami Beach

Ci so­no i fla­min­go ro­sa, gli uc­cel­li del pa­ra­di­so, il pel­li­ca­no dal bec­co gial­lo, le ci­vet­te bian­che, la spa­to­la ro­sa­ta, il fal­co islan­de­se e mol­te al­tre va­rie­tà: in tut­to 1.065 uc­cel­li raf­fi­gu­ra­ti a gran­dez­za na­tu­ra­le in 400 ta­vo­le ri­le­ga­te con una co­per­ti­na in vi­tel­lo con in­ci­sio­ni do­ra­te. Ec­co il pre­zio­sis­si­mo con­te­nu­to di The Birds of Ame­ri­ca (Gli uc­cel­li d’Ame­ri­ca), uno tra i li­bri più co­sto­si al mon­do, ap­pe­na bat­tu­to all’asta a New York da So­the­by’s per un va­lo­re di 6 mi­lio­ni e 642 mi­la dol­la­ri. Nel di­cem­bre 2010 un’al­tra co­pia era sta­ta bat­tu­ta sem­pre da So­the­by’s sem­pre per una ci­fra mi­lio­na­ria. A ef­fet­tua­re l’ac­qui­sto, al­lo­ra, era sta­to un an­ti­qua­rio lon­di­ne­se che ave­va lan­cia­to la sua of­fer­ta al te­le­fo­no. Quel­la stes­sa co­pia, pro­ve­nien­te dal­la bi­blio­te­ca di Lord He­ske­th - un ari­sto­cra­ti­co col­le­zio­ni­sta bi­blio­fi­lo in­gle­se mor­to nel 1955 - era sta­ta già ven­du­ta nel 2000 da Ch­ri­stie’s a New York per un co­sto an­cor più stel­la­re: 8,8 mi­lio­ni di dol­la­ri.

Ma per­ché que­sto li­bro in quat­tro vo­lu­mi è co­sì pre­gia­to? Pub­bli­ca­to tra il 1827 e il 1838, The Birds of Ame­ri­ca ol­tre che un ca­po­la­vo­ro dell’editoria rap­pre­sen­ta un tas­sel­lo fon­da­men­ta­le del­la sto­ria naturalist­ica ne­gli Sta­ti Uni­ti. Il suo au­to­re, John Ja­mes Au­du­bon, or­ni­to­lo­go e pit­to­re fran­co-ame­ri­ca­no vis­su­to tra il 1785 e il 1851, era uno stu­dio­so del­la na­tu­ra, ma an­che un ar­ti­sta che per tut­ta la vi­ta ave­va cer­ca­to di co­niu­ga­re scien­za e ar­te con le sue il­lu­stra­zio­ni or­ni­to­lo­gi­che. Cac­cia­to­re in­cal­li­to, ave­va uc­ci­so per­so­nal­men­te tut­ti gli uc­cel­li che man ma­no di­se­gna­va per il suo li­bro. Un la­vo­ro du­ra­to cir­ca 12 an­ni al ter­mi­ne dei qua­li l’or­ni­to­lo­go era par­ti­to per Lon­dra, do­ve ave­va co­no­sciu­to l’in­ci­so­re Ro­bert Ha­vell, su­bi­to coin­vol­to nel pro­get­to. Le sue in­ci­sio­ni all’ac­qua­tin­ta, una tec­ni­ca di stam­pa con una re­sa qua­si pit

MA IL PIÙ CO­STO­SO RE­STA IL CO­DI­CE LEI­CE­STER DI LEO­NAR­DO: ALL’ASTA PER 30 MI­LIO­NI DI EU­RO NEL 1994, OG­GI AP­PAR­TIE­NE A BILL GA­TES

