Una Gran­de Sto­ria Ma­rit­ti­ma

Due ter­ri­to­ri sto­ri­ca­men­te uni­ti e col­le­ga­ti tra lo­ro da un av­ve­ni­ri­sti­co e sce­no­gra­fi­co pon­te. La sto­ria di una cit­tà di na­vi­gan­ti e mer­can­ti, che fe­ce­ro dell’or­go­glio la ban­die­ra del­la lo­ro in­di­pen­den­za.

Nautica - - SEALINE - Te­sto e fo­to di Ro­ber­to Pa­squa­lin

so­no por­ti na­ti per ser­vi­re una cit­tà e cit­tà na­te per ser­vi­re un por­to. La Ro­chel­le ap­par­tie­ne a que­sto se­con­do grup­po. La cit­tà, che fa par­te del­la re­gio­ne Nuo­va Aqui­ta­nia di­par­ti­men­to Cha­ren­te Ma­rit­ti­ma - e con­ta cir­ca 80.000 abi­tan­ti, sor­ge in fon­do a una non gran­de ma pro­fon­da ba­ia che si af­fac­cia sull’ocea­no Atlan­ti­co, esat­ta­men­te al cen­tro del Gol­fo di Gua­sco­gna: un’area spes­so tem­pe­sto­sa, so­prat­tut­to quan­do spi­ra­no ven­ti da Ove­st, i qua­li, non tro­van­do osta­co­li sul­la lo­ro rot­ta, for­ma­no on­de tal­vol­ta mo­struo­se. Tut­ta­via, la zo­na an­ti­stan­te La Ro­chel­le ri­sul­ta pro­tet­ta da due iso­le: a Nord-ove­st l’iso­la del Ré e a Sud-ove­st l’iso­la d’ole­ron. È per que­sto mo­ti­vo che il si­to por­tua­le è da sem­pre mol­to ama­to dai na­vi­gan­ti, so­prat­tut­to dai ve­li­sti.

Sto­ria del­la cit­tà

La Ro­chel­le ri­sa­le cir­ca al X se­co­lo. Nell’an­ti­chi­tà il ter­ri­to­rio era pre­va­len­te­men­te pa­lu­do­so e scar­sa­men­te abi­ta­to, con so­lo al­cu­ne trac­ce di in­se­dia­men­ti dell’epo­ca gal­lo-ro­ma­na. Nel V se­co­lo co­min­cia­ro­no a for­mar­si vil­lag­gi de­di­ti all’agri­col­tu­ra, al­la pe­sca, al­la vi­ti­col­tu­ra e al­la pro­du­zio­ne del sa­le.

L’em­brio­ne dell’abi­ta­to è sta­to un pic­co­lo bor­go chia­ma­to Cou­gnes, che og­gi è un quar­tie­re del­la cit­tà. Quel bor­go creb­be nel tem­po, av­vi­ci­nan­do­si al ma­re e i pe­sca­to­ri lo chia­ma­ro­no Ru­pel­la - pic­co­la roc­cia - da cui ha ori­gi­ne il no­me at­tua­le.

Nel 1130, Gu­gliel­mo X du­ca d’aqui­ta­nia fe­ce cin­ge­re la cit­tà da una pri­ma cer­chia mu­ra­ria, po­chi an­ni do­po la li­be­rò dal­la tu­te­la feu­da­le e con­ces­se il por­to fran­co all’ap­pro­do cit­ta­di­no, pri­vi­le­gi con­fer­ma­ti poi da Lui­gi VII.

La Ro­chel­le, gra­zie an­che a Eleo­no­ra d’aqui­ta­nia, si av­viò a di­ven­ta­re un im­por­tan­te cen­tro por­tua­le de­sti­na­to a go­de­re di gran­de pro­spe­ri­tà eco­no­mi­ca, tan­to che, nei due se­co­li suc­ces­si­vi, di­ven­tò il prin­ci­pa­le del­la co­sta atlan­ti­ca. Di ciò se ne re­se­ro con­to pre­sto an­che i Ca­va­lie­ri Tem­pla­ri, che eles­se­ro la cit­tà al ran­go di lo­ro por­to sull’atlan­ti­co. Quan­do, nel 1152, Eleo­no­ra d’aqui­ta­nia spo­sò En­ri­co II d’in­ghil­ter­ra, il Vec­chio Por­to vi­de cre­sce­re la pre­sen­za di mer­can­ti in­gle­si e dell’eu­ro­pa del Nord, co­sì il vi­no, il sa­le e i pro­dot­ti del­la ter­ra con­qui­sta­ro­no nuo­vi mer­ca­ti. La cit­tà go­de­va di am­pi po­te­ri giu­di­zia­ri e po­ci

