- L’en­zi­ma man­gia­pla­sti­ca

Al­cu­ni stu­di han­no mes­so in lu­ce la ca­pa­ci­tà di al­cu­ni en­zi­mi e bat­te­ri di de­gra­da­re la pla­sti­ca. Ab­bia­mo sen­ti­to il pa­re­re di un esper­to.

Nautica - - In Que­sto Nu­me­ro - di Sa­ra Mo­ra­ca

Al­cu­ni stu­di han­no mes­so in lu­ce la ca­pa­ci­tà di al­cu­ni en­zi­mi e bat­te­ri di de­gra­da­re la pla­sti­ca. Ab­bia­mo sen­ti­to il pa­re­re di un esper­to.

Lo scor­so apri­le, ri­cer­ca­to­ri ame­ri­ca­ni e in­gle­si han­no sco­per­to per ca­so un en­zi­ma ca­pa­ce di di­strug­ge­re la pla­sti­ca. Lo stu­dio è sta­to con­dot­to da ri­cer­ca­to­ri del­la Ports­mou­th Uni­ver­si­ty e dal La­bo­ra­to­rio na­zio­na­le per le ener­gie rin­no­va­bi­li del mi­ni­ste­ro dell’energia sta­tu­ni­ten­se. Gli stu­dio­si han­no con­cen­tra­to gli sfor­zi su un bat­te­rio che era sta­to sco­per­to in Giappone nel­la cit­tà di Sa­kai nel 2016, l’ideo­nel­la sa­ka­ien­sis, che ‘man­gia’ il PET (po­lie­ti­len­te­ref­ta­la­to) con il qua­le si pro­du­co­no le bot­ti­glie. Se­con­do gli esper­ti, il bat­te­rio si sa­reb­be svi­lup­pa­to di re­cen­te in un cen­tro di ri­ci­clag­gio, poi­ché il PET è pre­sen­te sul mer­ca­to so­lo da al­cu­ne de­ci­ne di an­ni.

Ol­tre 8 mi­lio­ni di ton­nel­la­te di pla­sti­ca fi­ni­sco­no ne­gli ocea­ni ogni an­no, ali­men­tan­do i ti­mo­ri sul­la tos­si­ci­tà di que­sto ma­te­ria­le de­ri­va­to dal pe­tro­lio e sull’im­pat­to sul­la sa­lu­te del­le fu­tu­re ge­ne­ra­zio­ni e dell’am­bien­te in ge­ne­re. No­no­stan­te gli sfor­zi in ma­te­ria di ri­ci­clag­gio, re­sta ir­ri­sol­to il pro­ble­ma del­le pla­sti­che ab­ban­do­na­te nell’am­bien­te, che pos­so­no re­si­ste­re inal­te­ra­te per cen­ti­na­ia di an­ni.

