In­dia­ni d’Ame­ri­ca

Nel Set­te­cen­to, la di­spu­ta tra bri­tan­ni­ci e fran­ce­si dei ter­ri­to­ri nor­da­me­ri­ca­ni vi­de co­me pro­ta­go­ni­ste le tri­bù dei na­ti­vi, che sfrut­ta­ro­no ta­li ri­va­li­tà con abi­li al­lean­ze, rap­pre­sen­tan­do an­che uno dei fat­to­ri che spin­se­ro i co­lo­ni in­gle­si all’in­di­pen­de

Storica National Geographic - - Editoriale - DI V. H. BEONIO BROCCHIERI

I na­ti­vi ame­ri­ca­ni eb­be­ro un ruo­lo de­ci­si­vo nel­le guer­re tra i co­lo­ni fran­ce­si e bri­tan­ni­ci.

Per giu­sti­fi­ca­re il suo no­me, la co­sid­det­ta Guer­ra dei Set­te An­ni do­vreb­be es­se­re co­min­cia­ta nel 1756, poi­ché i trat­ta­ti di Pa­ri­gi e di Hu­berts­burg, che vi han­no po­sto fi­ne, so­no sta­ti si­gla­ti nel feb­bra­io del 1763. E ap­pa­ren­te­men­te è co­sì, da­to che la di­chia­ra­zio­ne di guer­ra della Fran­cia al­la Gran Bre­ta­gna fu pre­sen­ta­ta il 17 mag­gio di quell’an­no. Una for­ma­li­tà che in­ve­ce il re di Prus­sia, Fe­de­ri­co II, con­si­de­rò, co­me suo so­li­to, su­per­flua, at­tac­can­do sen­za pre­av­vi­so l’Au­stria in ago­sto. Ma al di fuo­ri dell’Eu­ro­pa, nel­le Ame­ri­che e in Asia, le osti­li­tà era­no uf­fi­cio­sa­men­te in cor­so da tem­po.

An­zi, si può di­re che non fos­se­ro mai ces­sa­te dal­la Guer­ra di Successione au­stria­ca (17401748) se non da quel­la di Successione spa­gno­la (1701-1714). La Guer­ra dei Set­te An­ni non è stata in­fat­ti che un epi­so­dio nel lun­go duel­lo fra Fran­cia e Gran Bre­ta­gna nel qua­le la po­sta in pa­lio era l’ege­mo­nia po­li­ti­ca ed eco­no­mi­ca in un mon­do che nei due se­co­li pre­ce­den­ti era di­ven­ta­to sempre più in­te­gra­to e in­ter­di­pen­den­te. Per

que­sto al­cu­ni sto­ri­ci han­no pro­po­sto di con­si­de­rar­la la ve­ra pri­ma guer­ra mon­dia­le del mon­do mo­der­no. Que­sto pro­ces­so di “mon­dia­liz­za­zio­ne”può sem­bra­re una sto­ria a sen­so uni­co: che la si in­ter­pre­ti co­me una mar­cia trion­fa­le della ci­vil­tà ver­so i po­po­li sel­vag­gi o ci­vil­tà ar­re­tra­te o che si con­dan­ni l’ag­gres­sio­ne e lo sfrut­ta­men­to di que­sti po­po­li, i pro­ta­go­ni­sti in­di­scus­si so­no gli eu­ro­pei. Tut­ti gli al­tri, i na­ti­vi ame­ri­ca­ni, gli afri­ca­ni, gli in­dia­ni, i ci­ne­si, sem­bra­no com­pri­ma­ri, og­get­ti pas­si­vi – se non vit­ti­me – della sto­ria scritta da­gli eu­ro­pei. Que­sta pro­spet­ti­va glo­ba­le, os­ser­va­ta dal­lo sto­ri­co dall’al­to con il van­tag­gio di sa­pe­re già co­me è poi an­da­ta a fi­ni­re, ov­ve­ro con il “trion­fo dell’Oc­ci­den­te”, è pe­rò in­gan­ne­vo­le. Vi­sta dal bas­so, la sto­ria è stata più com­pli­ca­ta.

Im­pe­ri e in­dia­ni

Guar­dia­mo quan­to ac­cad­de nel­le im­men­se fo­re­ste e lun­go i fiu­mi dell’Ame­ri­ca del Nord, ter­re­no di scon­tro fra i due co­lo­nia­li­smi ri­va­li. Stan­do agli atlan­ti sto­ri­ci, a me­tà Set­te­cen­to, la par­te set­ten­trio­na­le del Co­pri­ca­po ce­ri­mo­nia­le di ca­sto­ro. Cac­cia­to e usa­to co­me mer­ce di scam­bio con gli eu­ro­pei, il ca­sto­ro per­mea­va la vi­ta dei na­ti­vi. Nuo­vo Mon­do era di­vi­sa fra una sfe­ra d’in­fluen­za in­gle­se, una fran­ce­se e una spa­gno­la, an­che se si ten­de a di­men­ti­ca­re la pre­sen­za rus­sa in Ala­ska. Quel­la in­gle­se era la pre­sen­za ter­ri­to­rial­men­te più ri­dot­ta: si trat­ta­va del­le tre­di­ci co­lo­nie di­spo­ste lun­go la co­sta atlan­ti­ca, dal­la Geor­gia al Mas­sa­chu­setts, ol­tre che la zo­na della ba­ia di Hud­son e la Nuo­va Sco­zia in Ca­na­da. L’Ame­ri­ca fran­ce­se si esten­de­va in­ve­ce dal­la val­le del San Lo­ren­zo, in Ca­na­da, scen­den­do lun­go la val­le del Mis­sis­sip­pi, fi­no al golfo del Mes­si­co, do­ve i fran­ce­si ave­va­no fon­da­to Nou­vel­le Orléans, fu­tu­ra New Or­leans. La Spa­gna da par­te sua avan­za­va pre­te­se sul­la par­te me­ri­dio­na­le de­gli at­tua­li Sta­ti Uni­ti, dal­la Flo­ri­da al­la Ca­li­for­nia.

Que­sto è il qua­dro com­ples­si­vo, vi­sto dall’al­to e in una pro­spet­ti­va “eu­ro­cen­tri­ca”. È l’Ame­ri­ca del tem­po co­me la pen­sa­va­no gli eu­ro­pei. Dal bas­so, sul ter­re­no, le co­se sta­va­no di­ver­sa­men­te. Per­ché l’Ame­ri­ca era an­co­ra in­nan­zi­tut­to dei na­ti­vi ame­ri­ca­ni, quel­li che sia­mo so­li­ti chia­ma­re“in­dia­ni”, di­vi­si in una mol­ti­tu­di­ne di tri­bù ed et­nie con cul­tu­re e

I AC / N A M E G D I BR MOCASSINI IROCHESI. 1830 CA. DE­TROIT IN­STI­TU­TE OF ARTS, USA.

BAT­TA­GLIA DI BUSHY RUN Com­bat­tu­ta il 5 e 6 ago­sto del 1763, vi­de una coa­li­zio­ne di tri­bù lo­ca­li scon­trar­si con le for­ze bri­tan­ni­che in se­no al­la ri­bel­lio­ne di Pon­tiac. COL­LE­ZIO­NE PRI­VA­TA / BRIDGEMAN / ACI LA CUL­TU­RA NATIVA In le­gno, la ma­sche­ra...

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