Cac­cia­to­ri di mam­mut

L’avo­rio fos­si­le del­la Si­be­ria

GQ (Italy) - - Sommario -

Gli ja­ku­ti so­no abi­tua­ti a sca­va­re: tut­to quel­lo che c’è di im­por­tan­te in que­sta re­gio­ne orien­ta­le, im­men­sa e vuo­ta del­la Rus­sia sta sot­to­ter­ra. Sia­mo a set­te ore di vo­lo e sei fu­si ora­ri da Mo­sca, do­ve po­co me­no di un mi­lio­ne di per­so­ne abi­ta­no una re­gio­ne gran­de qua­si quan­to l’in­te­ra In­dia, la più gran­de uni­tà am­mi­ni­stra­ti­va non sta­ta­le al mon­do. Sot­to le mon­ta­gne e la tai­ga del­la Ja­cu­zia (che i rus­si chia­ma­no re­pub­bli­ca di Sa­cha) ci so­no l’82% dei dia­man­ti estrat­ti in Rus­sia, il 20 per cen­to del­le ri­ser­ve d’oro na­zio­na­li, gran­di quan­ti­ta­ti­vi di gas na­tu­ra­li, più del­la me­tà dell’ura­nio, il 40 per cen­to di tut­to il car­bo­ne, sta­gno, tung­ste­no, an­ti­mo­nio. Ma ora gli ja­ku­ti, che han­no ori­gi­ni mon­go­le e par­la­no una lin­gua tur­co­fo­na, si so­no mes­si a sca­va­re con pro­fit­to un’al­tra ri­sor­sa na­tu­ra­le: gli ani­ma­li pre­i­sto­ri­ci.

Nel per­ma­fro­st, il suo­lo pe­ren­ne­men­te ghiac­cia­to, so­no in­trap­po­la­ti i re­sti di mi­glia­ia tra mam­mut, bi­son­ti del­le step­pe e ri­no­ce­ron­ti pre­i­sto­ri­ci, che i cer­ca­to­ri lo­ca­li ora ti­ra­no fuo­ri dal suo­lo per lo stes­so mo­ti­vo per cui, in Afri­ca, i brac­co­nie­ri dan­no la cac­cia a elefanti e ri­no­ce­ron­ti: l’avo­rio, l’oro bian­co che nei pic­chi di mer­ca­to (l’ul­ti­mo nel 2014) va­le all’in­gros­so qual­co­sa co­me due­mi­la eu­ro al chi­lo. Gli ul­ti­mi mam­mut si so­no estin­ti in Si­be­ria 12mi­la an­ni fa, la stes­sa epo­ca in cui spa­ri­ro­no an­che i ri­no­ce­ron­ti la­no­si: tra le cau­se dell’estin­zio­ne, ol­tre a un im­prov­vi­so cam­bia­men­to cli­ma­ti­co, ci fu la cac­cia in­ten­si­va da par­te de­gli es­se­ri uma­ni. Og­gi la com­bi­na­zio­ne di due even­ti si­mi­li fa sì che mam­mut e ri­no­ce­ron­ti pre­i­sto­ri­ci ven­ga­no cac­cia­ti an­che da mor­ti. Il ri­scal­da­men­to glo­ba­le sta pro­gres­si­va­men­te scio­glien­do il per­ma­fro­st e schiu­den­do i pac­chi do­no con­ser­va­ti sot­to il ghiac­cio da de­ci­ne di mi­glia­ia di an­ni: una zan­na da 70 chi­li può es­se­re ven­du­ta per qua­si 30 mi­la eu­ro a un agen­te, che la smi­ste­rà poi sul mer­ca­to ci­ne­se o viet­na­mi­ta. C’è chi dis­sot­ter­ra fos­si­li del va­lo­re di 100 mi­la eu­ro in una set­ti­ma­na.