to­ri­ca, og­gi so­no ri­co­no­sciu­te co­me uno tra i prin­ci­pa­li in­gre­dien­ti del suc­ces­so pla­ne­ta­rio dell’ope­ra. Da quel­la col­la­bo­ra­zio­ne ven­ne fuo­ri un li­bro unico e già mol­to co­sto­so all’epo­ca, che Au­du­bon piaz­zò per­so­nal­men­te, cer­can­do i com­pra­to­ri uno ad uno. Se ai tem­pi ne fu­ro­no stam­pa­te so­la­men­te 120 co­pie, quel­le in cir­co­la­zio­ne og­gi si con­ta­no for­se sul­le di­ta di una ma­no. Le al­tre, cu­sto­di­te per la mag­gior par­te in bi­blio­te­che, uni­ver­si­tà e mu­sei, so­no vi­si­bi­li agli ama­to­ri, ma so­lo die­tro spes­se te­che di ve­tro. «È si­cu­ra­men­te uno dei li­bri il­lu­stra­ti di mag­gior va­lo­re che sia­no mai sta­ti rea­liz­za­ti, sia per le di­men­sio­ni in­so­li­ta­men­te gran­di del­le ta­vo­le, che per la lo­ro estre­ma pre­ci­sio­ne e qua­li­tà pit­to­ri­ca», con­fer­ma l’esper­ta d’ar­te Ve­ra Ca­ne­vaz­zi, au­tri­ce del ma­nua­le Pro­fes­sio­ne Art Con­sul­tant (in usci­ta a gen­na­io per Fran­co An­ge­li).

«An­che la va­len­za scien­ti­fi­ca del­la pub­bli­ca­zio­ne è no­te­vo­le. Si può qua­si de­fi­ni­re un ca­ta­lo­go ra­gio­na­to dell’or­ni­to­lo­gia ame­ri­ca­na, in cui so­no pre­sen­ti an­che di­ver­si vo­la­ti­li ora estin­ti. L’ope­ra, che ave­va rag­giun­to l’ul­ti­mo re­cord d’asta da Ch­ri­stie’s a New York nel 2018 - era sta­ta ac­qui­sta­ta per 9 mi­lio­ni e 650 mi­la dol­la­ri - è da an­ni al cen­tro dell’in­te­res­se col­le­zio­ni­sti­co, ed è og­get­to di con­ti­nue com­pra­ven­di­te mi­lio­na­rie». Un fe­no­me­no, quel­lo del­le ba­si d’asta con ci­fre già in par­ten­za da re­cord, che interessa an­che le ope­re d’ar­te con­tem­po­ra­nea. Ne ab­bia­mo ap­pe­na avu­to un esem­pio con Co­me­dian, l’or­mai fa­mo­sa ba­na­na di Mau­ri­zio Cattelan ap­pe­sa al mu­ro con lo scot­ch all’Art Ba­sel di Mia­mi Bea­ch, una del­le fie­re d’ar­te con­tem­po­ra­nea più im­por­tan­ti al mon­do, e va­lu­ta­ta 120 mi­la dol­la­ri. Ci­fra in cre­sci­ta, an­che se la sua cor­sa è sta­ta bru­sca­men­te in­ter­rot­ta dall’“ar­ti­sta af­fa­ma­to”

Da­vid Da­tu­na che l’ha fat­ta fuo­ri in un pa­io boc­co­ni - ma que­sta è tutt’al­tra sto­ria.

«Un ul­te­rio­re esem­pio del fe­no­me­no ri­guar­da il bri­tan­ni­co Pe­ter Doig, uno de­gli ar­ti­sti og­gi più quo­ta­ti», spie­ga an­co­ra l’esper­ta: «Il suo qua­dro The Ar­chi­tect’s Ho­me in the Ra­vi­ne, del 1990, è sta­to ven­du­to in cin­que di­ver­se aste par­ten­do dai 431.480 eu­ro del 2002, cre­sciu­ti a 2 mi­lio­ni e 363.200 eu­ro nel 2007, e lie­vi­ta­ti poi di pas­sag­gio in pas­sag­gio fi­no agli ol­tre 16 mi­lio­ni di eu­ro del 2018». Ma per tor­na­re al li­bro di Au­du­bon, in real­tà non è que­sto il vo­lu­me più co­sto­so del mon­do. Il re­cord as­so­lu­to l’ha sta­bi­li­to il Co­di­ce Lei­ce­ster di Leo­nar­do da Vin­ci che nel 1994 fu ven­du­to all’asta per 30,8 mi­lio­ni di dol­la­ri. Og­gi il pre­gia­tis­si­mo co­di­ce è di pro­prie­tà di Bill Ga­tes. Ci­fre da capogiro, ben lon­ta­ne da quel­le che gli aman­ti dei li­bri an­ti­chi si con­ten­do­no nei mer­ca­ti­ni, do­ve cir­co­la­no an­co­ra co­pie del li­bro dell’or­ni­to­lo­go ri­stam­pa­te con tec­ni­che mol­to me­no co­sto­se. An­che se è al­ta­men­te im­pro­ba­bi­le riu­sci­re a im­bat­ter­si in uno di que­sti ci­me­li sul­la ban­ca­rel­la di un ri­gat­tie­re, per go­der­ne non re­sta che sca­ri­ca­re sul­lo smart­pho­ne le ta­vo­le at­tra­ver­so un’app che in que­sti gior­ni ha re­gi­stra­to un pic­co di ri­chie­ste: The Au­du­bon Bird Gui­de App. Le piu­me e i co­lo­ri di quei vo­la­ti­li vi con­qui­ste­ran­no an­che in for­ma­to di­gi­ta­le.

