LA FE­DEL­TÀ È SCRIT­TA NEL DNA

Gli ani­ma­li in­se­gna­no: si può ama­re una so­la crea­tu­ra nel­la vi­ta ma di­pen­de dal ge­ne. Ra­ne e to­pi i cam­pio­ni di mo­no­ga­mia

Libero - - Attualità - CO­STAN­ZA CA­VAL­LI

Che cos’han­no in co­mu­ne i to­pi ca­li­for­nia­ni, la rana Ra­ni­to­meya imi­ta­tor del Nord del Pe­rù, il pe­sce Xe­no­ti­la­pia del la­go Tan­ga­ni­ca, un co­mu­ne uc­cel­lo eu­ro­peo chia­ma­to An­thus spi­no­let­ta e dei pic­co­li ro­di­to­ri co­me l’ar­vi­co­la del­la pra­te­ria, ti­pi­ca del Nord Ame­ri­ca? So­no cin­que ani­ma­li che ap­par­ten­go­no a clas­si e spe­cie di­ver­se, e so­no tut­ti e cin­que mo­no­ga­mi. E, al­tra co­sa che que­sto ete­ro­ge­neo grup­po con­di­vi­de, è ave­re vi­ci­ni pa­ren­ti po­li­ga­mi.

I bio­lo­gi dell’uni­ver­si­tà di Au­stin, Te­xas, han­no ap­pe­na pub­bli­ca­to sul­la ri­vi­sta scien­ti­fi­ca Pro­cee­dings of the Na­tio­nal Aca­de­my of Scien­ces uno stu­dio sul­la mo­no­ga­mia tra ver­te­bra­ti (ov­ve­ro, mam­mi­fe­ri, pe­sci, uc­cel­li, an­fi­bi e ret­ti­li) che so­stie­ne co­me, al­la ba­se del­la mo­no­ga­mia, ci sia­no gli stes­si ge­ni an­che per spe­cie ani­ma­li lon­ta­nis­si­me tra lo­ro. Gli scien­zia­ti han­no stu­dia­to 10 cop­pie di be­stie, le cin­que di cui so­pra e cin­que lo­ro stret­ti pa­ren­ti, quat­tro mam­mi­fe­ri, due uc­cel­li, due ra­ne e due pe­sci, e han­no ana­liz­za­to la lo­ro evo­lu­zio­ne nel cor­so di 450 mi­lio­ni di an­ni. Si so­no fo­ca­liz­za­ti sul­le lo­ro abi­tu­di­ni di ac­cop­pia­men­to, so­prat­tut­to l’espres­sio­ne dei ge­ni nel cer­vel­lo del ma­schio. Gli stu­dio­si han­no de­fi­ni­to “mo­no­ga­mi” gli ani­ma­li che man­ten­go­no un uni­co part­ner per al­me­no una sta­gio­ne di ac­cop­pia­men­to e che si pren­do­no cu­ra del­la pro­le, “po­li­ga­mi” quel­li che han­no più re­la­zio­ni nel­la stes­sa sta­gio­ne: in ge­ne­re i ma­schi non han­no in­te­res­se per la pro­ge­nie per­ché è la fem­mi­na a far­si ca­ri­co dei cuc­cio­li.

L’EVO­LU­ZIO­NE

Se­con­do il grup­po di ri­cer­ca­to­ri (di­ret­ti da Re­bec­ca L. Young e Hans A. Ho­f­mann), so­no 24 i ge­ni che co­sti­tui­sco­no la «fir­ma ge­ne­ti­ca» del­la mo­no­ga­mia. E sa­reb­be l’evo­lu­zio­ne, nel cor­so di cen­ti­na­ia di mi­glia­ia di an­ni, ad aver ge­ne­ra­to le stes­se va­ria­zio­ni ge­ne­ti­che – che da po­li­ga­mi ren­do­no mo­no­ga­mi - an­che in ani­ma­li tan­to di­ver­si fra lo­ro. Gli ame­ri­ca­ni han­no in­fat­ti con­sta­ta­to che, nel­la sto­ria di una spe­cie po­li­ga­ma, im­prov­vi­sa­men­te “ap­pa­re” un esem­pla­re mo­no­ga­mo, che co­sti­tui­sce il pri­mo esem­pla­re di una nuo­va spe­cie, ge­ne­ti­ca­men­te mo­no­ga­ma. Re­bec­ca Young, pri­mo au­to­re dell’ar­ti­co­lo, ri­co­no­sce di non sa­pe­re co­me que­sti ge­ni sia­no col­le­ga­ti al­le in­cli­na­zio­ni mo­no­ga­mi­che, ma so­stie­ne che «al­cu­ni di que­sti 24 ge­ni so­no le­ga­ti all’ap­pren­di­men­to e al­la me­mo­ria, ed è pos­si­bi­le che for­ma­re un le­ga­me di cop­pia o pren­der­si cu­ra del­la pro­le ri­chie­da un cam­bia­men­to nei pro­ces­si co­gni­ti­vi che stan­no al­la ba­se del com­por­ta­men­to so­cia­le», spie­ga. «Ad esem­pio, per crea­re un le­ga­me, un in­di­vi­duo de­ve es­se­re in gra­do di ri­co­no­sce­re il suo part­ner e tro­va­re gra­ti­fi­can­te es­se­re con lui», ag­giun­ge.