li­ti­ci e i cit­ta­di­ni, nel 1199, eles­se­ro il lo­ro sin­da­co, il pri­mo sin­da­co. L’au­to­no­mia del­la cit­tà di­ven­ne ta­le che, nel 1215, po­tè bat­te­re mo­ne­ta pro­pria. La con­te­sa tra Fran­cia e In­ghil­ter­ra per il con­trol­lo di La Ro­chel­le era con­ti­nua, ma gli am­mi­ni­stra­to­ri del­la cit­tà sfrut­ta­ro­no abil­men­te que­sta si­tua­zio­ne per man­te­ne­re e au­men­ta­re a lo­ro fa­vo­re i pri­vi­le­gi già ot­te­nu­ti.

La lun­ga con­te­sa per il con­trol­lo del ter­ri­to­rio fran­ce­se da par­te de­gli In­gle­si al­la fi­ne de­ge­ne­rò in quel­la che è ri­cor­da­ta co­me la “Guer­ra dei Cent’an­ni”, che, in real­tà, eb­be ini­zio nel 1339 e ter­mi­nò nel 1453, du­ran­do - tra al­ter­ne vi­cen­de e qual­che bre­ve pau­sa - più esat­ta­men­te 116 an­ni. Al ter­mi­ne fu per­sa da­gli In­gle­si, i qua­li con­ser­va­ro­no, in ter­ra di Fran­cia, il so­lo con­trol­lo del­la cit­tà di Ca­lais, ma fi­no al 1558.

Du­ran­te gli an­ni del­la guer­ra La Ro­chel­le ri­ma­se tut­to som­ma­to fe­de­le al Re di Fran­cia e, per­tan­to, nel

Lui­gi IX, ri­co­no­scen­te, con­fer­mò al­la cit­tà tut­ti i pri­vi­le­gi di cui già go­de­va.

Ma la sto­ria sta­va per cam­bia­re. Il mon­do an­da­va ar­ric­chen­do­si di nuo­ve sco­per­te geo­gra­fi­che, scien­ti­fi­che e d’idee.

Nel 1530 la po­po­la­zio­ne di La Ro­chel­le in­co­min­ciò a con­ver­tir­si al pro­te­stan­te­si­mo. Tra i mo­ti­vi di que­sto cam­bia­men­to vi era senz’al­tro l’op­po­si­zio­ne dei con­ta­di­ni e de­gli ope­rai all’ele­va­ta tas­sa­zio­ne im­po­sta dal cle­ro e dai mi­ni­stri del re e, per cal­ma­re le ac­que, que­st’ul­ti­mo con­ces­se ai pro­te­stan­ti - con l’edit­to di Saint Ger­man, del 1562 - il di­rit­to di cul­to, che suc­ces­si­va­men­te, con l’edit­to di Nan­tes, fu con­fer­ma­to da En­ri­co IV. Ciò po­se fi­ne al­le guerre di re­li­gio­ne. Tut­ta­via, la si­tua­zio­ne tra ugo­not­ti e cat­to­li­ci non fu mai pa­ci­fi­ca­ta del tut­to.

Nel 1610, En­ri­co IV fu as­sas­si­na­to da un mo­na­co fa­na­ti­co con­tra­rio all’edit­to di Nan­tes. Gli suc­ces­se Lui­gi XIII, il cui re­gno fu pro­fon­da­men­te ca­rat­te­riz­za­to dal go­ver­no del pri­mo mi­ni­stro Ar­mand-jean de Ri­che­lieu, il qua­le ac­cen­trò tut­ti i po­te­ri nel­le ma­ni del re, sot­traen­do­li al cle­ro e al­la no­bil­tà.

Nel 1620 Lui­gi XIII de­ci­se di por­re fi­ne ai pri­vi­le­gi go­du­ti dai pro­te­stan­ti e il car­di­na­le Ri­che­lieu fu per- d’ac­cor­do. Il 10 set­tem­bre 1627, gli abi­tan­ti di La Ro­chel­le sco­pri­ro­no che trup­pe del re sta­va­no sca­van­do trin­cee in­tor­no al­la cit­tà e apri­ro­no il fuo­co, dan­do ini­zio al lun­go e tre­men­do As­se­dio di La Ro­chel­le, de­sti­na­to a du­ra­re più di un an­no. Al ter­mi­ne, la cit­tà ri­sul­tò mol­to dan­neg­gia­ta e dei suoi 28.000 abi­tan­ti ne ri­ma­se­ro in vi­ta so­lo 5.500. Una ve­ra stra­ge, cau­sa­ta so­prat­tut­to dal­la fa­me. Per­ciò, il I no­vem­bre 1628, il re vin­ci­to­re en­trò in cit­tà e fe­ce di­stri­bui­re 10.000 pa­ni al­la po1478, po­la­zio­ne, ma or­di­nò an­che la de­mo­li­zio­ne del­le mu­ra di cin­ta. Re­sta­ro­no co­sì, a di­fe­sa di La Ro­chel­le, so­lo le tre tor­ri a guar­dia dell’in­gres­so del por­to.

