MR.H

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GQ (Italy) - - Save The Date -

Wol­fsburg, Ger­ma­nia, mag­gio 2018. Un do­di­cen­ne con i ca­pel­li ros­si è se­du­to sul suo mo­no­pat­ti­no in at­te­sa dell’au­to­bus, men­tre noi ci fer­mia­mo a si­ste­ma­re il sedile del no­stro stra­no vei­co­lo az­zur­ro e pren­dia­mo con­fi­den­za con i co­man­di. Sot­to i suoi oc­chi, il mo­to­re si ac­cen­de sen­za fa­re ru­mo­re. “Ver­so una so­cie­tà dell’idro­ge­no”, re­ci­ta­no le pa­ro­le scrit­te sul­la por­tie­ra la­te­ra­le dell’au­to. Po­chi se­con­di do­po ini­zia­mo il no­stro tra­git­to fi­no ad Am­bur­go. Ci do­man­dia­mo se que­sta au­to elet­tri­ca, che di­vo­ra so­la­men­te idro­ge­no e co­me re­si­duo non la­scia al­tro che ac­qua, sa­rà una real­tà quan­do il ra­gaz­zi­no al­la fer­ma­ta dell’au­to­bus sa­rà un qua­ran­ten­ne. Una cer­tez­za c’è: se fra trent’an­ni tut­te le au­to fun­zio­ne­ran­no co­sì, il no­stro os­ser­va­to­re or­mai adul­to go­drà di un’aria mol­to più pu­li­ta di quel­la che han­no re­spi­ra­to i suoi ge­ni­to­ri e i suoi non­ni. Un am­bien­te li­be­ro da par­ti­cel­le di ca­tra­me, os­si­do di zol­fo e azo­to che ora ven­go­no emes­se dai tu­bi di scap­pa­men­to del­le au­to. Fi­no a mez­zo mi­lio­ne di mor­ti pre­ma­tu­re ogni an­no è il prez­zo che og­gi gli eu­ro­pei pa­ga­no per re­spi­ra­re l’aria del­le cit­tà. Per ca­pi­re se un ta­le fu­tu­ro è pos­si­bi­le, fa­re­mo un viag­gio di ol­tre 720 km, da Han­no­ver fi­no al Par­la­men­to da­ne­se, al vo­lan­te di una Toyo­ta Mi­rai ali­men­ta­ta da bat­te­rie a idro­ge­no. Il ter­zo gior­no fi­lia­mo dol­ce­men­te per­cor­ren­do il no­stro tra­git­to in Da­ni­mar­ca da Grå­sten a Kol­ding, at­tra­ver­so una ver­dis­si­ma cam­pa­gna pun­teg­gia­ta da mac­chie di bo­sco. L’ipo­te­si di una so­cie­tà del fu­tu­ro fun­zio­nan­te a idro­ge­no por­ta con sé una sto­ria su ciò che sa­reb­be po­tu­to ac­ca­de­re ma non è av­ve­nu­to, una sor­pre­sa den­tro l’al­tra, co­me le ma­trio­ske rus­se. Nell’ot­to­bre del 1842, Wil­liam Ro­bert Gro­ve, giu­di­ce e scien­zia­to gal­le­se, in­viò una bre­ve let­te­ra al fa­mo­so fi­si­co Mi­chael Fa­ra­day del­la Royal In­sti­tu­tion di Lon­dra su una nuo­va bat­te­ria di sua in­ven­zio­ne. Per quan­to di co­stru­zio­ne so­fi­sti­ca­ta, la sem­pli­ci­tà del­la bat­te­ria ri­sul­ta­va straor­di­na­ria: me­sco­la­va da un la­to idro­ge­no e dall’al­tro os­si­ge­no per pro­dur­re ac­qua... ed elet­tri­ci­tà. Nel­le de­ca­di se­guen­ti, i vi­sio­na­ri vit­to­ria­ni im­ma­gi­na­ro­no un fu­tu­ro ric­co di me­ra­vi­glie gra­zie all’elet­tri­ci­tà usa­ta per mi­glio­ra­re il rac­col­to e por­re fi­ne al­le ca­re­stie, per vin­ce­re le guer­re, co­strui­re di­li­gen­ze sen­za bi­so­gno dei ca­val­li, bar­che con mo­to­ri e per­si­no ar­te­fat­ti vo­lan­ti. Di­sgra­zia­ta­men­te, Gro­ve in­ven­tò