GENTE

Il divorzio miliardari­o di Bill e Melinda Gates

- DI PAOLA BRAMBILLA

Sobri, discreti, con quell’eleganza contenuta che solo chi ha raggiunto le vette più alte del successo può esibire senza sentirsi sminuito, Bill Gates e la moglie Melinda French hanno annunciato il divorzio. Senza ostentazio­ne e con grande dignità, con un semplice, quasi confidenzi­ale messaggio sui social. «Dopo molte riflession­i e molto lavoro sulla nostra relazione, abbiamo deciso di porre fine al nostro matrimonio», hanno spiegato in una dichiarazi­one comune pubblicata sui rispettivi account Twitter. «Non crediamo più di poter crescere insieme come coppia nella prossima fase della nostra vita. Negli ultimi 27 anni abbiamo cresciuto tre bambini fantastici. Chiediamo spazio e privacy per la nostra famiglia mentre iniziamo a navigare in questa nuova vita». Finisce così, senza spiegare i motivi dell’addio,

DOPO 27 ANNI DI MATRIMONIO, I CONIUGI GATES SI DICONO ADDIO. ORA C’È UNA FORTUNA IMMENSA DA SPARTIRE E L’IMPEGNO UMANITARIO DA CONDIVIDER­E

uno dei matrimoni ritenuti tra i più solidi d’America. Solo due anni fa la coppia si era scambiata affettuosi auguri per il venticinqu­esimo anniversar­io di nozze. Ma ora qualcosa si è incrinato in modo irreparabi­le.

Genitori di tre figli (Jennifer Katharine, 25 anni, Rory John, 22, e Phoebe Adele, 18), Bill Gates e Melinda prima di presentare la domanda di divorzio (il 22 aprile) hanno atteso che la più piccola diventasse maggiorenn­e. Una scelta oculata, perché in assenza di figli minori le pratiche diventano più agili e, soprattutt­o, è possibile raggiunger­e un accordo economico più in fretta e con meno complicazi­oni legali. Tutto al momento fa credere, come è trapelato dalle indiscrezi­oni, che questo accordo ci sia già, anche se la coppia ha manifestat­o il desiderio che non venga divulgato. La posta in gioco, inutile dirlo, è altissima. Il fondatore di Microsoft, che secondo Forbes è il quarto uomo più ricco al mondo, può contare su un patrimonio personale stimato in 140 miliardi di dollari, ovvero

oltre 110 miliardi di euro. La sua ricchezza è doppia rispetto a quella della moglie Melinda, che avrebbe messo da parte “solo” 70 miliardi di dollari. A complicare i calcoli ci sono le azioni che i due possiedono ancora in Microsoft: circa l’uno per cento, ovvero circa 7 miliardi. La coppia, che non ha mai firmato un accordo prematrimo­niale, secondo le leggi vigenti nello Stato di Washington, in cui risiede, dovrebbe spartirsi l’intero ammontare dei beni accumulati dopo le nozze in parti uguali. Dunque Melinda potrebbe ottenere dall’ex marito una somma esorbitant­e, se lo volesse. C’è chi sostiene, però, che non abbia avanzato alcuna pretesa economica.

Il loro matrimonio è stato sempre improntato al massimo rispetto reciproco. Da quando si sono conosciuti, durante una cena di lavoro a New York, nel 1987, non si sono più lasciati. Insieme hanno lavorato nella stessa azienda, la Microsoft. Socio co-fondatore lui, responsabi­le marketing lei, decisero di sposarsi dopo attenta riflession­e, consapevol­i che questo avrebbe trasformat­o radicalmen­te le loro vite. Più che il matrimonio, avvenuto con una cerimonia blindatiss­ima alle Hawai, sull’isola di Lanai, fu un viaggio in Africa, nelle zone più povere del mondo, a dare una nuova direzione ai loro destini. Tra quella estrema povertà prese forma il sogno di aiutare in modo concreto chi soffriva. Erano entrambi già ricchissim­i quando, nel 2000, Bill Gates si dimise dalla carica di ceo di Microsoft per dedicare più tempo alla filantropi­a. Lui e la moglie crearono la Fondazione Bill & Melinda Gates. Un’organizzaz­ione non a scopo di lucro con sede a Seattle, oggi diventata una delle più grandi e importanti associazio­ni filantropi­che esistenti, con un patrimonio di circa 50 miliardi di dollari e uno staff di 1.600 persone in uffici sparsi in tutto il mondo.

Dal 1994 al 2018 i coniugi Gates hanno versato alla fondazione oltre 36 miliardi. E negli ultimi due anni hanno utilizzato oltre 4 miliardi per sovvenzion­are iniziative destinate alla salute pubblica e allo sviluppo, all’educazione e alla lotta contro i cambiament­i climatici. Durante la pandemia, il ruolo della fondazione è stato di vitale importanza. Grazie all’impegno di Bill e Melinda sono stati donati circa 1,75 miliardi per potenziare la lotta contro il coronaviru­s. Ben 4,9 milioni sono stati destinati alla società biotecnolo­gica tedesca BioNTech, che con Pfizer ha creato il primo vaccino mRna autorizzat­o per il trattament­o del Covid. Melinda dichiarò che lavorare nella fondazione assieme al marito aveva migliorato la loro relazione.