CUC­CIO­LI E ORMONI

Se pren­dia­mo, per esem­pio, la rana mo­no­ga­ma Ra­ni­to­meya imi­ta­tor, que­sta di­scen­de, o me­glio si bi­for­ca a un cer­to pun­to del­la sto­ria evo­lu­ti­va, dal­la spe­cie den­dro­ba­te pig­meo, ri­ma­sta po­li­ga­ma. Nel­la pri­ma del­le due spe­cie, in­fat­ti, so­no en­tram­bi i ge­ni­to­ri a tra­spor­ta­re i gi­ri­ni da una poz­za d’ac­qua all’al­tra; nel­la se­con­da, in­ve­ce, se ne oc­cu­pa uni­ca­men­te la fem­mi­na. Qual­co­sa di si­mi­le ac­ca­de an­che sal­tan­do da­gli an­fi­bi ai to­pi: nel cer­vel­lo dell’ar­vi­co­la del­la pra­te­ria, con­tra­ria­men­te a quan­to ac­ca­de ad al­tri ani­ma­li che sfug­go­no al­la fem­mi­na do­po l’ac­cop­pia­men­to, scat­ta qual­co­sa che ge­ne­ra un le­ga­me che du­re­rà per sem­pre.

Lar­ry Young, ri­cer­ca­to­re del­la Emo­ry Uni­ver­si­ty, ha sco­per­to il se­gre­to: le ar­vi­co­le han­no dei sin­go­la­ri re­cet­to­ri dell’os­si­to­ci­na - che fun­zio­na­no co­me per noi il mec­ca­ni­smo del­le di­pen­den­ze – per cui l’ani­ma­le as­so­cia la sen­sa­zio­ne del pia­ce­re al­la pre­sen­za di un part­ner spe­ci­fi­co. Nel­le cin­que spe­cie del­lo stu­dio, i cam­bia­men­ti dei ge­ni as­so­cia­ti al­la mo­no­ga­mia so­no gli stes­si, quin­di que­sto com­por­ta­men­to so­cia­le pa­re ave­re una fir­ma ge­ne­ti­ca. «La mag­gior par­te del­le per­so­ne», ag­giun­ge Re­bec­ca Young, «non pen­se­reb­be che, lun­go un pe­rio­do di 450 mi­lio­ni di an­ni, tran­si­zio­ni ver­so com­por­ta­men­ti co­sì com­ples­si av­ven­ga­no tut­te nel­lo stes­so mo­do». La mo­no­ga­mia, nel mon­do ani­ma­le, ha de­gli evi­den­ti van­tag­gi, che van­no dal­la con­di­vi­sio­ne del­la cu­ra dei pic­co­li, all’au­men­to del­la di­fe­sa del pro­prio ter­ri­to­rio fi­no al­la co­mo­di­tà di non do­ver cer­ca­re ul­te­rio­ri part­ner (so­prat­tut­to nel ca­so in cui so­no scar­si, la cop­pia rie­sce ad as­si­cu­ra­re la ri­pro­du­zio­ne). E per que­sto, i bio­lo­gi la ri­ten­go­no il frut­to dell’evo­lu­zio­ne del­la spe­cie.

La rana Ra­ni­to­meya imi­ta­tor vi­ve nel­le re­gio­ni cen­tro set­ten­trio­na­li del Pe­rù. È ve­le­no­sa e ca­pa­ce di mi­me­tiz­zar­si.

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