La don­na di 122 an­ni

FAMOSISSIMA E CE­LE­BRA­TA OVUN­QUE, JEANNE CALMENT È EN­TRA­TA NEL GUIN­NESS DEI PRI­MA­TI. MAUNGERONTOLOGOEUNMATEMATICOSOSTENGONOCHEDIETROQUELL’ETÀ DA MA­TU­SA­LEM­ME C’È UN IN­GAN­NO: LAFIGLIAAVEVAPRESOIL POSTODELLAMADRE!

Oggi - - Sommario - di La­vi­nia Ca­prit­ti

Era dav­ve­ro la più an­zia­na del mon­do?

La no­ti­zia è ghiot­ta e non a ca­so è sta­ta ri­lan­cia­ta da tut­ti i me­dia ine­tr­na­zio­na­li: Jeanne Calment, l’es­se­re uma­no più lon­ge­vo del­la sto­ria, mor­ta a 122 an­ni e 164 gior­ni, in real­tà - se­de­te­vi per non sve­ni­re - era la fi­glia Yvon­ne che avreb­be pre­so l’iden­ti­tà del­la ma­dre de­ce­du­ta a 59 an­ni. Uf­fi­cial­men­te Yvon­ne è mor­ta nel 1934 per una pleu­ri­te, in­ve­ce no: da quel 1934 Yvon­ne avreb­be ve­sti­to i pan­ni del­la ma­dre, sa­reb­be en­tra­ta nel Guin­ness nei pri­ma­ti, avreb­be in­ci­so un di­sco e ri­la­scia­to in­ter­vi­ste per poi mo­ri­re se­re­na­men­te ri­ve­ri­ta dal­la Fran­cia nel 1997. Vec­chia sì, ma a 99 an­ni, al­tro che 122. Il mo­ti­vo? Straor­di­na­rio an­che quel­lo: non pa­ga­re le eso­se tas­se fran­ce­si di suc­ces­sio­ne. A mettere in dub­bio il re­cord, il ge- ron­to­lo­go rus­so V al eryNo­vos el ov,s pe­ci aliz­za­toin­cas idi lon­ge­vi­tà estre­ma, e il ma­te­ma­ti­co Ni­ko­lay Zak; se­con­do i due stu­dio­si la don­na non mo­stra­va se­gni di atro­fia cu­ta­nea e del tes­su­to sot­to­cu­ta­neo, sem­pre pre­sen­ti ne­gli ul­tra­cen­te­na­ri. Inol­tre, in ba­se al­le te­sti­mo­nian­ze, era in gra­do di se­der­si da so­la, com­pi­to ri­te­nu­to im­pos­si­bi­le a quell’età. Zak, spul­cian­do poi i do­cu­men­ti nell’ar­chi­vio de­mo­gra­fi­co di Ar­les do­ve è na­ta, cre­sciu­ta e mor­ta Jeanne (o chi per lei), ha tro­va­to con­trad­di­zio­ni e omis­sio­ni. Da qui il ca­so e lo scan­da­lo­mon­dia­le. E se non ave­te an­co­ra il mal di te­sta vi ver­rà su­bi­to, con­si­de­ran­do quan­to se­gue. A par­te l’im­ma­gi­ne di Yvon­ne che avreb­be par­te­ci­pa­to al pro­prio fu­ne­ra­le, Jeanne ave­va un fra­tel­lo, Fra­nçois, mor­to a 97 an­ni, un ma­ri­to, Fer­nand, mor­to nel 1942, un ge­ne­ro, Jo­se­ph Bil­lot, e un ni­po­te Fré­dé­ric. È ve­ro­si­mi­le che tut­ti lo­ro sia­no sta­ti par­te del­la con­giu­ra? Peg­gio, che Yvon­ne ab­bia fat­to la­mo­glie del pa­dre per ot­to an­ni e il ma­ri­to di Yvon­ne (un ca­va­lie­re del­la Le­gion d’Ono­re, suv­via!), l’af­fran­to ve­do­vo? Nel ca­so fos­se tut­to ve­ro, Beau­ti­ful sa­reb­be una soap per edu­can­de.

