1896 Il pri­mo te­le­fo­no con il di­sco com­bi­na­to­re

Per mol­to tem­po, le te­le­fo­na­te ave­va­no ri­chie­sto l’in­ter­ven­to di un’ope­ra­tri­ce. Fin­ché il se­let­to­re a di­sco non per­mi­se di chia­ma­re di­ret­ta­men­te in qual­sia­si luo­go

Storica National Geographic - - Invenzioni Grandi - — Al­fon­so Ló­pez

Ège­ne­ral­men­te ac­cet­ta­to che il pri­mo te­le­fo­no fu in­ven­ta­to nel 1876 dal­lo sta­tu­ni­ten­se di ori­gi­ne scoz­ze­se Ale­xan­der Gra­ham Bell. Cio­no­no­stan­te, l’invenzione è sta­ta al cen­tro di una lun­ga con­tro­ver­sia con­clu­sa nel 2002 quan­do il Con­gres­so de­gli Sta­ti Uni­ti ri­co­nob­be co­me in­ven­to­re l’ita­lia­no An­to­nio Meuc­ci. Il mec­ca­ni­smo con­si­ste­va nel tra­smet­te­re le vi­bra­zio­ni vo­ca­li a una la­mi­na o mem­bra­na me­tal­li­ca col­lo­ca­ta da­van­ti a un elet­tro­ma­gne­te, da cui par­ti­va un cavo elet­tri­co che ri­pro­du­ce­va il se­gna­le nel ri­ce­vi­to­re. L’an­no suc­ces­si­vo, l’invenzione del mi­cro­fo­no a car­bo­ne di Edi­son mi­glio­rò la qua­li­tà del se­gna­le, e nel 1878 fu crea­to il pri­mo cen­tra­li­no, che col­le­ga­va le li­nee dei pri­mi 21 ab­bo­na­ti di New Ha­ven. Il nu­me­ro di li­nee te­le­fo­ni­che e di ab­bo­na­ti au­men­tò ra­pi­da­men­te (ne­gli Sta­ti Uni­ti era­no 150 mi­la nel 1887 e 18 mi­lio­ni nel 1930), ma una co­sa ri­ma­se im­mu­ta­ta: i cen­tra­li­ni ma­nua­li. Quan­do un clien­te al­za­va la cor­net­ta del suo ap­pa­rec­chio, un’ope­ra­tri­ce (il la­vo­ro fu su­bi­to ri­ser­va­to al­le don­ne) gli chie­de­va: «Il suo nu­me­ro, per fa­vo­re?», e col­le­ga­va un cavo al­la li­nea cor­ri­spon­den­te. L’au­men­to di cen­tra­li­ni e ope­ra­tri­ci per­met­te­va di rea­liz­za­re un gran nu­me­ro di co­mu­ni­ca­zio­ni, ma era chia­ro che a un cer­to pun­to tut­to ciò non sa­reb­be sta­to suf­fi­cien­te: in­fat­ti ben pre­sto fu ne­ces­sa­rio svi­lup­pa­re un si­ste­ma di co­mu­ni­ca­zio­ne au­to­ma­ti­co. Si fe­ce­ro su­bi­to i pri­mi ten­ta­ti­vi. Ne­gli an­ni‘80 del 1800 si re­gi­stra­ro­no ne­gli Sta­ti Uni­ti ol­tre 20 bre­vet­ti, ma so­lo uno fu com­mer­cial­men­te rea­liz­za­bi­le: quel­lo di Al­mon Stro­w­ger, fon­da­to­re del­la com­pa­gnia Au­to­ma­tic Elec­tric. Nel 1892 Stro­w­ger creò un si­ste­ma per mez­zo del qua­le chi chia­ma­va pre­me­va tre pul­san­ti sul suo ap­pa­rec­chio (uno per cia­scu­na del­le tre ci­fre che ave­va­no i nu­me­ri di te­le­fo­no), un al­tro pul­san­te per par­la­re e un quin­to per “riag­gan­cia­re”. Nel 1896 tre in­ge­gne­ri dell’azien­da di Stro­w­ger, Kei­th e i fra­tel­li Erick­son, bre­vet­ta­ro­no il me­to­do di se­le­zio­ne che si sa­reb­be im­po­sto: il di­sco com­bi­na­to­re. Il ge­sto di tra­sci­na­re e ri­la­scia­re il di­sco azio­na­va nel­la cen­tra­le una se­rie di com­mu­ta­to­ri e di se­let­to­ri che per­met­te­va­no di sta­bi­li­re la co­mu­ni­ca­zio­ne con il de­sti­na­ta­rio.

