Ascol­ta­mi, non so­no so­lo un ve­ge­ta­le

GQ (Italy) - - Talks - Te­sto di OLGA NOEL WINDERLING

Da bam­bi­no, i suoi com­pa­gni do­ve­va­no pen­sa­re che fos­se un ti­po un po’ stra­no: lo­ro gio­ca­va­no con i ca­ni e con i gat­ti, se non do­ve­va­no ac­con­ten­tar­si di pe­sci ros­si e cri­ce­ti. Ste­fa­no Man­cu­so in­ve­ce os­ser­va­va gli ar­bu­sti e tut­to­ra ama tra­scor­re­re il tem­po con cer­ti al­be­ri vi­ci­no a ca­sa sua, che con­si­de­ra ami­ci a tut­ti gli ef­fet­ti. Il più ca­ro di tut­ti si chia­ma Gink­go.

«Che di solito si pre­fe­ri­sca­no gli ani­ma­li è ov­vio», am­met­te. «Rea­gi­sco­no, in par­te si può ca­pi­re co­sa pro­va­no, men­tre le pian­te sem­bra­no del tut­to in­sen­si­bi­li e pas­si­ve. Ma a me so­no sem­pre pia­ciu­te. Sa­rà che le ama­va­no an­che i miei ge­ni­to­ri, e che so­no cre­sciu­to in mez­zo a lo­ro». Fi­no a con­vin­cer­si che do­ve­va­no pur ave­re qual­che for­ma di sen­si­bi­li­tà e di in­tel­li­gen­za. Il pro­ble­ma è che di stu­di al ri­guar­do, all’epo­ca, non c’era l’om­bra. «In­cre­di­bi­le, con­si­de­ran­do che i ve­ge­ta­li rap­pre­sen­ta­no la mag­gio­ran­za as­so­lu­ta di es­se­ri vi­ven­ti sul pia­ne­ta. An­co­ra og­gi, la per­cen­tua­le di scien­zia­ti che se ne oc­cu­pa, nei va­ri am­bi­ti, è in­fe­rio­re al due per cen­to. E co­no­scia­mo a sten­to la me­tà del­le spe­cie esi­sten­ti».

Ste­fa­no Man­cu­so og­gi ha 53 an­ni. Do­po la lau­rea in Agra­ria, un dot­to­ra­to in Bio­fi­si­ca a Pi­sa, espe­rien­ze di in­se­gna­men­to a Bonn e a Pa­ri­gi, è tor­na­to al­la fa­col­tà di Fi­ren­ze nel 2001 co­me do­cen­te per in­se­gna­re fi­sio­lo­gia del­le spe­cie ar­bo­ree − in pra­ti­ca, «i mec­ca­ni­smi con cui rie­sco­no a ri­pro­dur­si, co­mu­ni­ca­re, so­prav­vi­ve­re agli stress» − ap­pas­sio­nan­do­si al­le ca­pa­ci­tà per­cet­ti­ve del­le ra­di­ci. Nel 2005, la svol­ta: «Or­mai ero con­vin­to che le pian­te aves­se­ro una lo­ro in­tel­li­gen­za, non in­fe­rio­re ma dif­fe­ren­te da quel­la de­gli ani­ma­li, e su que­sto ave­vo già pub­bli­ca­to di­ver­si la­vo­ri in­sie­me a col­le­ghi stra­nie­ri. Quell’an­no de­ci­dem­mo di rea­liz­za­re il pri­mo con­gres­so in­ter­na­zio­na­le de­di­ca­to a que­sto cam­po di in­da­gi­ne, pro­prio qui a Fi­ren­ze. Un trion­fo».

Da qui, la de­ci­sio­ne di apri­re il pri­mo La­bo­ra­to­rio in­ter­na­zio­na­le di neu­ro­bio­lo­gia ve­ge­ta­le, fon­dan­do di fat­to una nuo­va di­sci­pli­na: il cen­tro, to­tal­men­te au­to­fi­nan­zia­to gra­zie a ban­di eu­ro­pei e a in­ve­sti­men­ti di pri­va­ti, in se­gui­to si è in­gran­di­to e ora ha se­di an­che a Pa­ri­gi, a Bonn, a Pe­chi­no e in Giap­po­ne. In tut­to si trat­ta di cen­to ri­cer­ca­to­ri, di cui 30 so­lo a Fi­ren­ze. Per da­re la mi­su­ra

dell’im­por­tan­za dei suoi stu­di, ba­sta ci­ta­re lo spe­cia­le di la Re­pub­bli­ca del 2012 in cui Ste­fa­no Man­cu­so è sta­to in­se­ri­to tra i 20 scien­zia­ti del mon­do de­sti­na­ti a cam­biar­ci la vi­ta; la co­per­ti­na di Ti­me del 2014; il Pre­mio Ga­li­leo per la di­vul­ga­zio­ne scien­ti­fi­ca vin­to que­st’an­no con il sag­gio Plant Re­vo­lu­tion (Giun­ti).