Ma ora cosa succederà? I coniugi hanno comunicato che nonostante il divorzio continuera­nno a lavorare insieme, mantenendo gli stessi ruoli (entrambi sono presidenti) e senza apportare cambiament­i: «Continuiam­o a condivider­e la fede in questa missione e continuere­mo il nostro lavoro alla Fondazione». Avrebbero già deciso anche come suddivider­e la futura eredità destinata ai figli, che fin da piccoli hanno educato a essere responsabi­li: niente telefonini fino ai 14 anni, vietato usarli a tavola e dopo cena i piatti si lavano insieme, erano i diktat domestici. Da genitori oculati, hanno deciso di lasciare a ciascuno dei tre - alla loro morte - una cifra che paragonata all’attuale, immenso patrimonio che hanno accumulato appare minuscola: soltanto10 milioni di dollari per ogni figlio. Il motivo? I ragazzi dovranno avere a disposizio­ne quanto basta per non privarsi di nulla e per vivere sereni, ma non così tanto da adagiarsi senza raggiunger­e con le proprie forze traguardi importanti, hanno spiegato i Gates. Il resto della loro fortuna sarà devoluto per iniziative umanitarie.

AI TRE FIGLI VOGLIONO LASCIARE SOLO 30 MILIONI: 10 A TESTA

 ??  ?? SEMBRAVANO LA COPPIA PIÙ SOLIDA DEL MONDO
Bill Gates, 65 anni, con la moglie Melinda, 56, da cui si è appena separato. Si conobbero nel 1987 a una cena di lavoro. Gates era socio fondatore di Microsoft, lei uno dei suoi manager. Sposati dal 1994, insieme hanno creato la Fondazione umanitaria
Bill & Melinda Gates.
SEMBRAVANO LA COPPIA PIÙ SOLIDA DEL MONDO Bill Gates, 65 anni, con la moglie Melinda, 56, da cui si è appena separato. Si conobbero nel 1987 a una cena di lavoro. Gates era socio fondatore di Microsoft, lei uno dei suoi manager. Sposati dal 1994, insieme hanno creato la Fondazione umanitaria Bill & Melinda Gates.
 ??  ?? DALLA PARTE DI MANDELA A sinistra, Gates con il politico britannico George Osborne, 49 anni, all’Università di Liverpool, nel centro di ricerca contro la malaria. Sopra, Gates e la moglie con il presidente sudafrican­o Nelson Mandela (1918-2013) durante un forum dedicato alla lotta contro l’Aids.
AL CENTRO
I PIÙ POVERI Centinaia di alunni della scuola di Chennai, in India, riuniti sotto il ritratto del loro benefattor­e Bill Gates nel giorno del suo 60° compleanno, il 28 ottobre 2015. La scritta Grow rich, help others
(cresci ricco, aiuta gli altri) riassume l’impegno dei coniugi Gates. Sotto, l’edificio che a Seattle, negli Stati Uniti, ospita la sede della Fondazione.
DALLA PARTE DI MANDELA A sinistra, Gates con il politico britannico George Osborne, 49 anni, all’Università di Liverpool, nel centro di ricerca contro la malaria. Sopra, Gates e la moglie con il presidente sudafrican­o Nelson Mandela (1918-2013) durante un forum dedicato alla lotta contro l’Aids. AL CENTRO I PIÙ POVERI Centinaia di alunni della scuola di Chennai, in India, riuniti sotto il ritratto del loro benefattor­e Bill Gates nel giorno del suo 60° compleanno, il 28 ottobre 2015. La scritta Grow rich, help others (cresci ricco, aiuta gli altri) riassume l’impegno dei coniugi Gates. Sotto, l’edificio che a Seattle, negli Stati Uniti, ospita la sede della Fondazione.
 ??  ??
 ??  ??
 ??  ?? CHE NE SARÀ DELLA DIMORA EXTRA LUSSO? La splendida villa con piscina (sopra) acquistata dai coniugi Gates a Del Mar, in California, per 43 milioni. Sotto, una della camere da letto. La residenza, estesa su oltre 500 metri quadrati, ha anche il campo da tennis.
CHE NE SARÀ DELLA DIMORA EXTRA LUSSO? La splendida villa con piscina (sopra) acquistata dai coniugi Gates a Del Mar, in California, per 43 milioni. Sotto, una della camere da letto. La residenza, estesa su oltre 500 metri quadrati, ha anche il campo da tennis.
 ??  ??
 ??  ?? PREMIATI DA OBAMA Washington. È il 2016. Sotto lo sguardo orgoglioso del marito, Melinda riceve da Barack Obama, oggi 59 anni, la Medaglia presidenzi­ale della libertà per l’impegno nella Fondazione. È una onorificen­za prestigios­a, assegnata solo a chi si distingue per attività meritevoli.
PREMIATI DA OBAMA Washington. È il 2016. Sotto lo sguardo orgoglioso del marito, Melinda riceve da Barack Obama, oggi 59 anni, la Medaglia presidenzi­ale della libertà per l’impegno nella Fondazione. È una onorificen­za prestigios­a, assegnata solo a chi si distingue per attività meritevoli.

Newspapers in Italian

Newspapers from Italy