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 ??  ?? CAC­CIA­TO­RE, AR­TI­STA E OR­NI­TO­LO­GO
John Ja­mes Au­du­bon, mor­to a New York nel 1851 all’età di 65 an­ni, è l’au­to­re di The Birds of Ame­ri­ca. «Ho spa­ra­to, di­se­gna­to, guar­da­to al­la na­tu­ra; i miei gior­ni era­no fe­li­ci ol­tre il con­ce­pi­bi­le uma­no, e ol­tre a ciò nul­la mi im­por­ta­va dav­ve­ro», scris­se nell’au­to­bio­gra­fia.
IMPAGLIATO E RI­TRAT­TO
New York (Sta­ti Uni­ti). La li­to­gra­fia di un Pel­li­ca­no Bian­co, uno de­gli pez­zi for­ti di The Birds of Ame­ri­ca, che l’au­to­re ave­va cac­cia­to, impagliato e poi di­pin­to. Stam­pa­to in so­le 120 co­pie tra il 1827 e il 1838, il li­bro è com­po­sto da 400 ta­vo­le che raf­fi­gu­ra­no in to­ta­le 1.065 uc­cel­li.
CAC­CIA­TO­RE, AR­TI­STA E OR­NI­TO­LO­GO John Ja­mes Au­du­bon, mor­to a New York nel 1851 all’età di 65 an­ni, è l’au­to­re di The Birds of Ame­ri­ca. «Ho spa­ra­to, di­se­gna­to, guar­da­to al­la na­tu­ra; i miei gior­ni era­no fe­li­ci ol­tre il con­ce­pi­bi­le uma­no, e ol­tre a ciò nul­la mi im­por­ta­va dav­ve­ro», scris­se nell’au­to­bio­gra­fia. IMPAGLIATO E RI­TRAT­TO New York (Sta­ti Uni­ti). La li­to­gra­fia di un Pel­li­ca­no Bian­co, uno de­gli pez­zi for­ti di The Birds of Ame­ri­ca, che l’au­to­re ave­va cac­cia­to, impagliato e poi di­pin­to. Stam­pa­to in so­le 120 co­pie tra il 1827 e il 1838, il li­bro è com­po­sto da 400 ta­vo­le che raf­fi­gu­ra­no in to­ta­le 1.065 uc­cel­li.
 ??  ?? IL CAN­TO DEI COR­VI Una cop­pia di Qui­sca­lus Ver­si­co­lor, i Cor­vi dal Bec­co Gial­lo: un’al­tra fa­mo­sa li­to­gra­fia dal li­bro di Au­du­bon di estre­mo rea­li­smo.
IL CAN­TO DEI COR­VI Una cop­pia di Qui­sca­lus Ver­si­co­lor, i Cor­vi dal Bec­co Gial­lo: un’al­tra fa­mo­sa li­to­gra­fia dal li­bro di Au­du­bon di estre­mo rea­li­smo.
 ??  ?? FAL­CHET­TI IN AMO­RE Una cop­pia di Fal­chi Islan­de­si, Fal­co Islan­di­cus nel­la clas­si­fi­ca­zio­ne del na­tu­ra­li­sta sve­de­se Lin­neo, sem­bra­no uni­ti in una dan­za ae­rea d’amo­re e cor­teg­gia­men­to sul­lo sfon­do di un in­cre­di­bi­le cie­lo blu.
FAL­CHET­TI IN AMO­RE Una cop­pia di Fal­chi Islan­de­si, Fal­co Islan­di­cus nel­la clas­si­fi­ca­zio­ne del na­tu­ra­li­sta sve­de­se Lin­neo, sem­bra­no uni­ti in una dan­za ae­rea d’amo­re e cor­teg­gia­men­to sul­lo sfon­do di un in­cre­di­bi­le cie­lo blu.
 ??  ?? CO­LO­RI STU­PE­FA­CEN­TI La Spa­to­la Ro­sa­ta, ov­ve­ro Pla­ta­lea Aja­ja, una spe­cie dif­fu­sa in Su­da­me­ri­ca e Ca­rai­bi, in ri­va a un fiu­me, si ab­be­ve­ra spor­gen­do­si da un mas­so: è una del­le ta­vo­le di mag­gior fa­sci­no di The Birds of