«Ab­bia­mo già sco­per­to che le pian­te co­mu­ni­ca­no tra lo­ro, emet­ten­do so­stan­ze chi­mi­che dal­le fo­glie, per av­vi­sa­re le al­tre di even­tua­li pe­ri­co­li am­bien­ta­li e per­met­te­re lo­ro di pre­pa­rar­si a sop­por­ta­re lo stress. Sap­pia­mo an­che che so­no do­ta­te di in­tel­li­gen­za: se in­se­ria­mo le ra­di­ci in un la­bi­rin­to, ba­sta met­te­re all’usci­ta una fonte d’azo­to − l’equi­va­len­te del for­mag­gio per i to­pi − per­ché lo “ri­sol­va­no” sen­za sba­glia­re mai il per­cor­so». Per non par­la­re del­la me­mo­ria: la mi­mo­sa pu­di­ca, che chiu­de le fo­glio­li­ne ogni vol­ta che de­ve di­fen­der­si da­gli in­set­ti − con gran­de di­spen­dio ener­ge­ti­co −, ten­de a far­lo an­che se si la­scia ca­de­re il va­set­to che la con­tie­ne da un’al­tez­za di cin­que cen­ti­me­tri. «Ma ri­pe­ten­do l’espe­ri­men­to, a un cer­to punto, “ca­pi­sce” che la co­sa non rap­pre­sen­ta un pe­ri­co­lo e ri­ma­ne im­pas­si­bi­le. An­che a due me­si di di­stan­za dall’espe­rien­za, di­mo­stran­do co­sì di aver­ne man­te­nu­to il ri­cor­do».

Si trat­ta di un cam­po di stu­di co­sì re­cen­te che ov­via­men­te mol­te do­man­de re­sta­no aper­te: se l’ipo­te­ti­ca pre­fe­ren­za del­le pian­te per la mu­si­ca clas­si­ca è già sta­ta con­fu­ta­ta («Mo­zart o i Black Sab­ba­th non fan­no dif­fe­ren­za»), nul­la si sa per esem­pio del rap­por­to che han­no con l’uo­mo. Ma gra­zie al­la ca­pa­ci­tà di per­ce­pi­re l’am­bien­te e di co­mu­ni­ca­re tra lo­ro at­tra­ver­so scam­bi di mo­le­co­le − «che un gior­no riu­sci­re­mo a tra­dur­re in un ve­ro e pro­prio vo­ca­bo­la­rio» − Ste­fa­no Man­cu­so si con­ce­de un az­zar­do: «Ri­ten­go pro­ba­bi­le che ri­co­no­sca­no la per­so­na che le cu­ra».

A in­te­res­sa­re so­no ora, so­prat­tut­to, gli in­se­gna­men­ti che po­trem­mo trar­re dal­le pian­te. Dal­la lo­ro for­ma di in­tel­li­gen­za di­stri­bui­ta, si­mi­le al­la re­te web. O dal­la ca­pa­ci­tà di re­si­ste­re in si­tua­zio­ni estre­me, per­si­no al­la bom­ba di Hi­ro­shi­ma, con­qui­stan­do in­te­ri ter­ri­to­ri. Con tem­pi len­ti, cer­to, ma ine­so­ra­bi­li. Già si in­tra­ve­do­no ap­pli­ca­zio­ni in­cre­di­bi­li, tra cui ma­te­ria­li che si apro­no e si chiu­do­no in ba­se all’umi­di­tà, pro­prio co­me fan­no le pi­gne. «O fon­ti ine­sau­ri­bi­li di ener­gia pu­li­ta, per ot­te­ne­re la qua­li ba­ste­reb­be riu­sci­re a ri­pro­dur­re la fo­to­sin­te­si clo­ro­fil­lia­na».

«Le pian­te so­no in­tel­li­gen­ti: se in­se­ria­mo le ra­di­ci in un la­bi­rin­to, ba­sta met­te­re all’usci­ta dell’azo­to per­ché lo “ri­sol­va­no” sen­za sba­glia­re mai il per­cor­so»

Ste­fa­no Man­cu­so, 53 an­ni, scien­zia­to di pre­sti­gio mon­dia­le, do­cen­te all’uni­ver­si­tà di Fi­ren­ze, di­ri­ge il La­bo­ra­to­rio in­ter­na­zio­na­le di neu­ro­bio­lo­gia ve­ge­ta­le (LINV) da lui fon­da­to nel 2005. Il 13 ot­to­bre sa­rà a Pa­ler­mo in oc­ca­sio­ne del Fe­sti­val di Sky Ar­te con Bo­ta­ni­ca, un’ope­ra mo­der­na che uni­sce mu­si­ca e di­scus­sio­ne scien­ti­fi­ca

So­pra, Ste­fa­no Man­cu­so nel suo la­bo­ra­to­rio. A fian­co, esa­mi al mi­cro­sco­pio. La neu­ro­bio­lo­gia ve­ge­ta­le stu­dia le ca­pa­ci­tà del­le pian­te, tra cui quel­le “di sen­so” dei ram­pi­can­ti, che rie­sco­no a per­ce­pi­re l’am­bien­te tro­van­do per­cor­si e sup­por­ti ido­nei

A fian­co, pian­te da espe­ri­men­to. Di solito si im­pie­ga­no spe­cie a cre­sci­ta ra­pi­da co­me quel­le di fa­gio­lo

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