Il team di ri­cer­ca vo­le­va com­pren­de­re il fun­zio­na­men­to di uno de­gli en­zi­mi di un bat­te­rio ‘man­gia-pet’, chia­ma­to Pe­ta­se, sco­pren­do­ne la strut­tu­ra. “Ma so­no an­da­ti più lon­ta­no, sco­pren­do per ca­so un en­zi­ma che è an­co­ra più ef­fi­ca­ce per de­gra­da­re il PET”, si leg­ge nel­le con­clu­sio­ni pub­bli­ca­te nel Pro­cee­dings of the Na­tio­nal Aca­de­my of Scien­ces (Pnas). L’en­zi­ma ot­te­nu­to ‘ar­ti­fi­cial­men­te’ può in­fat­ti co­min­cia­re a di­strug­ge­re le pla­sti­che do­po al­cu­ni gior­ni, in­ve­ce che do­po se­co­li co­me ac­ca­de og­gi in natura. “Que­sto en­zi­ma rie­sce a de­gra­da­re il PET ri­du­cen­do­ne il pe­so mo­le­co­la­re fino ad ar­ri­va­re al mo­no­me­ro di par­ten­za (il ‘mat­ton­ci­no’ con cui co­strui­re il po­li­me­ro), ciò ne fa­vo­ri­sce il riu­ti­liz­zo ot­te­nen­do nuo­vo PET di qua­li­tà ele­va­ta. Me­dian­te la de­gra­da­zio­ne ter­mi­ca in as­sen­za di os­si­ge­no (pi­ro­li­si) si può ot­te­ne­re lo stes­so ri­sul­ta­to, co­sì ad esem­pio dal po­lie­ti­le­ne (PE) si può ot­te­ne­re sia l’eti­le­ne sia gli ele­men­ti chi­mi­ci ba­se, ov­ve­ro car­bo­nio e idro­ge­no”, com­men­ta Lo­ris Pie­trel­li del Di­par­ti­men­to So­ste­ni­bi­li­tà dei Si­ste­mi Pro­dut­ti­vi e Ter­ri­to­ria­li ENEA. Nell’apri­le 2017 ave­va fat­to in­ve­ce no­ti­zia la sco­per­ta di un bru­co, co­mu­ne­men­te usa­to co­me esca dai pe­sca­to­ri, ca­pa­ce di man­gia­re e de­gra­da­re il po­lie­ti­le­ne, os­sia una del­le pla­sti­che più uti­liz­za­te e dif­fu­se nel mondo an­che nel pac­ka­ging. Si trat­ta­va del­la lar­va del­la tar­ma del­la ce­ra (Gal­le­ria mel­lo­nel­la), un pa­ras­si­ta de­gli al­vea­ri, e la sua nuo­va iden­ti­tà di ‘man­gia-pla­sti­ca’ era sta­ta de­scrit­ta per la pri­ma vol­ta nel­la ri­vi­sta Cur­rent Bio­lo­gy in una ri­cer­ca coor­di­na­ta dall’uni­ver­si­tà bri­tan­ni­ca di Cam­brid­ge e con­dot­ta in col­la­bo­ra­zio­ne con l’isti­tu­to spa­gno­lo di Bio­me­di­ci­na e Bio­tec­no­lo­gia del­la Can­ta­bria (Csic). “È mol­to im­por­tan­te pre­sta­re at­ten­zio­ne ai mec­ca­ni­smi di de­gra­da­zio­ni dei po­li­me­ri poi­chè, se il ma­te­ria­le non ar­ri­va al­la de­mo­li­zio­ne to­ta­le (mi­ne­ra­liz­za­zio­ne) at­tra­ver­so l’in­ter­ven­to di que­sto bru­co o dell’en­zi­ma sco­per­to dall’équi­pe in­gle­se, po­treb­be ac­ce­le­ra­re il pro­ces­so di for­ma­zio­ne del­le mi­cro­pla­sti­che. Le di­men­sio­ni dei fram­men­ti, inol­tre, di­ven­ta­no poi co­sì pic­co­le (na­no­pla­sti­che) da con­sen­tir­gli di ri­sa­li­re la ca­te­na ali­men­ta­re fino ad ar­ri­va­re nei no­stri piat­ti”, chia­ri­sce Pie­trel­li. Il futuro, pe­rò, più che es­se­re rap­pre­sen­ta­to da bat­te­ri ed en­zi­mi che fa­vo­ri­sco­no la de­mo­li­zio­ne del PET, è in­car­na­to in in­no­va­zio­ni ri­vo­lu­zio­na­rie, co­me il PEF, ma­te­ria­le che pre­sen­ta le stes­se ca­rat­te­ri­sti­che del PET ma in­ve­ce che es­se­re pro­dot­to a par­ti­re da fon­ti fos­si­li, si ori­gi­na da ami­do e pian­te.

Re­cen­te­men­te, in Ita­lia so­no sta­te abo­li­te le mi­cro per­le in po­lie­ti­le­ne con­te­nu­te ne­gli scrub. “L’in­du­stria co­min­ce­rà a so­sti­tui­re que­ste mi­cro per­le con un po­lie­ste­re che

vie­ne sin­te­tiz­za­to da bat­te­ri spe­ci­fi­ci at­tra­ver­so la fer­men­ta­zio­ne di zuc­che­ri e gras­si. La so­lu­zio­ne, quin­di, sta nel­la pro­du­zio­ne di po­li­me­ri a par­ti­re da bio­mas­se. Il po­li­lat­ta­to, ad esem­pio, sta ini­zian­do a so­sti­tui­re le sto­vi­glie di pla­sti­ca rea­liz­za­te in po­li­sti­re­ne: in con­di­zio­ni ot­ti­ma­li di com­po­stag­gio im­pie­ga 8 me­si/1 an­no a de­gra­dar­si, il po­li­sti­re­ne sva­ria­te de­ci­ne di an­ni“, con­ti­nua Pie­trel­li. A li­vel­lo culturale, co­mun­que, è im­por­tan­te spez­za­re il bi­no­mio pla­sti­che-in­qui­na­men­to: non è la pla­sti­ca a in­qui­na­re, ma il cattivo uso che ne fac­cia­mo quan­do non vie­ne più uti­liz­za­ta. “Un mondo sen­za pla­sti­ca non è pos­si­bi­le: es­sa dev’es­se­re so­ste­ni­bi­le per l’am­bien­te e le im­pre­se, che de­vo­no po­ter av­via­re pro­ces­si sca­la­bi­li su ma­te­ria­li in­no­va­ti­vi af­fin­ché que­sti ini­zi­no a es­se­re usa­ti ca­pil­lar­men­te. Dob­bia­mo im­pa­ra­re a da­re un va­lo­re al­la pla­sti­ca, per­ché si trat­ta di un ma­te­ria­le im­por­tan­te e pre­gia­to. Gli uni­ci ele­men­ti de­le­te­ri so­no il mo­do in cui vie­ne ab­ban­do­na­ta e la di­sin­for­ma­zio­ne sull’ar­go­men­to”, con­clu­de il ri­cer­ca­to­re.

AM­BIEN­TE

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