Co­sì ri­pu­lia­mo la ga­las­sia

GQ (Italy) - - Sommario - Di GUGLIELMO AGLIETTI *

Ab­bia­mo crea­to il pri­mo sa­tel­li­te spazzino, Re­moVEDEBRIS, per af­fron­ta­re il pro­ble­ma dell’in­qui­na­men­to nel­lo spa­zio. Si trat­ta or­mai di ol­tre set­te­mi­la ton­nel­la­te di rot­ta­mi e de­tri­ti for­ma­ti, in pre­va­len­za, da par­ti di raz­zi e di vec­chi sa­tel­li­ti, al­cu­ni di­sin­te­gra­ti nel tem­po: a pre­oc­cu­pa­re so­no so­prat­tut­to i re­sti più gran­di, che viag­gia­no a una ve­lo­ci­tà di 7 chi­lo­me­tri al se­con­do e che po­treb­be­ro col­li­de­re tra lo­ro di­sin­te­gran­do­si in fram­men­ti più pic­co­li, crean­do una reazione a ca­te­na di­ver­gen­te, ur­tan­do al­tri rot­ta­mi e ge­ne­ran­do ul­te­rio­ri de­tri­ti che po­treb­be­ro col­pi­re e di­strug­ge­re nuo­vi sa­tel­li­ti, o ad­di­rit­tu­ra mi­nac­cia­re le mis­sio­ni dell’uo­mo nel­lo spa­zio. Sul co­me ri­sol­ve­re il pro­ble­ma si di­scu­te da tem­po, ma que­sta è in as­so­lu­to la pri­ma vol­ta che il di­bat­ti­to ac­ca­de­mi­co si tra­du­ce in espe­ri­men­to: il pro­get­to è fi­nan­zia­to dal­la Com­mis­sio­ne Eu­ro­pea e coin­vol­ge die­ci part­ner, tra cui Air­bus e Sur­rey Sa­tel­li­te Tech­no­lo­gy, ma a con­dur­lo è il Sur­rey Spa­ce Cen­ter, nel Re­gno Uni­to, che di­ri­go.

RE­MOVEDEBRIS è nel­lo spa­zio da apri­le. Per evi­ta­re spre­chi, in­ve­ce di lan­ciar­lo ab­bia­mo chie­sto “un pas­sag­gio” a una mis­sio­ne di ri­for­ni­men­to dell’in­ter­na­tio­nal Spa­ce Sta­tion. Da lì, il 20 giu­gno l’ab­bia­mo ri­la­scia­to in or­bi­ta – il mo­men­to lo ve­de­te nel­la fo­to – per ef­fet­tua­re te­st di­mo­stra­ti­vi di tec­no­lo­gie per la ri­mo­zio­ne dei rot­ta­mi spa­zia­li.

Nel pri­mo dei quat­tro te­st pre­vi­sti ab­bia­mo lan­cia­to un “cu­be­sat” da ven­ti cen­ti­me­tri per die­ci in gra­do di au­men­ta­re le pro­prie di­men­sio­ni gon­fian­do­si fi­no a un me­tro, per poi cat­tu­rar­lo con una re­te co­me se si trat­tas­se di un de­tri­to. Obiet­ti­vo cen­tra­to il 16 set­tem­bre nell’en­tu­sia­smo ge­ne­ra­le.

Ora sia­mo al­la fa­se due. La Vi­sual Ba­sed Na­vi­ga­tion − che in una ve­ra mis­sio­ne do­vreb­be pre­ce­de­re tut­te le al­tre − du­re­rà fin do­po Na­ta­le. In pra­ti­ca, il sa­tel­li­te sta os­ser­van­do i de­tri­ti nel­lo spa­zio, la lo­ro for­ma, la lo­ro di­men­sio­ne, l’even­tua­le ro­ta­zio­ne, at­tra­ver­so una se­rie di te­le­ca­me­re 2D e un LIDAR 3D. Riu­scia­mo a sca­ri­ca­re i da­ti so­lo per po­chi mi­nu­ti al gior­no − nel mo­men­to in cui il Re­MOVEDEBRIS pas­sa so­pra la no­stra se­de di Guil­ford, nel Sur­rey − ma do­vrem­mo riu­sci­re a com­ple­ta­re il tut­to en­tro feb­bra­io, quan­do par­ti­re­mo con il ter­zo te­st, du­ran­te il qua­le te­ste­re­mo un ar­pio­ne con­tro un ber­sa­glio rap­pre­sen­ta­ti­vo del­la strut­tu­ra di un vec­chio sa­tel­li­te.

La quar­ta e ul­ti­ma fa­se è pre­vi­sta, se non ci sa­ran­no in­top­pi, per il me­se di mar­zo. È al­lo­ra che il sa­tel­li­te ri­la­sce­rà una ve­la di fre­na­ta di tre me­tri per tre, in un ma­te­ria­le dall’aspet­to si­mi­le al­la pel­li­co­la di al­lu­mi­nio da cu­ci­na, che pro­dur­rà un au­men­to del­la re­si­sten­za ae­ro­di­na­mi­ca: la ve­lo­ci­tà del sa­tel­li­te ral­len­te­rà, la sua or­bi­ta de­ca­drà mol­to più ra­pi­da­men­te e RE­MOVEDEBRIS pren­de­rà fuo­co du­ran­te il pas­sag­gio nell’at­mo­sfe­ra. L’idea è pro­prio que­sta, cat­tu­ra­re i ri­fiu­ti spa­zia­li ed eli­mi­nar­li per com­bu­stio­ne. E ad­di­rit­tu­ra pre­ve­ni­re un in­qui­na­men­to ul­te­rio­re for­nen­do ogni nuo­vo sa­tel­li­te in or­bi­ta bas­sa di una ve­la, af­fin­ché si au­to­di­strug­ga quan­do ha ter­mi­na­to il suo com­pi­to.

* Guglielmo Aglietti, na­to a La Spe­zia 53 an­ni fa, da 25 vi­ve in Gran Bre­ta­gna. Lau­rea­to al Po­li­tec­ni­co di Mi­la­no, ha la­vo­ra­to nel­la se­de olan­de­se dell’agen­zia Spa­zia­le Eu­ro­pea. Di­ri­ge il Sur­rey Spa­ce Cen­ter dell’uni­ver­si­tà del Sur­rey ed è Pro­ject Prin­ci­pal In­ve­sti­ga­tor del pro­get­to RE­MOVEDEBRIS (te­sto rac­col­to da Olga Noel Winderling)

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