L ’ami­ci­zia tra un run­ner e una ca­gnet­ta

LUI È UN RUN­NER PRO­FES­SIO­NI­STA, LEI UNA CA­GNET­TA RAN­DA­GIA. SI SO­NO IN­CON­TRA­TI NEL GOBI. «E NON CI SIA­MO PIÙ LA­SCIA­TI», DI­CE L’UO­MO

GENTE - - Sommario - Di Mar­co Pa­ga­ni

Av­ver­te un pro­ver­bio Tua­reg che “Dio ha crea­to le ter­re con i la­ghi e i fiu­mi per­ché l’uo­mo pos­sa vi­ver­ci e il de­ser­to af­fin­ché pos­sa ri­tro­va­re la sua ani­ma”. Dion Leo­nard, 43 an­ni, ap­pas­sio­na­to ma­ra­to­ne­ta di ori­gi­ne au­stra­lia­na ma re­si­den­te a Edim­bur­go, in Sco­zia, in una di quel­le lan­de de­so­la­te in­ve­ce ha tro­va­to un gran­de ami­co. Un ca­ne. Dion sta­va at­tra­ver­san­do il de­ser­to del Gobi, di­ste­so tra Ci­na e Mon­go­lia, i quan­do ha fat­to l’in­con­tro che ha re­ga­la­to una svol­ta al suo viag­gio dan­do vi­ta a una ro­man­ti­ca e uni­ca ami­ci­zia. L’ha rac­con­ta­ta in un li­bro, Gobi, un pic­co­lo ca­ne con

un gran­de cuo­re, edi­to da Har­pe­rCol­lins e da po­co usci­to in Ita­lia.

Era il 2016 e Dion Leo­nard sta­va par­te­ci­pan­do a una del­le ma­ra­to­ne più du­re mai or­ga­niz­za­te: 400 chi­lo­me­tri da per­cor­re­re in 150 ore, sul­le spal­le un zai­no con den­tro ci­bo e ac­qua. In­tor­no, il pae­sag­gio lu­na­re del de­ser­to del Gobi, fat­to non di sab­bia ma di roc­cia du­ra. Ogni con­cor­ren­te fa la sua ga­ra da so­lo nell’al­lu­ci­nan­te e sfi­nen­te vuo­to as­so­lu­to di quel­le scon­fi­na­te pia­nu­re. Per Dion è sta­to di­ver­so da su­bi­to: “Sul na­stro di par­ten­za vi­di un ca­gno­li­no, era al­to una tren­ti­na di cen­ti­me­tri, ave­va il pe­lo co­lor sab­bia e due gran­di oc­chi scu­ri, un pa­io di baf­fi buf­fis­si­mi e una spe­cie di bar­bet­ta. Si al­za­va sul­le zam­pe po­ste­rio­ri per in­te­ne­ri­re la gen­te e far­si da­re il ci­bo. Da me, pe­rò, non avrà nien­te”, scri­ve nel suo li­bro. Dion non dà ci­bo al­la ca­gno­li­na ma è lei, pic­co­la ran­da­gi­na, si­mi­le nell’a- spet­to a un ter­rier pe­chi­ne­se, a fa­re un pre­zio­so re­ga­lo a quell’uma­no ap­pe­na in­con­tra­to. La ca­gno­li­na in­fat­ti ini­zia a se­gui­re Dion e non lo la­scia più: «È sta­ta al mio fian­co per tut­ta la cor­sa, era suf­fi­cien­te la sua pre­sen­za a in­fon­der­mi la for­za», rac­con­ta l’atle­ta. E lui ri­cam­bia, con­di­vi­den­do con lei le sue prov­vi­ste. Le dà un no­me, Gobi.

Ar­ri­va­no in­sie­me. Dion a quel pun­to è de­ci­so a por­ta­re Gobi in Sco­zia, ma i do­cu­men­ti e le vac­ci­na­zio­ni co­sta­no mol­to. Leo­nard tor­na in pa­tria e rac­co­glie i fon­di ne­ces­sa­ri, pren­de un’aspet­ta­ti­va di quat­tro me­si dal la­vo­ro, cor­re in Asia, rin­trac­cia la ca­gno­li­na e fi­nal­men­te i due tor­na­no in­sie­me in Sco­zia. “L’ami­co fe­de­le è co­me una stel­la che ti gui­da nel de­ser­to”, di­co­no an­co­ra i Tua­reg. La sag­gez­za po­po­la­re non co­no­sce con­fi­ni, Dion e Gobi ne so­no la pro­va vi­ven­te.

FIAN­CO A FIAN­CO PER 400 CHI­LO­ME­TRI Dion Leo­nard, 43 an­ni, e la ca­gnet­ta in una tap­pa del­la ma­ra­to­na nel de­ser­to del Gobi. A si­ni­stra, la cop­pia di ami­ci al tra­guar­do do­po ave­re cor­so in­sie­me per 400 chi­lo­me­tri.

LA STO­RIA IN UN LI­BRO Edim­bur­go (Sco­zia). Dion e la ca­gno­li­na mo­stra­no fie­ri il li­bro che rac­con­ta la lo­ro ami­ci­zia: Gobi, un pic­co­lo ca­ne con un gran­de cuo­re, edi­to in Ita­lia da Har­pe­rCol­lins.

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