Le pa­ro­le de­fi­ni­sco­no le iden­ti­tà dell’Ame­ri­ca È na­to a Chi­ca­go il mu­seo de­gli scrit­to­ri

Corriere della Sera - La Lettura - - Libri Luoghi - da Chi­ca­go ELE­NA REFRASCHINI

Die­ci mi­lio­ni di dol­la­ri di in­ve­sti­men­ti, 120 mi­la vi­si­ta­to­ri at­te­si ogni an­no. Mel­vil­le, l’«Ur­lo» di Gin­sberg, Ja­nis Jo­plin: un’esplo­ra­zio­ne com­ples­si­va del­la pro­du­zio­ne let­te­ra­ria sta­tu­ni­ten­se in re­la­zio­ne al­la sua geo­gra­fia e al­la sua sto­ria

L’Ame­ri­can Wri­ters Mu­seum è la pri­ma espo­si­zio­ne che esplo­ra l’im­por­tan­za del­la pa­ro­la scrit­ta nell’in­fluen­za­re iden­ti­tà, sto­ria e cul­tu­ra de­gli ame­ri­ca­ni. Si­tua­to nel pie­no cen­tro di Chi­ca­go, a po­chi me­tri dal ce­le­bre Bean nel Mil­len­nium Park, e inau­gu­ra­to que­sto me­se, pro­met­te di ar­ric­chi­re il pa­no­ra­ma cul­tu­ra­le di una cit­tà che van­ta già più di ses­san­ta mu­sei. «Gli scrit­to­ri — ha scrit­to l’ex pre­si­den­te Ba­rack Oba­ma — ci in­se­gna­no a reim­ma­gi­na­re il mon­do co­me po­treb­be es­se­re, e non so­lo com’è. Ci tra­smet­to­no le vir­tù del­la gen­ti­lez­za, del­la tol­le­ran­za e del ri­spet­to». Un va­lo­re sot­to­li­nea­to an­che dal­la pre­si­den­te del con­si­glio del­la con­tea di Cook, To­ni Prec­k­win­kle, che ha lo­da­to il mu­seo per il suo ruo­lo nel for­ma­re «cit­ta­di­ni at­ti­vi, im­pe­gna­ti e in­for­ma­ti, spe­cial­men­te in que­sto pe­rio­do sto­ri­co». Qual­che en­tu­sia­sti­co « » si è le­va­to dal pub­bli­co, ma l’ini­zia­ti­va è par­sa sin da su­bi­to bi­par­ti­san se si con­si­de­ra che tra i pri­mi so­ste­ni­to­ri del pro­get­to ci so­no i co­niu­gi Lau­ra e Geor­ge W. Bu­sh.

Ci so­no vo­lu­ti set­te an­ni per­ché si rea­liz­zas­se l’idea dell’im­pren­di­to­re irlandese Mal­colm O’Ha­gan. Di ri­tor­no da una va­can­za a Du­bli­no e dal suo mu­seo de­gli scrit­to­ri, si re­se con­to che man­ca­va uno spa­zio do­ve si ce­le­bras­se il va­lo­re del­la let­te­ra­tu­ra. Chi­ca­go sa­reb­be sta­ta l’ap­pro­do na­tu­ra­le del pro­get­to, con la sua for­te tra­di­zio­ne let­te­ra­ria e la sua po­si­zio­ne cen­tra­le.

Ne­gli Sta­ti Uni­ti esi­sto­no un cen­ti­na­io di «ca­se di scrit­to­ri» che of­fro­no una pro­spet­ti­va in­ti­ma sul rap­por­to tra luo­go e pro­du­zio­ne let­te­ra­ria. Pro­prio a qual­che chi­lo­me­tro da Chi­ca­go c’è la ca­sa in cui è na­to He­ming­way: me­ti­co­lo­sa­men­te ar­re­da­ta co­me do­ve­va es­se­re nel 1899, met­te in mo­stra per­si­no la car­ta da pa­ra­ti con i leon­ci­ni che ave­va­no ispi­ra­to le sto­rie del pic­co­lo Er­ne­st. Og­gi tut­te que­ste di­mo­re so­no part­ner del mu­seo, e non si esclu­de una col­la­bo­ra­zio­ne in ca­so di mo­stre spe­ci­fi­che. Co­sì, in fu­tu­ro po­trem­mo tro­va­re ci­me­li dal­la vi­ta quo­ti­dia­na di Whit­man in New Jersey, di Faul­k­ner in Mis­sis­sip­pi, di Wil­la Ca­ther in Ne­bra­ska.

