COVENTRY E LA LEG­GEN­DA DI LADY GODIVA

Progress - - Progress - By Bea­tri­ce Vec­chia­rel­li

Il Re­gno Uni­to è pie­no di leggende, non c’è pae­se bri­tan­ni­co che non ne ab­bia una o non si con­ten­da con un al­tro la pa­ter­ni­tà di una qual­che vi­cen­da mi­ti­ca. Ma Coventry, nel­la con­tea del­le We­st Mid­lands, è pa­tria di una del­le sto­rie più ap­pas­sio­nan­ti e fa­mo­se del Re­gno, quel­la di Lady Godiva.

Godiva è il no­me la­ti­niz­za­to di un per­so­nag­gio fem­mi­ni­le pro­ta­go­ni­sta di mol­ti poe­mi, ope­re pit­to­ri­che, scul­to­ree, ci­ne­ma­to­gra­fi­che e mu­si­ca­li che ha af­fa­sci­na­to tut­to il mon­do per l’amo­re di­mo­stra­to per il suo po­po­lo. La leg­gen­da nar­ra in­fat­ti che la don­na, tra­di­zio­nal­men­te iden­ti­fi­ca­ta con la mo­glie del con­te Leo­fri­do di Coventry, aves­se più vol­te im­plo­ra­to il ma­ri­to di ab­bas­sa­re le tas­se nel pae­se, da tem­po ves­sa­to dal­le in­gen­ti im­po­ste. Il con­te, stan­co del­le sue la­men­te­le, giu­rò che avreb­be ac­col­to le sue ri­chie­ste so­lo se aves­se ca­val­ca­to nu­da per le stra­de del­la cit­tà (ipo­te­si im­pos­si­bi­le per l’ap­pun­to). In­ve­ce Godiva ese­guì al­la let­te­ra quan­to pro­mes­so dal ma­ri­to, il qua­le fe­ce pub­bli­ca­re un ban­do in cui ob­bli­ga­va tut­ti i cit­ta­di­ni a chiu­de­re por­te e fi­ne­stre al pas­sag­gio del­la don­na. At­tra­ver­sò co­sì il pae­se a ca­val­lo, co­pren­do­si sol­tan­to coi suoi lun­ghi ca­pel­li e il gio­va­ne che osò spiar­la - Pee­ping Tom (da “to peep”, sbir­cia­re) - ne fu tal­men­te am­ma­lia­to da ri­ma­ne­re cie­co. Il con­te non po­té al­lo­ra che ri­spet­ta­re i pat­ti e abo­lì le tas­se. Esi­sto­no di­ver­se ver­sio­ni del­la leg­gen­da, ma tut­te sem­bra­no ave­re lo stes­so fon­da­men­to sto­ri­co, seb­be­ne dif­fi­cil­men­te una vi­cen­da si­mi­le pos­sa aver avu­to luo­go dav­ve­ro.

Ol­tre che per que­sta sto­ria, la cit­tà ap­pa­re le­ga­ta al­le sue ra­di­ci me­die­va­li at­tra­ver­so il gran nu­me­ro di ar­chi­tet­tu­re in sti­le Tu­dor an­co­ra vi­si­bi­li, co­me la St Ma­ry’s Guil­d­hall, co­strui­ta al­la me­tà del XIV se­co­lo. Que­sti edi­fi­ci so­no so­prav­vis­su­ti agli at­tac­chi su­bi­ti du­ran­te la se­con­da guer­ra mon­dia­le. Nel 1940, in­fat­ti, un tra­gi­co bom­bar­da­men­to da par­te dell’avia­zio­ne mi­li­ta­re te­de­sca de­va­stò la cat­te­dra­le di San Mi­che­le (e mol­tis­si­me abi­ta­zio­ni), a ri­dos­so del­la qua­le è sta­ta co­strui­ta la nuo­va chie­sa, in se­gno di con­ti­nui­tà col pre­ce­den­te edi­fi­cio tre­cen­te­sco. Da quell’epi­so­dio de­ri­va pro­prio il ter­mi­ne “co­ven­triz­za­re”, co­nia­to dai te­de­schi in ri­fe­ri­men­to a que­sta tec­ni­ca di de­va­sta­zio­ne a tap­pe­to. Ma tor­nan­do a Lady Godiva, l’Her­bert Art Gal­le­ry & Mu­seum di Coventry, pro­prio di fron­te al­la cat­te­dra­le, con­ser­va un gran nu­me­ro di di­pin­ti sul te­ma, rie­mer­so in epo­ca di Con­tro­ri­for­ma co­me sim­bo­lo di li­ber­tà ci­vi­ca.

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