Ap­pa­rec­chi da scri­va­nia

L’azien­da di Stro­w­ger spe­ri­men­tò va­ri mi­glio­ra­men­ti tec­ni­ci e, nel frat­tem­po, in­stal­la­va il nuo­vo si­ste­ma in va-

rie lo­ca­li­tà de­gli Sta­ti Uni­ti. Ven­ne au­men­ta­ta la ca­pa­ci­tà dei cen­tra­li­ni au­to­ma­ti­ci e di­mi­nui­to il nu­me­ro di ca­vi di cia­scun te­le­fo­no (ri­du­cen­do­li a due dai cin­que del 1892). Nel 1905 si ini­zia­ro­no a ven­de­re i pri­mi te­le­fo­ni da pa­re­te e da scri­va­nia. Que­st’ul­ti­mo di­ven­ne il mo­del­lo di ri­fe­ri­men­to a par­ti­re dal 1919, quan­do la AT&T, la so­cie­tà fon­da­ta da Bell, lan­ciò il suo pri­mo ap­pa­rec­chio con se­let­to­re a di­sco, pun­tan­do sul­la te­le­fo­nia au­to­ma­ti­ca (fi­no ad al­lo­ra si ri­te­ne­va che l’in­ve­sti­men­to non fos­se con­ve­nien­te). Pre­sto si dif­fu­se­ro i mo­del­li con ri­ce­vi­to­re e mi­cro­fo­no in­te­gra­ti e con suo­ne­ria in­cor­po­ra­ta (pri­ma era in una cas­sa a par­te). No­no­stan­te que­ste in­no­va­zio­ni, le ope­ra­tri­ci con­ti­nua­ro­no a es­se­re ne­ces­sa­rie an­co­ra per an­ni. Le chia­ma­te au­to­ma­ti­che era­no di­spo­ni­bi­li ini­zial­men­te so­lo su sca­la lo­ca­le: per l’au­to­ma­tiz­za­zio­ne del­le chia­ma­te a lun­ga di­stan­za fu ne­ces­sa­rio at­ten­de­re fi­no agli an­ni cin­quan­ta. Ma il se­let­to­re a di­sco non sa­reb­be du­ra­to a lun­go. Ne­gli an­ni ses­san­ta ar­ri­vò il si­ste­ma di se­le­zio­ne a to­ni, men­tre l’at­tua­le ge­ne­ra­zio­ne di cel­lu­la­ri – che co­min­ciò a svi­lup­par­si in Giap­po­ne nel 1979 – ri­schia di tra­sfor­ma­re i te­le­fo­ni fis­si in un re­per­to ar­cheo­lo­gi­co.

CEN­TRA­LI­NO TE­LE­FO­NI­CO dI FI­NE OT­TO­CEN­TO. bun­de­spo­st mu­seum frank­furt / au­ri­ma­ges

TE­LE­FO­NO A PA­RE­TE CON dI­SCO COM­BI­NA­TO­RE dELL’AzIEN­dA dI STRO­W­GER. 1907.

TE­LE­FO­NO CANDELIERE con di­sco com­bi­na­to­re de­gli an­ni ‘20 del 1900.

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