La cit­tà si ri­pre­se ab­ba­stan­za in fret­ta dal­le di­stru­zio­ni, tan­to che nel 1630 il suo por­to era già sta­to ri­co­strui­to. Ri­pre­se­ro quin­di i traf­fi­ci ma­rit­ti­mi ver­so le nuo­ve co­lo­nie del­la Fran­cia: la Nuo­va Fran­cia (Ca­na­da) e le In­die Oc­ci­den­ta­li. Nel 1719 fu inau­gu­ra­ta la Ca­me­ra di Com­mer­cio e dell’in­du­stria. Tra il 1778 e il 1808, il por­to fu am­plia­to e do­ta­to di nuo­ve at­trez­za­tu­re. Fu an­che al­lar­ga­to e dra­ga­to il Ca­na­le che an­co­ra og­gi dà ac­ces­so al Vec­chio Por­to, il qua­le di­ven­tò an­co­ra una vol­ta il pro­ta­go­ni­sta prin­ci­pa­le del­la vi­ta cit­ta­di­na, co­me con­fer­ma­to dal pri­mo ser­vi­zio di tra­spor­ti tra La Ro­chel­le e la vi­ci­na Iso­la del Ré, inau­gu­ra­to il 15 giu­gno del 1867 con il pi­ro­sca­fo Jean Guit­ton.

Un’im­por­tan­za de­sti­na­ta tut­ta­via a esau­rir­si per un mo­ti­vo squi­si­ta­men­te tec­ni­co: a cau­sa del li­mi­ta­to fon­da­le, il Vec­chio Por­to in­co­min­ciò a di­mo­strar­si sem­pre me­no ido­neo al traf­fi­co del­le na­vi più mo­der­ne, mo­ti­vo per il qua­le, nel 1880, su Pun­ta Pal­li­ce, a Ove­st del­la cit­tà, ven­ne­ro ini­zia­ti i la­vo­ri di sca­vo del nuo­fet­ta­men­te

vo por­to com­mer­cia­le: il por­to di La Pal­li­ce, ap­pun­to.

Du­ran­te le due Guerre Mon­dia­li, que­sta strut­tu­ra ri­sul­tò di estre­ma im­por­tan­za. So­prat­tut­to nel­la Se­con­da, quan­do i te­de­schi vi al­le­sti­ro­no un’im­por­tan­te ba­se per i som­mer­gi­bi­li, i cui re­sti so­no vi­si­bi­li an­co­ra og­gi.

La Ro­chel­le mo­der­na

Og­gi, la ric­chez­za di La Ro­chel­le il cui fa­sci­no ri­ma­ne le­ga­to al­la sua sto­ria me­die­va­le - de­ri­va so­prat­tut­to dal tu­ri­smo, dal com­mer­cio e dal­la pe­sca.

Il di­por­to può fa­re ri­fe­ri­men­to al Vieux Port, po­sto nel cuo­re del­la cit­tà me­die­va­le e do­ta­to di tre ba­ci­ni, ma so­prat­tut­to può con­ta­re sui ser­vi­zi of­fer­ti dall’ul­tra­mo­der­no por­to di Mi­ni­mes che, co­strui­to nel 1972, con i suoi 5.000 po­sti-bar­ca - dei qua­li 450 ri­ser­va­ti al tran­si­to - è il por­to tu­ri­sti­co più gran­de di tut­ta la Fran­cia. Nu­me­ro­se so­no le ma­ni­fe­sta­zio­ni nau­ti­che che vi si svol­go­no e, tra que­ste, la più no­ta è rap­pre­sen­ta­ta dal Grand Pa­vois, il sa­lo­ne nau­ti­co più im­por­tan­te del­la co­sta atlan­ti­ca fran­ce­se.

