DAV­VE­RO A NA­TA­LE PO­TRE­MO VE­DE­RE LA STEL­LA CO­ME­TA?

A ren­de­re le Fe­ste più ma­gi­che que­st’an­no ci si met­te un cor­po ce­le­ste si­mi­le a quel­lo de­scrit­to nei Van­ge­li. Co­me si chia­ma e co­me po­tre­mo os­ser­var­lo?

GENTE - - La Gente Domanda -

La co­me­ta in que­stio­ne si chia­ma 46P/ Wir­ta­nen, dal no­me dell’astro­no­mo che la os­ser­vò per la pri­ma vol­ta nel 1948, Carl A. Wir­ta­nen: si trat­ta in­fat­ti di una co­me­ta pe­rio­di­ca, che dun­que ri­tor­na cir­ca ogni 5 an­ni e mez­zo. In que­sto mo­men­to è a cir­ca 23 mi­lio­ni di chi­lo­me­tri dal­la Ter­ra, nel­la co­stel­la­zio­ne del­la For­na­ce. La sua lu­mi­no­si­tà au­men­te­rà pro­gres­si­va­men­te, fi­no al pic­co tra il 12 e il 15 di­cem­bre, quan­do pas­se­rà nel pun­to più vi­ci­no al no­stro pia­ne­ta, ov­ve­ro a 11 mi­lio­ni di chi­lo­me­tri. Una di­stan­za enor­me ai no­stri oc­chi uma­ni, ma pic­co­lis­si­ma in ter­mi­ni astro­no­mi­ci: pen­sa­te che di so­li­to le co­me­te pas­sa­no a 100 mi­lio­ni di chi­lo­me­tri e che Mar­te, sul qua­le ab­bia­mo ap­pe­na man­da­to la son­da In­sight, ne di­sta 150 mi­lio­ni. La lu­mi­no­si­tà di 46P/ Wir­ta­nen la ren­de­rà vi­si­bi­le, ma tut­ta­via mol­to pro­ba­bil­men­te non a oc­chio nu­do: ba­ste­rà un bi­no­co­lo da mon­ta­gna, op­pu­re un pic­co­lo te­le­sco­pio. Ma so­prat­tut­to sa­rà in­di­spen­sa­bi­le es­se­re in un luo­go buio, lon­ta­no dall’in­qui­na­men­to lu­mi­no­so del­le no­stre cit­tà. La mon­ta­gna op­pu­re un bo­sco in cam­pa­gna in una not­te mol­to lim­pi­da po­treb­be­ro es­se­re idea­li per l’av­vi­sta­men­to. Que­sto evi­den­zia una dif­fe­ren­za so­stan­zia­le dal­la ve­ra co­me­ta di Na­ta­le, iden­ti­fi­ca­ta da­gli astro­no­mi co­me quel­la Hal­ley: Hal­ley, che pas­sa vi­ci­no al­la Ter­ra ogni cir­ca 86 an­ni, in­fat­ti è sem­pre vi­si­bi­le a oc­chio nu­do an­che in vir­tù del­la gran­dez­za del suo nu­cleo che mi­su­ra di­ver­si chi­lo­me­tri. Il cen­tro di 46P/ Wir­ta­nen, co­sti­tui­to da ghiac­cio e pol­ve­re, non ar­ri­va con tut­ta pro­ba­bi­li­tà a un chi­lo­me­tro e mez­zo, il che la ren­de sug­ge­sti­va, ma me­no lu­mi­no­sa.

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