Ma l’obiet­ti­vo ul­ti­mo dell’Ame­ri­can Wri­ters Mu­seum è un al­tro: per­met­te­re un’esplo­ra­zio­ne com­ples­si­va del­la pro­du­zio­ne let­te­ra­ria ame­ri­ca­na in re­la­zio­ne al­la sua geo­gra­fia e sto­ria cul­tu­ra­le. Var­can­do la so­glia del gran­de spa­zio al se­con­do pia­no di un grat­ta­cie­lo sul­la Nor­th Mi­chi­gan Ave­nue, ci si ac­cor­ge su­bi­to che gli in­ter­ni so­no di­ver­si da quel­li che ci si aspet­te­reb­be in un mu­seo di que­sto ti­po: nien­te am­pi corridoi in mar­mo, nien­te li­bri an­ti­chi in mo­stra, nien­te te­che a tem­pe­ra­tu­ra con­trol­la­ta per con­ser­va­re ma­no­scrit­ti e pri­me edi­zio­ni. Lo spa­zio è in­ve­ce inon­da­to di lu­ce na­tu­ra­le che en­tra dal­le gran­di fi­ne­stre con vi­sta sui grat­ta­cie­li, quan­do non gio­ca su sa­pien­ti con­tra­sti tra lu­ce e buio. L’al­tra gran­de as­sen­za è pro­prio quel­la dei li­bri, per­ché l’esplo­ra­zio­ne del mu­seo è qua­si sem­pre in­te­rat­ti­va e di­gi­ta­le. Trat­to di­stin­ti­vo, que­sto, del­lo stu­dio Ama­ze De­si­gn di Bo­ston, re­spon­sa­bi­le di quel gio­iel­lo che è il mu­seo per i di­rit­ti ci­vi­li a Bir­min­gham, in Ala­ba­ma.

Sin dal­la so­glia, è evi­den­te l’in­ten­to di av­vi­ci­na­re il pub­bli­co al­la scrit­tu­ra — ai suoi ef­fet­ti sul­la real­tà, ma an­che ai suoi mec­ca­ni­smi in­ter­ni. «La pa­ro­la scrit­ta — spie­ga a “la Let­tu­ra” Al­li­son San­so­ne, coor­di­na­tri­ce del­le at­ti­vi­tà dell’Awm — vie­ne ri­for­mu­la­ta e re­sa più de­mo­cra­ti­ca ogni gior­no. Sa­reb­be fa­ci­le pen­sa­re che sia un pro­ces­so ini­zia­to con in­ter­net ma an­che la stam­pa ai suoi al­bo­ri è sta­ta un po­ten­te mez­zo de­mo­cra­ti­co». Chi ver­rà al mu­seo cer­can­do ap­pro­fon­di­men­ti di li­vel­lo ac­ca­de­mi­co ri­mar­rà de­lu­so. Ma non lo sa­rà chi in­ve­ce è at­trat­to dai ra­gio­na­men­ti obli­qui. D’al­tra par­te, è una scel­ta chia­ra sin dal no­me: non il mu­seo del­la let­te­ra­tu­ra (un po’ in­ti­mi­da­to­rio, di- co­no) ma de­gli scrit­to­ri. E co­sì all’in­gres­so, sul­la gran­de map­pa de­gli Sta­ti Uni­ti chia­ma­ta Na­tion of Wri­ters, ven­go­no pro­iet­ta­te im­ma­gi­ni del­la Di­chia­ra­zio­ne d’in­di­pen­den­za, di Mel­vil­le e He­ming­way, per poi pas­sa­re a Bet­ty Frie­dan, ai can­ti dei na­ti­vi ame­ri­ca­ni, all’Ur­lo di Gin­sberg, a John­ny Ca­sh e Ja­nis Jo­plin. «La gran­de scrit­tu­ra ame­ri­ca­na pren­de tan­te for­me di­ver­se», si leg­ge. Que­sto ven­ta­glio am­pio pre­sta il fian­co, tal­vol­ta, a una cer­ta su­per­fi­cia­li­tà. Un te­sto di die­ci ri­ghe non può che sfio­ra­re la vi­ta e l’ope­ra dei gi­gan­ti, e co­sì ca­pi­ta che Lo­li­ta di Na­bo­kov sia «im­per­nia­to su un road trip — un ge­ne­re clas­si­co ame­ri­ca­no — per poi ri­vi­si­ta­re i mo­tel e la cul­tu­ra ado­le­scen­zia­le».