Il Vieux Port

Co­me già det­to, il Vieux Port co­sti­tui­sce l’es­sen­za del­la cit­tà me­die­va­le. Fu sca­va­to nel 1200, men­tre il ban­chi­na­men­to, co­me og­gi lo ve­dia­mo, ven­ne rea­liz­za­to nel Set­te­cen­to. L’ac­ces­so è pro­tet­to da due tor­ri: a de­stra, en­tran­do dal ma­re, l’im­po­nen­te Tor­re di Saint Ni­co­las, ini­zia­ta nel 1345 e al­ta 42 me­tri, ospi­ta­va la guar­ni­gio­ne di di­fe­sa del por­to; a si­ni­stra, la ton­deg­gian­te Tor­re del­la Ca­te­na, ini­zia­ta nel 1382 e al­ta 20 me­tri, ser­vi­va co­me de­po­si­to del­le pol­ve­ri da spa­ro e per­met­te­va di ma­no­vra­re la ca­te­na uti­liz­za­ta per sbar­ra­re l’in­gres­so del por­to.

Vi è poi la Tor­re del­la Lan­ter­na, la più vec­chia e, con i suoi cir­ca 55

an­che la più al­ta. Un suo brac­cio spor­gen­te so­ste­ne­va la lan­ter­na lu­mi­no­sa che fun­ge­va da fa­ro del por­to e il suo in­ter­no ven­ne uti­liz­za­to an­che co­me pri­gio­ne.

Tra la Tor­re del­la Ca­te­na e la Tor­re del­la Lan­ter­na, si può an­co­ra og­gi no­ta­re un trat­to del­la re­cin­zio­ne me­die­va­le del­la cit­tà.

Sul­le ac­que del por­to, vi­gi­la una quarta tor­re che, con la sua im­po- nen­te mo­le, chiu­de il pe­ri­me­tro por­tua­le nell’an­go­lo di Nord-ove­st e, fa­cen­do par­te in­te­gran­te del­le an­ti­che mu­ra or­mai de­mo­li­te, so­vra­sta la gran­de por­ta che im­met­te tut­to­ra nel cen­tro me­die­va­le del­la cit­tà: la Tor­re del Gran­de Oro­lo­gio, co­sì chia­ma­ta per l’oro­lo­gio e la sua cam­pa­na che per se­co­li han­no scan­di­to i rit­mi di la­vo­ro cit­ta­di­ni e por­tua­li.

An­co­ra og­gi il Vieux Port as­sol­ve egre­gia­men­te al­le sue fun­zio­ni gra­zie ai suoi tre ba­ci­ni: quel­lo prin­ci­pa­le, quel­lo flot­tan­te - pro­tet­to da una chiu­sa - e quel­lo che, un tem­po ri­ser­va­to ai pe­sche­rec­ci, ospi­ta og­gi il Mu­seo Na­va­le Gal­leg­gian­te. Il ba­ci­no prin­ci­pa­le e quel­lo flot­tan­te di­spon­go­no di cir­ca 320 po­sti-bar­ca, dei qua­li 70 ri­ser­va­ti al tran­si­to.

L’iso­la del Ré

Non si può par­la­re di La Ro­chel­le sen­za par­la­re an­che del­la vi­ci­na Iso­la del Ré, la qua­le di­sta po­co più di un mi­glio dal­la pun­ta La Pal­li­ce e che, nel 1988, è sta­ta col­le­ga­ta al­la ter­ra­fer­ma per mez­zo di uno sce­no­gra­fi­co pon­te.

Lun­ga cir­ca 30 chi­lo­me­tri e lar­ga tra i 5 e i 7, es­sa pre­sen­ta un ter­ri­to­rio pia­neg­gian­te ric­co di zo­ne pa­lu­do­se che ospi­ta­no nu­me­ro­se sa­li­ne. Un tem­po era ri­co­per­ta da fo­re­ste, ma og­gi re­sta­no ra­re zo­ne che ne ri­cor­da­no la pre­sen­za.

La sua po­po­la­zio­ne, che au­men­ta net­ta­men­te du­ran­te la bel­la sta­me­tri, gio­ne, con­ta cir­ca 17.000 abi­tan­ti di­stri­bui­ti in die­ci pic­co­li co­mu­ni. Il ca­po­luo­go è Saint-mar­tin, che ha cir­ca 2700 abi­tan­ti ed è do­ta­to del por­to più im­por­tan­te.

Nel­la sua sto­ria, l’iso­la ha sem­pre avu­to un no­te­vo­le va­lo­re stra­te­gi­co e mi­li­ta­re per la cit­ta di La Ro­chel­le, tan­to che gli In­gle­si han­no più vol­te ten­ta­to di con­qui­star­la, as­se­dian­do­la per al­cu­ni me­si. È per que­sto mo­ti­vo che, nel 1681, l’in­ge­gne­re mi­li­ta­re Vau­ban pro­get­tò di­ver­se strut­tu­re pro­tet­ti­ve, in par­ti­co­la­re mu­nen­do Saint-mar­tin di una for­tez­za e cin­gen­do­la di po­ten­ti mu­ra.