L’at­ti­vi­tà di estra­zio­ne com­mer­cia­le del mam­mut non è una no­vi­tà di que­sti an­ni e ha in real­tà una lun­ga tra­di­zio­ne: mer­can­ti ara­bi com­mer­cia­va­no lun­go la via del­la se­ta le zan­ne e le pel­lic­ce com­pra­te dai po­po­li si­be­ria­ni. Nel­la Rus­sia za­ri­sta fu pra­ti­ca­men­te dis­sot­ter­ra­to, smem­bra­to e ven­du­to ogni esem­pla­re tro­va­to al di so­pra del per­ma­fro­st, per un to­ta­le di 48 mi­la mam­mut. Poi, la ri­vo­lu­zio­ne d’ot­to­bre e l’estra­zio­ne mi­ne­ra­ria han­no la­scia­to ri­po­sa­re in pa­ce i fos­si­li per al­me­no un se­co­lo. In un mon­do a tem­pe­ra­tu­ra co­stan­te, que­sta sa­reb­be sta­ta un’at­ti­vi­tà estin­ta. In un pia­ne­ta im­prov­vi­sa­men­te più cal­do è in­ve­ce tor­na­ta fio­ren­te e si è mol­ti­pli­ca­ta. Da qual­che an­no, lun­go i fiu­mi del­la Ja­cu­zia (so­prat­tut­to il Le­na e lo Ya­na) si è sca­te­na­ta una nuo­va cor­sa all’oro, che ri­par­te pun­tua­le al­la fi­ne di ogni pri­ma­ve­ra, ap­pe­na il cli­ma lo per­met­te, con di­na­mi­che si­mi­li a quel­le del­la feb­bre dell’oro del 1849 in Ca­li­for­nia.

Que­sta è an­co­ra una ter­ra di estre­mi, che oscil­la tra il fred­do peg­gio­re del­la Ter­ra lon­ta­no dai po­li (si ar­ri­va ogni an­no ai 50 sot­to ze­ro) ed esta­ti umi­de, in­sop­por­ta­bi­li, col tor­men­to co­stan­te del­le zan­za­re. I cac­cia­to­ri

di zan­ne di mam­mut si ac­cam­pa­no den­tro le ten­de per tut­ta la sta­gio­ne de­gli sca­vi, a cin­que o die­ci ore di bar­ca dal cen­tro abi­ta­to più vi­ci­no, sca­va­no fin­ché c’è lu­ce (e qui d’esta­te ce n’è tan­ta), dor­mo­no po­co, man­gia­no nood­les bol­li­ti e be­vo­no vo­d­ka: quel­lo che estrag­go­no dal suo­lo fi­ni­sce qua­si in­te­gral­men­te sul mer­ca­to ci­ne­se o viet­na­mi­ta, do­ve vie­ne usa­to nel­la me­di­ci­na tra­di­zio­na­le co­me afro­di­sia­co, nell’ar­ti­gia­na­to o sem­pli­ce­men­te co­me sta­tus sym­bol.

Sul mer­ca­to asia­ti­co, quel­lo estrat­to dal­le car­cas­se de­gli ani­ma­li pre­i­sto­ri­ci vie­ne ven­du­to co­me “avo­rio eti­co”. Do­po de­cen­ni di cam­pa­gne da par­te de­gli ani­ma­li­sti, i con­su­ma­to­ri in Estre­mo Orien­te non so­no an­co­ra pron­ti a cam­bia­re le pro­prie abi­tu­di­ni ma ini­zia­no a pre­fe­ri­re pro­dot­ti so­ste­ni­bi­li, ot­te­nu­ti sen­za cau­sa­re nuo­ve estin­zio­ni di mas­sa: zan­ne di mam­mut e cor­ni di ri­no­ce­ron­ti la­no­si ar­ri­va­no di­ret­ta­men­te dai ghiac­ci pe­ren­ni co­me ri­spo­sta a que­sta do­man­da. L’avo­rio non trat­ta­to at­tra­ver­sa il con­fi­ne tra Rus­sia e Ci­na nel­la pro­vin­cia del­lo Hei­lon­g­jiang, do­ve l’an­no scor­so − se­con­do il go­ver­no ci­ne­se − ne so­no tran­si­ta­te qua­si cin­quan­ta ton­nel­la­te. Al­tre tren­ta­quat­tro so­no ar­ri­va­te via ma­re a Hong Kong.