la pi­la a idro­ge­no trop­po pre­sto e il mon­do la la­sciò in un cas­set­to. «Ol­tre al te­le­gra­fo, l’elet­tri­ci­tà in quel mo­men­to pa­re­va un’eso­ti­ca biz­zar­ria», di­ce Iwan Rhys Mo­rus, sto­ri­co dell’uni­ver­si­tà di Abe­ry­stw­y­th, in Gran Bre­ta­gna. «Nes­su­no al­lo­ra avreb­be po­tu­to im­ma­gi­na­re che, con l’in­ven­zio­ne dei ge­ne­ra­to­ri elet­tri­ci all’ini­zio de­gli An­ni 70 dell’ot­to­cen­to, l’elet­tri­ci­tà avreb­be co­min­cia­to a es­se­re con­si­de­ra­ta una fon­te di ener­gia su sca­la in­du­stria­le. L’idro­ge­no in­ve­ce cad­de nel di­men­ti­ca­to­io e la­sciò il pas­so al­le mac­chi­ne a va­po­re, al car­bo­ne e al pe­tro­lio. La mag­gior par­te dei vit­to­ria­ni sa­pe­va che il car­bo­ne era pre­sen­te in ab­bon­dan­za e co­sta­va po­co. Ben­ché si ren­des­se­ro con­to che le ri­ser­ve non era­no ine­sau­ri­bi­li, non si im­pe­gna­ro­no per cer­ca­re al­ter­na­ti­ve. Lo stes­so Gro­ve cre­de­va che pre­oc­cu­par­si del­le ne­ces­si­tà ener­ge­ti­che del fu­tu­ro fos­se una per­di­ta di tem­po». Le bat­te­rie a idro­ge­no sot­to il sedile del vei­co­lo che sto gui­dan­do fun­zio­na­no con lo stes­so prin­ci­pio sco­per­to da quel giu­di­ce gal­le­se. L’au­to as­sor­be l’os­si­ge­no dell’aria at­tra­ver­so il co­fa­no e, in­sie­me all’idro­ge­no dei ser­ba­toi che stan­no sot­to i sedili po­ste­rio­ri, ali­men­ta le bat­te­rie che in­via­no la cor­ren­te al mo­to­re. Sot­to i pie­di, l’idro­ge­no − gas pri­mor­dia­le dell’uni­ver­so, il più leg­ge­ro e ab­bon­dan­te, il pri­mo ele­men­to del­la ta­vo­la pe­rio­di­ca, crea­to­si 380.000 an­ni do­po il Big Bang, lo stes­so che bru­cia all’in­ter­no del so­le al­la tem­pe­ra­tu­ra di mi­lio­ni di gra­di e il­lu­mi­na le stel­le − for­ni­sce elet­tri­ci­tà e spin­ta con una dol­ce pres­sio­ne sull’ac­ce­le­ra­to­re. Co­me sa­reb­be la so­cie­tà del Ven­te­si­mo se­co­lo se qual­cu­no aves­se scom­mes­so sul­la pi­la di Gro­ve per pro­dur­re ener­gia? Lo sto­ri­co Iwan Rhys Mo­rus im­ma­gi­na un pae­sag­gio ur­ba­no con gran­di tor­ri che im­ma­gaz­zi­na­no il gas ot­te­nu­to dal­le mi­nie­re di car­bo­ne: l’idro­ge­no scor­re in tu­ba­tu­re che giun­go­no fi­no al­le abi­ta­zio­ni, ali­men­tan­do i forni del­le fab­bri­che e di­stri­buen­do la cor­ren­te a mac­chi­na­ri che la­va­no i pan­ni e pu­li­sco­no tap­pe­ti e mo­bi­lio. Per­met­ten­do, inol­tre, di ave­re lu­ce. La real­tà, pe­rò, è mol­to di­ver­sa. Og­gi sia­mo di­pen­den­ti dai com­bu­sti­bi­li fos­si­li, la cui di­spo­ni­bi­li­tà coin­vol­ge tut­ta la no­stra vi­ta. Non pos­sia­mo muo­ve­re un di­to sen­za ri­la­scia­re nell’at­mo­sfe­ra ani­dri­de car­bo­ni­ca, che una vol­ta fa­ce­va par­te de­gli or­ga­ni­smi vi­ven­ti poi tra­sfor­ma­ti in pe­tro­lio, car­bo­ne e gas na­tu­ra­le nel­le vi­sce­re del­la ter­ra.

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