Po­co più a Sud del­la cit­tà si tro­va il por­to di La Flot­te, se­con­do per im­por­tan­za con i suoi 200 po­sti-bar­ca. Da que­sto, pro­ce­den­do ver­so Sud-est, si giun­ge al­lo sto­ri­co Fort la Prée, il for­te dei Mo­schet­tie­ri del Ré, co­strui­to nel 1625; an­co­ra po­chi chi­lo­me­tri ver­so Sud e si ar­ri­va a Ri­ve­doux-pla­ce, il co­mu­ne all’estre­mi­tà sud-est dell’iso­la, do­ve si tro­va il ca­rat­te­ri­sti­co pon­te che por­ta al­la ter­ra­fer­ma.

Non di­men­ti­chia­mo, in­fi­ne, il fa­ro des Ba­lei­nes, lo­ca­liz­za­to sul­la pun­ta nord-ove­st, nel co­mu­ne di St. Cle­ment des Ba­lei­nes, che, at­ti­va­to nel 1854, è con i suoi 57 me­tri il più al­to di Fran­cia. Gli tie­ne com­pa­gnia, a po­ca di­stan­za, la tor­re di av­vi­sta­men­to - un tem­po uti­liz­za­ta an­che co­me fa­ro - fat­ta edi­fi­ca­re da Vau­ban nel 1681. ❏

A si­ni­stra, la Tor­re del Gros­so Oro­lo­gio, che era par­te in­te­gran­te del­le mu­ra me­die­va­li di La Ro­chel­le, vi si no­ta in bas­so la por­ta di ac­ces­so dal por­to al­la cit­tà, e in al­to, la cam­pa­na e gli oro­lo­gi, ol­tre al se­gna­ven­to a for­ma di an­ti­ca na­ve.Nel­la pa­gi­na ac­can­to, in bas­so, le tor­ri a di­fe­sa del vec­chio por­to di La Ro­chel­le: la tor­re del­la Ca­te­na, edi­fi­ca­ta nel 1382, e in fon­do la Tor­re del­la Lan­ter­na, al­ta 55 me­tri, che fun­ge­va da fa­ro, ed è la più an­ti­ca tra le tor­ri.

Da si­ni­stra, lo stem­ma del­la cit­tà di La Ro­chel­le; un di­pin­to del 1881, di Hen­ri Mot­te, che rap­pre­sen­ta l’as­se­dio di La Ro­chel­le del 1627; la car­ta del 1773 di La Ro­chel­le, au­to­re Ni­co­las Chal­man­drier. A de­stra, il Car­di­na­le Ri­che­lieu, ar­te­fi­ce del Gran­de As­se­dio.

Il mo­lo pro­spi­cen­te il cor­so del­le Si­gno­re. Sul­lo sfon­do, la Tor­re del Gran­de Oro­lo­gio e il tet­to del­la Cat­te­dra­le di San Lui­gi.

In al­to, il por­to di Saint-mar­tin del Ré, co­strui­to nel 1681, sul­lo sfon­do i re­sti del­la Chie­sa for­ti­fi­ca­ta di San Mar­ti­no.Nel­la pa­gi­na ac­can­to, in al­to, una fo­to ae­rea del nuo­vo por­to tu­ri­sti­co di Mi­ni­mes, che di­spo­ne di 5.000 po­sti-bar­ca. In bas­so, a si­ni­stra, il fa­na­le ver­de di al­li­nea­men­to per l’in­gres­so al Por­to Vec­chio, si­tua­to tra le ca­se del­la ri­va Va­lin.A de­stra, l’ho­tel de Vil­le, se­de del Co­mu­ne del­la cit­tà, co­strui­to nel XV se­co­lo.

Il pon­te dell’iso­la del Ré, co­strui­to nel 1988, è lun­go 3 chi­lo­me­tri.Nel­la pa­gi­na ac­can­to, in al­to, a si­ni­stra, il fa­ro Des Ba­lei­nes (del­le Ba­le­ne), la cui fiam­ma ar­de­va sul­la tor­re, det­ta Vau­ba. Nel­le sue vi­ci­nan­ze. il “nuo­vo” fa­ro, at­ti­va­to nel 1854; in bas­so, il fa­ro de Ba­lei­neaux, a tre chi­lo­me­ti dal fa­ro des Ba­lei­nes, al­to 31 me­tri e at­ti­va­to nel 1850, in­di­ca un ban­co roc­cio­so pe­ri­co­lo­so per la na­vi­ga­zio­ne.

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