L’eti­ci­tà del mam­mut, pe­rò, è già sta­ta mes­sa in di­scus­sio­ne. Per due mo­ti­vi. Pri­mo: se l’avo­rio pre­i­sto­ri­co è me­no no­ci­vo per la fau­na di quel­lo ot­te­nu­to uc­ci­den­do spe­cie pro­tet­te, l’at­ti­vi­tà de­gli sca­va­to­ri del­la Ja­cu­zia è de­va­stan­te per il ter­ri­to­rio, so­prat­tut­to ora che sta di­ven­tan­do un fe­no­me­no di mas­sa ma è an­co­ra spon­ta­neo e non re­go­la­men­ta­to. I cac­cia­to­ri di mam­mut tra­spor­ta­no sul­le spal­le vo­lu­mi­no­se pom­pe ad ac­qua e le usa­no per sca­va­re tun­nel nel sot­to­suo­lo li­be­ra­to dal ghiac­cio. Que­sti cu­ni­co­li possono es­se­re lun­ghi fi­no a 60 me­tri, e tut­to quel­lo che c’è den­tro vie­ne spin­to in su­per­fi­cie dal get­to d’ac­qua pres­su­riz­za­ta. In qual­che for­tu­na­ta oc­ca­sio­ne i cer­ca­to­ri tro­va­no zan­ne e cor­ni, il re­sto del tem­po ri­sa­le in su­per­fi­cie so­prat­tut­to fan­go, che fi­ni­sce nei fiu­mi, de­via i cor­si d’ac­qua, ma­no­met­te eco­si­ste­mi e uc­ci­de la fau­na. Ep­pu­re, no­no­stan­te non sia proi­bi­to rac­co­glie­re (e ri­ven­de­re) una zan­na di mam­mut o un cor­no di ri­no­ce­ron­te tro­va­ti per ter­ra, è il­le­ga­le qua­lun­que at­ti­vi­tà in­du­stria­le col­le­ga­ta a que­sta ri­cer­ca. I cac­cia­to­ri d’avo­rio, in­fat­ti, con gli oc­chi guar­da­no per ter­ra e con le orec­chie pro­va­no a ca­pi­re se sta ar­ri­van­do la po­li­zia. Ma in un ter­ri­to­rio di que­ste di­men­sio­ni, e con l’uni­ca cit­tà de­gna di que­sto no­me (il por­to flu­via­le di Ya­ku­tsk, 200mi­la abi­tan­ti) a quat­tro ore di vo­lo, i con­trol­li del­le for­ze dell’or­di­ne so­no qua­si sem­pre pu­ra teo­ria.

Il se­con­do dub­bio sull’avo­rio eti­co è sta­to de­nun­cia­to da Born Free, una Ong eu­ro­pea che si oc­cu­pa di tu­te­la del­la fau­na in Afri­ca: «Fin­ché ci sa­rà il com­mer­cio le­ga­le dei mam­mut, l’avo­rio di ogni ti­po e pro­ve­nien­za può es­se­re ri­ci­cla­to al suo in­ter­no». An­che per­ché in que­sti ul­ti­mi due an­ni la do­man­da era ca­la­ta, ma con l’ar­ri­vo in mas­sa di avo­rio eti­co sul mer­ca­to po­treb­be tor­na­re a sa­li­re, fi­no a quan­do il per­ma­fro­st non avrà re­sti­tui­to l’ul­ti­mo mam­mut. A quel pun­to, gli abi­tan­ti del­la Ja­cu­zia tor­ne­ran­no a sca­va­re qual­cos’al­tro e i brac­co­nie­ri afri­ca­ni po­tran­no ri­met­ter­si in cac­cia.

Te­sto di FERDINANDO COTUGNO Fo­to di Y U R I KOZY REV

Le zan­ne di mam­mut ven­go­no tra­spor­ta­te nel­la re­gio­ne del­lo Hei­lon­g­jiang e da qui in Ci­na e in Viet­nam, do­ve so­no ri­chie­stis­si­me

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