LE PRO­VE SCIENTIFICHE

A que­sto pun­to, la ve­ri­tà sul ca­so Jeanne Calment ( pa­ra­fa­san­dro il li­bro di Joël Dic­ker), la po­trà da­re so­lo la scien­za. Spie­ga Raf­fae­le An­to­nel­li In­cal­zi, pre­si­den­te del­la So­cie­tà ita­lia­na ge­ra­tria e ge­ron­to­lo­gia: «Na­tu­ral­men­te è pos­si­bi­le sta­bi­li­re con ap­pros­si­ma­zio­ne la ve­ra età di una per­so­na. Se par­lia­mo di vi­ven­ti è pos­si­bi­le co-

no­scer­la con una pos­si­bi­li­tà d’er­ro­re di tre-cin­que an­ni. I metodi si con­cen­tra­no sull’ana­li­si dei denti e del­la den­ti­na. Cer­to, è più pro­ble­ma­ti­co con le per­so­ne lon­ge­ve a cau­sa del­la eden­tu­lia, la per­di­ta dei denti. Ma si può fa­re an­che con l’ana­li­si mor­fo­me­tri­ca del­la sin­fi­si pu­bi­ca (ar­ti­co­la­zio­ne al cen­tro del ba­ci­no tra le due os­sa pu­bi­che, ndr) ». Ag­giun­ge: «In as­sen­za di esa­mi e pre­met­ten­do che può es­se­re di­sa­ge­vo­le an­che per un esperto, da­ta la gran­de va­ria­bi­li­tà in­te­rin­di­vi­dua­le nell’in­vec­chia­re e so­prat­tut­to in as­sen­za di os­ser­va­zio­ni pre­ce­den­ti, un in­di­zio può es­se­re la me­mo­ria: una per­so­na mol­to an­zia­na ri­cor­de­rà so­lo fat­ti ac­ca­du­ti nel­la sua in­fan­zia e avrà un vo­ca­bo­la­rio po­ve­ro». Con­clu­de: «In teo­ria una fi­glia può so­sti­tuir­si a una ma­dre, an­che se è più fa­ci­le il con­tra­rio, se ad esem­pio la pel­le del­la don­na è ben con­ser­va­ta e l’aspet­to cu­ra­to». Ma­nel ca­so di una­per­so­na­mor­ta? «Si può pro­ce­de­re con ana­li­si sull’os­so».

I DUB­BI FRAN­CE­SI

C’è da di­re che da tem­po, in Fran­cia, era­no sta­ti avan­za­ti­dub­bi sull’età del­la Calment, no­no­stan­te la con­va­li­da (av- ve­nu­ta ne­gli an­ni No­van­ta) del ge­ron­to­lo­go fran­ce­se Jean-Ma­rie Ro­bi­ne, che ora re­spin­ge al mit­ten­te ogni in­si­nua­zio­ne, of­fe­so. I ma­li­gni so­sten­go­no che nes­su­no ha­mai in­da­ga­to dav­ve­ro per via del­la no­ta gran­deur fran­ce­se: per­ché mai ri­nun­cia­re al pri­ma­to del­la non­ni­na che ave­va co­no­sciu­to Van Go­gh (de­fi­ni­to da lei «brut­to, tra­san­da­to e con­su­ma­to dall’al­col») e vi­sto Jo­sé­phi­ne Ba­ker bal­la­re? Ora che la fac­cen­da sta mon­tan­do, do­po uno scet­ti­ci­smo ini­zia­le, si pen­sa ad ana­li­si. Ni­co­las Brouard, di­ret­to­re di ri­cer­ca dell’In­sti­tut national d’étu­des dé­mo­gra­phi­ques ri­tie­ne, per esem­pio, che un bel te­st de­lD­na ta­glie­reb­be la te­sta al to­ro. Per apri­re - c’èda giu­rar­ci qua­lun­que sia il ri­sul­ta­to - una lot­ta sen­za esclu­sio­ne di col­pi sui di­rit­ti per un film. Po­treb­be af­fair es­se­re più in­tri­gan­te di que­sto?

Il “ciak” per i suoi 122 an­ni

So­pra, Jeanne Calment po­sa da­van­ti a fo­to­gra­fi e ope­ra­to­ri per i suoi 122 an­ni, nel­la cit­tà diAr­les do­ve era na­ta e do­ve vi­ve­va. Suo­ma­ri­to era mor­to nel 1942. Il­ma­ri­to del­la fi­glia Yvon­ne e il ni­po­te nel 1963.

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