Ame­ri­ca per i suoi co­lo­ri stu­pe­fa­cen­ti. La qua­li­tà del­le li­to­gra­fie rea­liz­za­te a Lon­dra dall’in­ci­so­re Ro­bert Ha­vell ha da­to un gran­de con­tri­bui­to al­la fa­ma del li­bro.
CO­LO­RI STU­PE­FA­CEN­TI La Spa­to­la Ro­sa­ta, ov­ve­ro Pla­ta­lea Aja­ja, una spe­cie dif­fu­sa in Su­da­me­ri­ca e Ca­rai­bi, in ri­va a un fiu­me, si ab­be­ve­ra spor­gen­do­si da un mas­so: è una del­le ta­vo­le di mag­gior fa­sci­no di The Birds of Ame­ri­ca per i suoi co­lo­ri stu­pe­fa­cen­ti. La qua­li­tà del­le li­to­gra­fie rea­liz­za­te a Lon­dra dall’in­ci­so­re Ro­bert Ha­vell ha da­to un gran­de con­tri­bui­to al­la fa­ma del li­bro.
 ??  ?? LA STER­NA
E LA SUA PRE­DA
La Ster­na Ma­xi­ma, o Ster­na Rea­le, è un uc­cel­lo ma­ri­no dif­fu­so nel­le co­ste nord ame­ri­ca­ne sab­bio­se o ghia­io­se che si nu­tre di pesci e cro­sta­cei. Qui è sta­to ri­trat­to da Au­du­bon a fian­co di un gran­chio co­lor car­mi­nio. Da no­ta­re le di­ver­se tonalità di ros­so, co­lo­re mol­to ama­to dall’au­to­re.
LA STER­NA E LA SUA PRE­DA La Ster­na Ma­xi­ma, o Ster­na Rea­le, è un uc­cel­lo ma­ri­no dif­fu­so nel­le co­ste nord ame­ri­ca­ne sab­bio­se o ghia­io­se che si nu­tre di pesci e cro­sta­cei. Qui è sta­to ri­trat­to da Au­du­bon a fian­co di un gran­chio co­lor car­mi­nio. Da no­ta­re le di­ver­se tonalità di ros­so, co­lo­re mol­to ama­to dall’au­to­re.
 ??  ?? IL FE­NI­COT­TE­RO FUC­SIA È UNA STAR L’Ame­ri­can Fla­min­go, uno dei vo­la­ti­li dai co­lo­ri più vi­vi­di di Au­du­bon: è co­sì bel­lo ed ele­gan­te che nel 1994 è sta­to scel­to dall’edi­to­re Ta­schen co­me co­per­ti­na del­la rie­di­zio­ne di The Birds of Ame­ri­ca.
IL FE­NI­COT­TE­RO FUC­SIA È UNA STAR L’Ame­ri­can Fla­min­go, uno dei vo­la­ti­li dai co­lo­ri più vi­vi­di di Au­du­bon: è co­sì bel­lo ed ele­gan­te che nel 1994 è sta­to scel­to dall’edi­to­re Ta­schen co­me co­per­ti­na del­la rie­di­zio­ne di The Birds of Ame­ri­ca.
 ??  ?? SFON­DO BIAN­CO PER IL GU­FO GRI­GIO
La Strix Ne­bu­lo­sa, alias il Gu­fo Gri­gio, è un ra­pa­ce not­tur­no dif­fu­so nel­le co­ni­fe­re di tut­to l’emi­sfe­ro nord. Au­du­bon l’ha di­pin­to su sfon­do bian­co, con­tra­ria­men­te al­la mag­gior par­te dei sog­get­ti, ri­trat­ti nel­la na­tu­ra.
SFON­DO BIAN­CO PER IL GU­FO GRI­GIO La Strix Ne­bu­lo­sa, alias il Gu­fo Gri­gio, è un ra­pa­ce not­tur­no dif­fu­so nel­le co­ni­fe­re di tut­to l’emi­sfe­ro nord. Au­du­bon l’ha di­pin­to su sfon­do bian­co, con­tra­ria­men­te al­la mag­gior par­te dei sog­get­ti, ri­trat­ti nel­la na­tu­ra.

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