Al con­tra­rio, al­cu­ne sche­de te­ma­ti­che of­fro­no una pia­ce­vo­le tra­sver­sa­li­tà di te­mi e geo­gra­fie. In «Re­spon­sa­bi­li­tà so­cia­le» si toc­ca il la­vo­ro di Gwen­do­lyn Brooks e Ri­chard Wright, che oc­cu­pa­no un po­sto spe­cia­le nel pa­no­ra­ma let­te­ra­rio di Chi­ca­go. Si pas­sa poi ai ver­go­gno­si cam­pi in cui ve­ni­va­no in­ter­na­ti gli ame­ri­ca­ni di ori­gi­ne giap­po­ne­se a se­gui­to dell’at­tac­co a Pearl Har­bor, as­so­cian­do­li al la­vo­ro di Do­ro­thea Lan­ge — non una scrit­tri­ce, dun­que, ma pro­ba­bil­men­te la più gran­de nar­ra­tri­ce per im­ma­gi­ni di quel­la pa­gi­na buia del­la sto­ria ame­ri­ca­na. E co­sì co­me non si tra­scu­ra­no le scrit­tu­re pri­va­te che han­no avu­to ori­gi­ne nei cam­pi stes­si (per esem­pio quel­lo di Man­za­nar, in Ca­li­for­nia), non si manca di ri­cor­da­re il pa­dre del­la can­zo­ne di pro­te­sta ame­ri­ca­na, il gran­de Woo­dy Gu­th­rie e la sua chi­tar­ra che «uc­ci­de i fa­sci­sti».

An­che a un’oc­chia­ta ra­pi­da, ci si ren­de con­to di un det­ta­glio im­por­tan­te: gli scrit­to­ri pre­si in esa­me so­no tut­ti mor­ti. Po­treb­be sem­bra­re una scel­ta mio­pe o quan­to­me­no con­ser­va­tri­ce.

A«Vo­le­va­mo con­si­de­ra­re gli au­to­ri che so­no sta­ti te­sta­ti dal tem­po — di­ce San­so­ne —. Una squa­dra di una doz­zi­na di cu­ra­to­ri si è oc­cu­pa­ta dei con­te­nu­ti del mu­seo, e ha ri­te­nu­to che gli au­to­ri qui in­clu­si fos­se­ro quel­li che più han­no con­tri­bui­to al­lo svi­lup­po del­la tra­di­zio­ne let­te­ra­ria ame­ri­ca­na».

Una gab­bia me­no stret­ta è quel­la of­fer­ta dal­le mo­stre tem­po­ra­nee, che da­ran­no spa­zio an­che ad au­to­ri con­tem­po­ra­nei. La pri­ma di que­ste è un omag­gio al poe­ta W. S. Mer­win, che di­pin­ge in pa­ro­le gli oriz­zon­ti cri­stal­li­ni del­la sua Maui. Per lui è sta­to crea­to un ve­ro giar­di­no tro­pi­ca­le da esplorare men­tre si ascol­ta­no le sue poe­sie, tra­smes­se in­sie­me a quel­le di al­tre fi­gu­re che han­no for­ma­to la sua poe­ti­ca (c’è an­che Ez­ra Pound).

Di­ce­va­mo che non tro­ve­re­te pol­tro­ne o scrit­toi in mo­ga­no qui: ma un ci­me­lio c’è, e sia­mo si­cu­ri che at­trar­rà pa­rec­chi vi­si­ta­to­ri. Fi­no a fi­ne ot­to­bre sa­rà in­fat­ti ospi­ta­to l’Ori­gi­nal Scroll, il ro­to­lo su cui Jack Ke­rouac por­tò feb­bril­men­te a ter­mi­ne il suo Sul­la stra­da che an­co­ra og­gi non ha per­so fa­sci­no. «Il let­to­re e la lin­gua del­lo scrit­to­re — ha det­to lo sto­ri­co e vin­ci­to­re di due pre­mi Pu­li­tzer Da­vid McCul­lou­gh — han­no la stes­sa re­la­zio­ne che c’è tra un bal­le­ri­no e la mu­si­ca che lo fa muo­ve­re. Nel mio cuo­re, que­sto mu­seo ce­le­bre­rà la gran­de ar­te del­la scrit­tu­ra, ma an­che la gran­de ar­te del­la let­tu­ra».

Nei pros­si­mi me­si que­sti spa­zi ospi­te­ran­no il la­vo­ro di Lau­ra In­galls Wil­der e Fre­de­rick Dou­glass, in­sie­me a esplo­ra­zio­ni più tra­sver­sa­li tra cui la sto­ria rac­con­ta­ta dai gran­di fo­to­gra­fi e una mo­stra sui Pre­mi No­bel ame­ri­ca­ni.

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