Il cal­cio sa­lu­ta Phil Ma­sin­ga «Un ve­ro atle­ta gen­ti­luo­mo»

●Quat­tro sta­gio­ni a Ba­ri, una a Sa­ler­no Scom­par­so a 49 an­ni per una ma­lat­tia

La Gazzetta dello Sport - - Serie A Le Trattative - Fran­co Ci­ri­ci

Il bel­lo di Phil Ma­sin­ga è che ha sem­pre la­scia­to il se­gno. Con un sor­ri­so, il suo in­con­fon­di­bi­le sor­ri­so. Fi­no all’ul­ti­mo mo­men­to, quan­do se ne è an­da­to (ie­ri a 49 an­ni) in un ospe­da­le di Jo­han­ne­sburg, vin­to da un’im­pie­to­sa ma­lat­tia che lo ave­va in­trap­po­la­to da tem­po. Per que­sto lo pian­ge il Su­da­fri­ca, il suo pae­se (era na­to a Klerk­sdorp il 28 giu­gno del 1969), a cui Ma­sin­ga re­ga­lò la pri­ma sto­ri­ca qua­li­fi­ca­zio­ne a un cam­pio­na­to del Mon­do (1998): pro­prio a Jo­han­ne­sburg, il 16 ago­sto 1997, con­tro il Con­go fir­mò il gol decisivo per l’ac­ces­so ai Mon­dia­li. Per que­sto, da ie­ri, lo pian­go­no i ti­fo­si del­la Sa­ler­ni­ta­na (a co­min­cia­re dal sin­da­co), do­ve ha gio­ca­to un so­lo cam­pio­na­to in Se­rie B. A mag­gior ra­gio­ne, quel­li del Ba­ri che han­no po­tu­to ap­prez­zar­lo per ben 4 sta­gio­ni (75 pre­sen­ze e 24 re­ti) nel­la mas­si­ma ca­te­go­ria. ATLE­TA GEN­TI­LUO­MO Mai una po­le­mi­ca, un at­teg­gia­men­to an­ti­spor­ti­vo. «Phil era un atle­ta gen­ti­luo­mo». Eu­ge­nio Fa­scet­ti, il suo mae­stro a Ba­ri, sce­glie le due pa­ro­le più ef­fi­ca­ci. Pri­ma di ap­pro­da­re nel­la cit­tà di San Ni­co­la, Ma­sin­ga ave­va avu­to un’espe­rien­za for­ma­ti­va e im­por­tan­te a Sa­ler­no. «E pen­sa­re che fu ac­col­to con scet­ti­ci­smo, ma era dav­ve­ro un ra­gaz­zo ec­ce­zio­na­le — ram­men­ta Aniel­lo Ali­ber­ti, al­lo­ra pre­si­den­te del­la Sa­ler­ni­ta­na — Su­pe­rò con in­tel­li­gen­za gli sfot­tò raz­zi­sti che gli ven­ne­ro in­di­riz­za­ti ini­zial­men­te dai no­stri stes­si ti­fo­si». Quat­tro gol con la ma­glia gra­na­ta: l’ul­ti­mo pe­san­tis­si­mo al Ca­stel di San­gro, ga­ran­tì la sal­vez­za.

CEN­TRA­VAN­TI MO­DER­NO «Se aves­se gio­ca­to og­gi, sa­reb­be sta­to pre­zio­so per mol­ti club. Era un cen­tra­van­ti mo­der­no, par­te­ci­pa­va al­la ma­no­vra e fa­ce­va gol». Car­lo Re­ga­lia, il d.s. che lo in­gag­giò per il Ba­ri di Vin­cen­zo Ma­tar­re­se, non eb­be dub­bi fin dal­la pri­ma vol­ta in cui lo vi­de all’ope­ra. «Ero an­da­to a vi­sio­na­re un suo com­pa­gno, in­ve­ce mi ri­tro­vai da­van­ti un’au­ten­ti­ca sor­pre­sa. Ero con­vin­to che avreb­be fat­to be­nis­si­mo an­che in A». In­fat­ti pian pia­no Ma­sin­ga riu­scì a con­qui­sta­re la pla­tea ba­re­se. Fir­man­do gol ri­ma­sti nel­la sto­ria dei bian­co­ros­si. Ma­sin­ga ne ha la­scia­ti di ri­cor­di... so­prat­tut­to al­le mi­la­ne­si. Pa­re­va che aves­se un con­to in so­spe­so con Mi­lan e In­ter. «Ci fe­ce im­paz­zi­re dal­la gio­ia — ri­cor­da il pri­mo cit­ta­di­no di Ba­ri, An­to­nio De­ca­ro — il gior­no in cui fir­mò il gol del­la vit­to­ria a Mi­la­no (18 gen­na­io 1998, ndr) con i ne­raz­zur­ri. Hai scrit­to tan­te pa­gi­ne in­di­men­ti­ca­bi­li con il Ba­ri. Gra­zie Phil». Sen­za vo­ler­lo, ha la­scia­to il se­gno an­che nel­la car­rie­ra di An­to­nio Cas­sa­no. Se non si fos­se in­for­tu­na­to al­la vi­gi­lia di quel­la me­mo­ra­bi­le se­ra­ta (18 di­cem­bre 1999: Ba­ri-In­ter 2-1, de­ci­sa dall’in­di­men­ti­ca­bi­le as­so­lo di Cas­sa­no), for­se Fa­scet­ti avreb­be rin­via­to a un’al­tra oc­ca­sio­ne l’esor­dio ca­sa­lin­go di Fan­tan­to­nio. Ma la vi­ta è ric­ca di in­cro­ci. Spes­so fa­ta­li.

So­pra, un gol di Phil Ma­sin­ga con­tro l’Udi­ne­se e con la ma­glia del Ba­ri nel 2000. Sot­to, un pri­mo pia­no di Phi­le­mon che gio­cò un an­no an­che a Sa­ler­no: un suo gol por­tò il Su­da­fri­ca al Mon­dia­le del 1998 AP/LIVERANI

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